Aristote Seconds Analytiques

 

Source : https://philosophie.cegeptr.qc.ca/wp-content/documents/Seconds-analytiques.pdf

Traduction (1939) J. Tricot (1893-1963)

 

Éditions Les Échos du Maquis, v. : 1,0, janvier 2014.

 

 

 

 

 

Note sur cette édition                                                8

Introduction                                                               9

Livre I – < Théorie de la démonstration >                10

21

38

 

51

Livre II – < Théorie de la définition et de la cause >57 1 (89b) < Les différentes sortes de recherches >                   57

 

définitions >                                                             67

73

 

 

 

Aristote

Seconds Analytiques

Traduction (1939) J. Tricot (1893-1963)

 

Éditions Les Échos du Maquis, v. : 1,0, janvier 2014.

 

Note sur cette édition

Il s’agit du texte intégral de la traduction de Tricot (traduction de 1939). Nous reproduisons l’Introduction du traducteur, mais non pas la Bibliographie,

devenue trop incomplète avec le passage des années.

Pages 1112a et Lignes 25 ont été intercalées selon les références traditionnelles.

Nous reproduisons la signalétique employée par Tricot : les crochets […] indiquent un passage douteux ou interpolé ; les < … > une « addition rendue nécessaire pour le sens ».

Les < Titre de Chapitre > (ou de Livre) ne figurent pas dans les manuscrits ; ce sont des ajouts de Tricot.

Nous avons ajouté entre crochets et en italique [λογος] certains termes originaux qui nous ont semblé dignes d’une attention particulière.

Les termes grecs sont présentés sans accents et esprits afin de maximiser la compatibilité avec les différents appareils de lecture.

 

Parmi les très nombreuses notes que contient l’édition de Tricot,  nous avons conservé uniquement, en tout ou en partie, celles qui fournissaient des indications essentiellement informatives.

Toutes les notes sont du traducteur, sauf indication contraire ; « (N.d.É.) » signifie que la note est de nous.

 

Introduction

Les Seconds Analytiques, dont nous présentons ici la traduction, constituent la pièce maîtresse de l’œuvre logique d’Aristote. Les Premiers Analytiques exposaient seulement les conditions formelles auxquelles toute preuve est subordonnée ; il restait à appliquer la méthode syllogistique, à en vérifier la fécondité dans le domaine de la démonstration. Tel est l’objet que  s’est proposé Aristote dans l’ouvrage que les commentateurs appellent indifféremment τα αποδεικτικα, αποδεικτικη πραγµατεια ou αποδεικτικη : il s’agit, en effet, de la science démonstrative, considérée en elle-même, qui est fondée sur des prémisses nécessaires, et qui aboutit, par la connaissance analytique de la cause, à des conclusions également nécessaires.

L’authenticité du traité n’a pas été mise en doute. Bien qu’il apparaisse, à certains égards, moins achevé que les Premiers Analytiques, il est manifestement postérieur aux Topiques, dont il contredit expressément certaines affirmations et qu’il cite à plusieurs reprises. D’autre part, l’incertitude de la pensée d’Aristote sur des points essentiels de la doctrine (notamment sa théorie des causes) montre clairement que les Seconds Analytiques ont été composés avant les grands traités de la dernière période.

Un exposé général de la logique de la démonstration nous paraît hors de propos, pro libri consilio. On voudra bien se reporter à l’ouvrage classique de

  1. Maier, Syllogistik des Aristoteles, Tubingue, 3 volumes, 1896-1900, et aux pages pénétrantes de J. Chevalier, La notion du nécessaire chez Aristote et chez ses prédécesseurs, Paris, 1915, p. 98-189. On peut encore consulter utilement le résumé scolaire, mais généralement fidèle, de Gredt, Elementa philosophiae aristotelico-thomisticae, tome l, p. 173 et suivantes.
  2. T.

 

Livre I – < Théorie de la démonstration >

1  (71a – 71b) < Nécessité de connaissances préexistantes >

71a Tout enseignement donné ou reçu par la voie du raisonnement [διανοητικη]1 vient d’une connaissance préexistante. Cela est manifeste, quel que soit l’enseignement considéré : les sciences mathématiques s’acquièrent de cette façon, ainsi que chacun des autres 5 arts [τεχνη]. Il en est encore de même pour les raisonnements dialectiques, qu’ils se fassent par syllogismes ou par induction ; les uns comme les autres, en effet, tirent leur enseignement de connaissances préexistantes : dans le premier cas, c’est en prenant les prémisses comme comprises par l’adversaire, dans le second, c’est en prouvant l’universel par le fait que le particulier est évident. — C’est encore de la même façon que les arguments rhétoriques2 produisent la persuasion, car ils usent soit d’exemples, 10 ce qui est une induction, soit d’enthymèmes, ce qui n’est pas autre chose qu’un syllogisme.

La préconnaissance requise est de deux sortes. Tantôt, ce qu’on doit présupposer, c’est que la chose est ; tantôt, c’est ce que signifie le terme employé qu’il faut comprendre ; tantôt enfin ce sont ces deux choses à la fois. Ainsi, dire que pour toute chose la vérité est dans l’affirmation ou dans la négation, c’est poser que la chose est ; d’autre part, nous posons que triangle signifie telle chose ; enfin, 15 s’il s’agit de l’unité, nous posons à la fois les deux choses, à savoir, le sens du nom et l’existence de la chose. C’est qu’en effet chacun de ces cas n’est pas d’une égale évidence pour nous. — Et il est possible qu’une connaissance résulte tant de connaissances antérieures que de connaissances acquises en même temps qu’elle, à savoir les choses singulières qui tombent sous l’universel et dont on possède par là même la connaissance. En effet, la proposition tout triangle a ses angles égaux à deux angles droits est une connaissance 20 préexistante, mais la proposition cette figure-ci, inscrite dans le demi-cercle, est un triangle n’a été connue qu’au moment même où l’on induit (car certaines choses s’apprennent seulement de cette façon, et ce n’est pas par le moyen terme qu’on connaît le petit terme : ces choses sont toutes les choses singulières et qui ne sont pas affirmées de quelque sujet). Avant d’induire ou de tirer la conclusion du 25 syllogisme, il faut dire sans doute que, d’une certaine façon, on la connaît déjà, et que, d’une autre façon, on ne la connaît pas. Si on ne connaissait pas, au sens absolu du terme, l’existence de ce triangle, comment

 

1 (…) L’enseignement dianoétique s’oppose à l’acquisition par l’intuition sensible ou par l’intuition intellectuelle (donnée par le νους). Ce n’est pas autre chose que la déduction syllogistique, à laquelle se ramène toute science démonstrstive.

2 Cf. Premiers Analytiques, II, 24 (exemple) et 27 (enthymème).

 

pourrait-on connaître, au sens absolu, que ses angles sont égaux à deux angles droits ? En fait, il est évident que la connaissance a lieu de la façon suivante : on connaît universellement, mais au sens absolu on ne connaît pas. Faute de cette distinction, on tombera dans la difficulté soulevée par le Ménon3 : ou bien on n’apprendra rien, ou bien on 30 n’apprendra que ce qu’on connaît. On ne peut  pas, en effet, accepter la solution que certains proposent <  du  sophisme  suivant >, Sais-tu, ou ne sais-tu pas, que toute dyade est paire ? < demande-t- on >. La réponse étant affirmative, on présente à l’interlocuteur une dyade déterminée qu’il ne pensait ni exister, ni par suite être paire. La solution proposée consiste à dire qu’on ne sait pas que toute dyade est paire, mais seulement que tout ce qu’on sait être 71b une dyade est pair. Pourtant le savoir porte sur ce dont on possède la démonstration ou dont on a admis la démonstration. Or la démonstration qu’on a admise porte, non pas sur tout triangle ou tout nombre qu’on sait être triangle ou nombre, mais, d’une manière absolue, sur tout nombre et tout triangle. En effet, on ne prend jamais de prémisse telle que 5 le nombre que tu sais être nombre ou la figure rectiligne que tu sais être figure rectiligne, mais bien des prémisses s’appliquant au nombre ou à la figure en général. Tandis que rien, j’imagine, n’empêche que ce qu’on apprend, en un sens on le connaisse, et en un autre sens on ne le connaisse pas. L’absurdité consiste, non pas à dire qu’on connaît déjà en un certain sens ce qu’on apprend, mais à dire qu’on le connaît dans la mesure et de la façon qu’on l’apprend4.

 

2  (71b – 72b) < La Science et la Démonstration >

Nous estimons posséder la science d’une chose d’une manière absolue, et non pas, à la façon des Sophistes, 10 d’une manière purement accidentelle5 , quand nous croyons que nous connaissons la cause par laquelle la chose est, que nous savons que cette cause est celle de la chose, et qu’en outre il n’est pas possible que la chose soit autre qu’elle n’est. Il est évident que telle est la nature de la connaissance scientifique ; ce qui le montre, c’est l’attitude aussi bien de ceux qui ne savent pas que de ceux qui savent : les premiers croient se comporter comme nous venons de l’indiquer, et ceux qui savent se comportent aussi en réalité de cette même façon. Il en 15 résulte que l’objet de la science au sens propre est quelque chose qui ne peut pas être autre qu’il n’est.

 

 

 

3 80e. Cf. Premiers Analytiques, II, 21, 67a 9 et ss. (…)

4 Cf. Premiers Analytiques, II, 21. (…)

5 Sur l’accident et l’impossibilité d’une science de l’accident, qui serait une science du non-être, cf. Métaphysique, E, 2, 1027a 5 ; K, 8, 1064b 27 et ss. (…)

 

La question de savoir s’il existe encore un autre mode de connaissance sera examinée plus tard6. Mais ce que nous appelons ici savoir c’est connaître par le moyen de la démonstration. Par démonstration j’entends le syllogisme scientifique, et j’appelle scientifique un syllogisme dont la possession même constitue pour nous la science. — Si donc la connaissance scientifique consiste bien en ce que nous 20 avons posé, il est nécessaire aussi que la science démonstrative parte de prémisses qui soient vraies, premières, immédiates, plus connues que la conclusion, antérieures à elle, et dont elles sont les causes. C’est à ces conditions, en effet, que les principes de ce qui est démontré seront aussi appropriés à la conclusion. Un syllogisme peut assurément exister sans ces conditions, mais il ne sera pas une démonstration, car il ne sera pas productif de science.  Les prémisses 25 doivent être vraies, car on ne peut pas connaître ce  qui n’est pas, par exemple la commensurabilité de la diagonale. Elles doivent être premières et indémontrables, car autrement on ne pourrait les connaître faute d’en avoir la démonstration, puisque la science des choses qui sont démontrables, s’il ne s’agit pas d’une science accidentelle, n’est pas autre chose que d’en posséder la démonstration. Elles doivent être les causes de la conclusion, être plus connues 30 qu’elle, et antérieures à elle : causes, puisque nous n’avons la science d’une chose qu’au moment où nous en avons connu la cause ; antérieures, puisqu’elles sont des causes ; antérieures aussi au point de vue de la connaissance, cette préconnaissance ne consistant pas seulement à comprendre de la seconde façon que nous avons indiquée, mais encore à savoir que la chose est. — Au surplus, antérieur et plus connu ont une double signification, car il n’y a pas identité entre ce qui est antérieur par nature et ce qui est antérieur pour nous, ni entre ce qui est plus 72a connu par nature et plus connu pour nous. J’appelle antérieurs et plus connus pour nous les objets les plus rapprochés de la sensation, et antérieurs et plus connus d’une manière absolue les objets les plus éloignés des sens. Et les causes les plus universelles sont les plus éloignées des sens, tandis que les causes particulières sont les plus rapprochées, et ces notions 5 sont ainsi opposées les unes aux autres. — Les prémisses doivent être premières, c’est-à-dire qu’elles doivent être des principes propres, car j’identifie prémisse première et principe. Un principe de démonstration est une proposition immédiate. Est immédiate une proposition à laquelle aucune autre n’est antérieure. Une proposition est l’une ou l’autre partie d’une énonciation, quand elle attribue un seul prédicat à un seul sujet7: elle est dialectique, si elle 10 prend indifféremment n’importe quelle partie ; elle est démonstrative, si elle prend une partie déterminée parce que cette partie est vraie. Une énonciation est n’importe laquelle des parties d’une contradiction.

 

 

6 Cf. I, 3, 72b 19 ; 10, 76b 16, et surtout II, 19. (…)

7 Cf. De l’interprétation, 5, 17a 20 et 8, 18a 13 et ss. (…)

 

Une contradiction est une opposition8 qui n’admet par soi aucun intermédiaire. La partie d’une contradiction qui unit un prédicat à un sujet est une affirmation, et la partie qui nie un prédicat d’un sujet, une négation. J’appelle un principe immédiat du 15 syllogisme une thèse, quand, tout en n’étant pas susceptible de démonstration, il n’est pas indispensable à qui veut apprendre quelque chose ; si, par contre, sa possession est indispensable à qui veut apprendre n’importe quoi, c’est un axiome : il existe, en effet, certaines vérités de ce genre, et c’est surtout à de telles vérités que nous donnons habituellement le nom d’axiomes. Si une thèse prend l’une quelconque des parties de l’énonciation, quand je dis 20 par exemple qu’une chose est ou qu’une chose n’est pas, c’est une hypothèse ; sinon, c’est une définition. La définition est une thèse, puisque, en Arithmétique, on pose que l’unité, c’est ce qui est indivisible selon la quantité ; mais ce n’est pas une hypothèse, car définir ce qu’est l’unité et affirmer l’existence de l’unité n’est pas la même chose.

25 Puisque notre croyance en la chose, la connaissance que nous en avons, consiste dans la possession d’un syllogisme du genre que nous appelons démonstration, et que ce syllogisme n’est tel que par la nature des principes dont le syllogisme est constitué, il est, par suite, nécessaire, non seulement de connaître avant la conclusion les prémisses premières, soit toutes, soit du moins certaines d’entre elles, mais encore de les connaître mieux que la conclusion. Toujours, en effet, la cause, en vertu de laquelle un attribut appartient à un sujet, appartient elle-même au sujet plus que cet attribut : par exemple, ce 30 par quoi nous aimons nous est plus cher que l’objet aimé. Par conséquent, si notre connaissance, notre croyance, provient des prémisses premières, ce sont celles- ci que nous connaissons le mieux et auxquelles nous croyons davantage, parce que c’est par elles que nous connaissons les conséquences. — Mais il n’est pas possible que notre croyance à l’égard des choses qu’on ne se trouve ni connaître, ni en état d’appréhender au moyen d’une science plus élevée que la connaissance, soit plus grande que pour les choses qu’on connaît. Or c’est ce  qui arrivera, si 35 nul de ceux dont la croyance repose sur la démonstration ne possède de savoir préexistant ; car il est nécessaire que la croyance soit plus ferme à l’égard des principes, sinon de tous, du moins de quelques-uns, qu’à l’égard de la conclusion.

En outre, si on veut posséder la science qui procède par démonstration, il ne suffit pas que la connaissance des principes soit plus grande, la conviction formée à leur sujet plus ferme, que ce qui est démontré : 72b il faut encore que rien ne nous soit plus certain ni mieux connu que les opposés des principes d’où partira le syllogisme concluant à l’erreur contraire, car celui qui a la science au sens absolu doit être inébranlable.

 

 

8   Cf. Catégories, 10, 13a 37 et ss.

 

3  (72b – 73a) < Critiques de certaines erreurs sur la Science et la Démonstration >

5 Certains soutiennent qu’en raison de l’obligation où nous sommes de connaître les prémisses premières, il ne semble pas y avoir de connaissance scientifique. Pour d’autres, il y en a bien une, mais toutes les vérités sont susceptibles de démonstration. — Ces deux opinions ne sont ni vraies, ni cohérentes. La première, qui suppose qu’il n’y a aucune façon de connaître autrement que par démonstration, estime que c’est là une marche régressive à l’infini, attendu que nous ne pouvons pas connaître les choses postérieures par les antérieures, si ces dernières ne sont pas elles-mêmes précédées de principes premiers (en quoi 10 ces auteurs ont raison, car il est impossible de parcourir des séries infinies) ; si, d’un autre côté < disent-ils >, il y a un arrêt dans la série et qu’il y ait des principes, ces principes sont inconnaissables, puisqu’ils ne sont pas susceptibles d’une démonstration, ce qui, suivant eux, est le seul procédé de connaissance scientifique. Et puisqu’on ne peut pas connaître les prémisses premières, les conclusions qui en découlent ne peuvent pas non plus faire l’objet d’une science, au sens absolu et propre ; leur connaissance se fonde seulement sur la supposition que les prémisses sont 15 vraies. — Quant à ceux qui professent la seconde opinion, ils sont d’accord avec les précédents en ce qui regarde la science, puisqu’ils soutiennent qu’elle est seulement possible par démonstration ; mais que toute vérité soit susceptible de démonstration, c’est là une chose à laquelle ils ne voient aucun empêchement, la démonstration pouvant être circulaire et réciproque.

Notre doctrine, à nous, est que toute science n’est pas démonstrative, mais que celle des propositions immédiates est, au contraire, indépendante de la démonstration. 20 (Que ce soit là une nécessité, c’est évident. S’il faut, en effet, connaître les prémisses antérieures d’où la démonstration est tirée, et si la régression doit s’arrêter au moment où l’on atteint les vérités immédiates, ces vérités sont nécessairement indémontrables.) Telle est donc notre doctrine ; et nous disons, en outre, qu’en dehors de la connaissance scientifique, il existe encore un principe de science qui nous rend capable de connaître les définitions.

25 Et qu’il soit impossible que la démonstration au sens absolu soit circulaire, c’est évident, puisque la démonstration doit partir de principes antérieurs à la conclusion et plus connus qu’elle. Car il est impossible que les mêmes choses soient, par rapport aux mêmes choses, en même temps antérieures et postérieures, à moins que l’on ne prenne ces termes d’une autre façon, et que l’on ne dise que les unes sont antérieures et plus claires pour nous, et les autres antérieures et plus claires absolument, et c’est précisément de cette autre façon que l’induction 30 engendre le savoir. Mais, dans ce cas, notre définition du savoir proprement dit ne serait pas exacte, et ce savoir serait, en réalité,  de  deux  sortes.     Ne  faut-il  pas  penser  plutôt  que  l’autre  forme  de

 

démonstration, celle qui part de vérités plus connues pour nous, n’est pas la démonstration au sens propre ?

Les partisans de la démonstration circulaire non seulement se trouvent engagés dans la difficulté dont nous venons de parler, mais encore leur raisonnement revient à dire qu’une chose existe si elle existe, ce qui est 35 un moyen facile de tout prouver. On peut montrer que c’est bien là ce qui arrive, en prenant trois termes ; car peu importe que le cercle soit constitué par un grand nombre ou par un petit nombre de termes, qu’il y en ait quelques-uns seulement ou même deux. Quand, en effet, l’existence de A entraîne nécessairement celle de B, et celle de B celle de Γ, il en résulte que l’existence de A entraînera celle de Γ. Si donc l’existence de A entraîne nécessairement celle de B, et l’existence de B celle de A, (c’est là en 73a quoi consiste la preuve circulaire), A peut être mis à la place de Γ. Donc, dire que si B est, A est, c’est dire que si B est, Γ est,  ce qui donne la conclusion que si A est, Γ est. Mais Γ est identique à A. Par conséquent, ceux qui soutiennent que la démonstration est circulaire se trouvent ne rien dire d’autre 5 que si A est, A est, moyen facile de tout prouver.

En outre, une pareille démonstration n’est même possible que dans le cas des choses qui sont mutuellement conséquences les unes des autres, comme les attributs propres.

Nous avons prouvé enfin9 que si on se contente de poser une seule chose, jamais une autre chose n’en découle nécessairement (par une seule chose, je veux dire qu’on pose soit un seul terme, soit une seule 10 thèse), mais que deux thèses constituent le point de départ premier et minimum rendant possible toute conclusion, puisque c’est aussi une condition du syllogisme. Si donc A est le conséquent de B et de Γ, et si ces deux derniers termes sont le conséquent réciproque l’un de l’autre et aussi de A, il est possible, dans ces cas, de prouver l’une par l’autre, dans la première figure, toutes les propositions demandées, ainsi que nous l’avons prouvé dans nos traités 15 du Syllogisme. Mais nous  avons démontré aussi10 que, dans les autres figures, ou bien on ne peut pas obtenir de syllogisme circulaire, ou bien la conclusion du syllogisme ne se rapporte pas aux prémisses posées. Or les propositions dont les termes ne s’affirment pas mutuellement l’un de l’autre ne peuvent jamais être l’objet d’une démonstration circulaire. De sorte que, puisque des propositions de ce genre sont en petit nombre dans les démonstrations, il est évident qu’il est vain et impossible de soutenir que la démonstration est réciproque et que, pour cette    20 raison, tout peut-être démontré.

 

  • (73a – 74a) < Définition du de omni, du per se et de l’universel >

9 Premiers Analytiques, I, 25. (…)

10 Premiers Analytiques, II, 5-7.

 

Puisqu’il est impossible que soit autre qu’il n’est l’objet de la science prise au sens absolu, ce qui est connu par la science démonstrative sera nécessaire ; mais la science démonstrative est celle que nous avons par le fait même que nous sommes en possession de la démonstration : par conséquent, la démonstration est un syllogisme constitué à partir de prémisses nécessaires. Il faut, par suite, rechercher quelles sont les prémisses de la démonstration, et      25 quelle est leur nature. — Pour commencer, définissons ce que nous voulons dire par attribué à tout le sujet, par soi et universellement.

Par affirmé de la totalité du sujet, j’entends ce qui n’est ni attribué à quelque cas de ce sujet à l’exclusion de quelque autre, ni attribué à un certain moment à l’exclusion de tel autre : par exemple, si 30 animal est dit de tout homme, et s’il est vrai de dire que ceci est un homme, il est vrai de dire aussi que c’est un animal ; et si la première proposition est vraie maintenant, l’autre l’est aussi au même moment. Et si le point est attribué à toute ligne, il en est de même. Et la preuve de ce que nous venons de dire, c’est que les objections que nous élevons, quand nous sommes interrogés sur le point de savoir si une attribution est vraie de la totalité du sujet, portent sur ce que, dans tel cas ou à tel moment, cette attribution n’a pas lieu.

Sont par soi, en premier lieu les attributs qui appartiennent à l’essence du sujet : c’est ainsi qu’au 35 triangle appartient la ligne, et à la ligne le point (car la substance [ουσια] du triangle et de la ligne est composée de ces éléments, lesquels entrent dans la définition exprimant l’essence de la chose). En second lieu, ce sont les attributs contenus dans des sujets qui sont eux-mêmes compris dans la définition exprimant la nature de ces attributs : c’est ainsi que le rectiligne et le rond appartiennent à la ligne, 40 le pair et l’impair, le premier et le composé, le carré 73b et l’oblong au nombre ; et pour tous ces attributs, la définition qui exprime leur nature contient le sujet, à savoir tantôt la ligne et tantôt le nombre. — De même, pour tous les autres attributs, ceux qui appartiennent comme nous l’avons indiqué à leurs sujets respectifs, je les appelle attributs par soi ; par contre, ceux qui n’appartiennent à leur sujet d’aucune des deux façons, je les appelle accidents : par exemple, musicien ou blanc pour l’animal.

5 En outre, est par soi ce qui n’est pas dit de quelque autre sujet : par exemple, pour le marchant, c’est quelque autre chose qui est marchant (ou blanc) ; la substance, au contraire, autrement dit tout ce qui signifie telle chose déterminée [τοδε τι], n’est pas quelque chose d’autre que ce qu’elle est elle- même. — Ainsi, les attributs qui ne sont pas affirmés d’un sujet je les appelle attributs par soi, et ceux qui sont affirmés d’un sujet, accidents.

10 En un autre sens encore, une chose qui appartient par elle-même à une chose est dite par soi, et une chose qui n’appartient pas par elle-même à une chose, accident. Par exemple, tandis qu’on marche, il se met à faire un éclair : c’est là un accident, car ce n’est pas le fait de marcher qui a causé l’éclair, mais

 

c’est, disons-nous, une rencontre accidentelle. Si, par contre, c’est par elle- même qu’une chose appartient à une chose, on dit que l’attribut est par soi : c’est le cas, par exemple, si un animal meurt égorgé, du fait de l’égorgement ; c’est parce qu’il a été égorgé 15 qu’il est mort, et il n’y a pas seulement relation accidentelle entre l’égorgement et la mort.

Ainsi donc, en ce qui concerne les objets de la science prise au sens propre, les attributs qui sont dits par soi, ou bien au sens que leurs sujets sont contenus en eux, ou bien au sens qu’ils sont contenus dans leurs sujets, sont à la fois par soi et nécessairement. En effet, il ne leur est pas possible de ne pas appartenir à leurs sujets, soit au sens absolu, soit à la façon des opposés comme quand on dit qu’à 20 la ligne doit appartenir le rectiligne ou le courbe, et au nombre l’impair ou le pair. La raison en est que le contraire est ou bien une privation, ou bien une contradiction dans le même genre : par exemple dans les nombres, le pair est le non-impair, en tant que l’un résulte nécessairement de l’autre. Par conséquent, s’il est nécessaire ou d’affirmer ou de nier un prédicat d’un sujet, les attributs par soi doivent aussi nécessairement appartenir à leurs sujets.

25 Telle est donc la distinction à établir entre l’attribut affirmé de tout sujet et l’attribut par soi.

J’appelle universel l’attribut qui appartient à tout sujet, par soi, et en tant que lui-même. Il en résulte clairement que tous les attributs universels appartiennent nécessairement à leurs sujets. Le par soi et le en tant que soi  sont, au surplus, une seule et même chose : par exemple, c’est à la ligne par soi qu’appartiennent le point, ainsi que le rectiligne, 30 car ils lui appartiennent en tant que ligne ; et le triangle en tant que triangle a deux angles droits, car le triangle est par soi égal à deux angles droits.

L’attribut appartient universellement au sujet, quand on peut montrer qu’il appartient à un sujet quelconque et premier. Par exemple, le fait d’avoir des angles égaux à deux droits n’est pas pour la figure un attribut universel. Car, bien qu’il soit possible de prouver qu’une figure a ses angles égaux à deux         35 droits, on ne peut cependant pas le prouver d’une figure quelconque, pas plus qu’on ne se sert de n’importe quelle figure dans la démonstration : en effet, un carré est bien une figure, et pourtant ses angles ne sont pas égaux à deux droits. D’autre part, un triangle isocèle quelconque a ses angles égaux à deux droits, mais le triangle isocèle n’est cependant pas le sujet premier : c’est le triangle qui est antérieur. Ce qui donc, pris comme sujet 40 quelconque et premier, est démontré avoir ses angles égaux à deux droits, ou posséder n’importe quel autre attribut, c’est ce à quoi, pris comme sujet 74a premier, l’attribut appartient universellement, et la démonstration au sens propre consiste à prouver qu’il appartient universellement à ce sujet ; par contre, prouver que cet attribut appartient à d’autres sujets, c’est là une démonstration dans un certain sens seulement et non, au sens propre. — Pas davantage, l’égalité des angles à deux

 

droits n’est un attribut universel de l’isocèle : en fait, elle s’applique à un genre plus étendu.

 

5  (74a – 74b) < Des erreurs dans l’universalité de la Démonstration >

Nous ne devons pas perdre de vue que souvent il nous arrive de nous tromper, et que la conclusion 5 démontrée n’est pas en fait première et universelle, au sens où nous croyons la démontrer première et universelle. On commet cette erreur : d’abord quand on ne peut appréhender aucune notion plus élevée en dehors du ou des sujets particuliers ; en second lieu, quand on en peut concevoir une, mais qu’elle n’a pas de nom, dans le cas de choses différentes par l’espèce ; quand, enfin, ce qui est en réalité une partie du tout est pris, dans la démonstration, pour 10 le tout, car alors, pour les cas particuliers compris dans cette partie il y aura démonstration, et elle s’appliquera à tous les sujets, mais cependant le sujet premier et universel ne sera pas démontré. Je dis que la démonstration est vraie du sujet premier en tant que tel, quand elle est vraie d’un sujet premier et universel. Si, par exemple, on démontrait que les droites ne se rencontrent pas < parce que les angles formés par une sécante perpendiculaire sont des angles droits >, on pourrait supposer que c’est là le sujet propre de la démonstration, parce qu’elle 15 vaut pour toutes les droites. Mais il n’en est pas ainsi, s’il est vrai que leur parallélisme dépend non pas de l’égalité des angles à deux droits conçue d’une certaine façon, mais de cette égalité conçue d’une façon quelconque. — Et si, d’autre part, il n’existait pas d’autre triangle que le triangle isocèle, c’est en tant qu’isocèle qu’il semblerait avoir ses angles égaux à deux droits. — Enfin, la convertibilité des proportions était démontrée séparément des nombres, des lignes, des figures et des temps, quoiqu’il fût possible de la prouver de toutes ces notions au moyen 20 d’une démonstration unique. Mais par le fait qu’il n’y avait pas de nom unique pour désigner ce en quoi toutes ces notions, à savoir les nombres, les longueurs, les temps et les solides, sont une seule et même chose, et parce qu’elles diffèrent spécifiquement les unes des autres, cette propriété était prouvée pour chacune séparément.  Mais à présent, la preuve est universelle, car ce n’est pas en tant que lignes ou que nombres que ces notions possèdent l’attribut en question, mais en tant que manifestant  le  caractère  qu’elles  sont  supposées  posséder  universellement.

25 C’est pourquoi, même si on prouve de chaque espèce de triangle, soit par

une démonstration unique, soit par des démonstrations différentes, que chacune a ses angles égaux à deux droits, cependant, aussi longtemps qu’on considère séparément l’équilatéral, le scalène et l’isocèle, on ne connaît pas encore que le triangle a ses angles égaux à deux droits, sinon d’une façon sophistique, ni que le triangle possède cette propriété universellement, même s’il n’existe en dehors de ces espèces aucune 30 autre espèce de triangle. On ne sait pas, en effet, que  le triangle en tant que tel a cette propriété, ni même que tout triangle la possède, à moins d’entendre par là une simple totalité numérique.   Mais démontrer selon

 

la forme n’est pas démontrer de tous les triangles, même si en fait il n’y en a aucun qui ne soit connu.

Quand donc notre connaissance n’est-elle pas universelle, et quand est-elle absolue ? Il est évident que notre connaissance est absolue dans le cas où il y a identité d’essence du triangle avec l’équilatéral, autrement dit avec chaque triangle équilatéral ou avec tous. Si, par contre, il n’y a pas identité, mais diversité d’essence, et si l’attribut appartient à l’équilatéral en tant que triangle, notre connaissance manque 35 alors d’universalité. Mais < demandera-t-on >, cette attribution a-t-elle lieu pour le sujet en tant que triangle ou en tant qu’isocèle ? Et quand le sujet de l’attribution est-il premier ? À quel sujet, enfin, l’attribut peut-il être démontré appartenir universellement ? C’est évidemment le premier terme auquel, par élimination, se rattache l’attribution. Par exemple, les angles d’un triangle isocèle d’airain sont égaux à deux angles droits, mais une fois l’airain et l’isocèle éliminés, l’attribut demeure. — Mais,  <  peut-on  objecter >, si on élimine la figure ou la limite, 74b l’attribut s’évanouit aussi ?

  • Certes, mais figure et limite ne sont pas des sujets — Quel est

donc le sujet premier ? — Si c’est un triangle, c’est seulement en raison du triangle que l’attribut appartient aussi aux autres sujets, et le triangle est le sujet auquel l’attribut peut être démontré appartenir universellement.

 

6  (74b – 75a) < Du caractère nécessaire et essentiel des prémisses de la Démonstration >

5 Si la science démonstrative part de principes nécessaires (puisque l’objet de la science ne peut être autre qu’il n’est) et si les attributs essentiels appartiennent nécessairement aux choses (car les uns appartiennent à l’essence de leurs sujets, et les autres contiennent leurs sujets à titre d’éléments dans leur propre nature, et, pour ces derniers attributs, l’un ou l’autre des opposés appartient nécessairement au sujet), il est clair que c’est à partir de certaines prémisses de ce genre que sera constitué le syllogisme démonstratif : en effet, tout attribut, ou bien 10 appartient de cette façon à son sujet, ou bien est accidentel ; mais les accidents ne sont pas nécessaires.

C’est donc ainsi qu’il faut s’exprimer ; on peut encore poser en principe que la démonstration a pour objet une conclusion nécessaire et qu’une conclusion démontrée ne peut être autre qu’elle n’est, avec 15 cette conséquence que le syllogisme doit partir de prémisses nécessaires. En effet, bien que de prémisses vraies il soit possible de tirer une conclusion sans démontrer, pourtant si l’on part de prémisses nécessaires il n’est pas possible d’en tirer une conclusion qui ne soit pas une démonstration : c’est déjà là un caractère de la démonstration.

  • La preuve que la démonstration procède de prémisses nécessaires résulte aussi du fait que les objections que nous soulevons contre ceux qui croient nous apporter une démonstration consistent à contester 20 la nécessité de l’une des

 

prémisses, soit que nous pensions que réellement elle peut être autre qu’elle n’est, soit qu’on le dise seulement pour les besoins de la discussion. Cela  montre bien à quel point sont naïfs ceux qui s’imaginent qu’il suffit de prendre pour principes des propositions simplement probables et même vraies : tel est le cas de la proposition sophistique suivant laquelle savoir c’est avoir la science11. En effet, le probable ou le non-probable n’est pas principe : peut seulement l’être ce qui est 25 premier dans le genre que la démonstration a pour objet ; de plus, une proposition vraie n’est pas toujours appropriée.

Qu’on doive partir de prémisses nécessaires pour constituer le syllogisme, en voici encore une preuve. Si, là où il y a démonstration possible, on ne possède pas la raison pourquoi la chose est, on n’a pas la connaissance scientifique. Admettons donc que A appartient nécessairement à Γ, mais que B, le moyen terme par lequel la démonstration a lieu, ne soit 30 pas nécessaire : dans ces conditions, on ne connaît pas le pourquoi. La conclusion, en effet, ne doit pas sa nécessité au moyen terme, puisque le moyen terme peut ne pas être, alors que la conclusion est nécessaire. — De plus, si on ne connaît pas présentement une chose, tout en retenant la marche de l’argument, en continuant soi-même d’exister ainsi que la chose, et en n’ayant rien oublié, c’est qu’on ne connaissait pas non plus la chose auparavant. Or le moyen terme peut avoir péri dans l’intervalle, puisqu’il 35 n’est pas nécessaire. Il en résulte que, tout en retenant l’argument et en continuant soi-même d’exister en même temps que la chose, on ne la connaît pas, et par suite on ne la connaissait pas non plus auparavant. Et même si le moyen n’a pas péri, mais est seulement susceptible  de périr, cette conséquence sera possible et pourra se produire. Mais il est impossible que, dans une situation de ce genre, on possède le savoir.

75a Quand donc la conclusion est nécessaire, rien n’empêche que le moyen, raison de la démonstration, ne soit pas nécessaire, car il est possible de conclure le nécessaire, même du non-nécessaire, comme le vrai peut découler du non- vrai. D’autre part, quand le moyen est nécessaire, la conclusion aussi est nécessaire, 5 de la même façon que des prémisses vraies donnent toujours une conclusion vraie. Ainsi, si A est dit nécessairement de B, et B de Γ, il est alors nécessaire que A appartienne à Γ. Mais quand la conclusion n’est pas  nécessaire, il n’est pas possible non plus que le moyen soit nécessaire. Admettons, en effet, que A n’appartient pas nécessairement à Γ, 10 alors que A appartient nécessairement à B, et B nécessairement à Γ : par suite, A appartiendra nécessairement à Γ, ce qui, par hypothèse, n’est pas.

Puis donc que la science démonstrative doit aboutir à une conclusion nécessaire, il faut évidemment aussi que la démonstration se fasse par un moyen terme nécessaire. Autrement, on ne connaîtra ni pourquoi la conclusion est nécessaire, ni même qu’elle l’est. Mais ou bien on croira seulement avoir la

11 Cf. Euthydème, 277b. (…)

 

connaissance de la nécessité de la conclusion, tout en 15 ne la connaissant pas, quand on supposera comme nécessaire le non-nécessaire, ou bien on ne croira même pas avoir cette connaissance, soit, indifféremment, qu’on sache simplement que la chose est vraie, par des propositions médiates, ou même qu’on sache le pourquoi, par des propositions immédiates.

Pour ceux des accidents qui ne sont pas par soi, au sens où nous avons défini les attributs par soi, il n’y a pas de science démonstrative. On ne peut pas,

20 en effet, démontrer la nécessité de la conclusion, puisque l’accident, au sens où je parle ici de l’accident, peut ne pas appartenir au sujet. — Pourtant on pourrait peut-être soulever la question de savoir pourquoi il faut demander à l’adversaire d’accorder, dans la discussion dialectique, des propositions non- nécessaires, si la conclusion qui en découle n’est pas nécessaire ? Le résultat ne serait pas différent, en effet, si, demandant à l’adversaire d’accorder des propositions prises au hasard, on en tirait 25 ensuite la conclusion. En réalité, il faut demander à l’adversaire de concéder des propositions, non pas parce que la conclusion est nécessaire en vertu des propositions demandées, mais parce qu’il est nécessaire que, concédant ces propositions, on admette aussi la conclusion et qu’on conclue la vérité si elles sont elles-mêmes vraies.

Mais puisque sont nécessaires, dans chaque genre, les attributs qui appartiennent essentiellement à leurs 30 sujets respectifs en tant que tels, il est clair que les démonstrations scientifiques ont pour objet des conclusions essentielles et se font à partir de prémisses elles-mêmes essentielles. Les accidents, en effet, ne sont pas nécessaires, de sorte qu’on ne connaît pas nécessairement une conclusion par sa cause, même avec des propositions toujours vraies, si elles ne sont pas par soi : c’est ce qui se passe dans les syllogismes par signes. En effet, dans ce cas, ce qui est en réalité par soi on ne le connaîtra pas comme étant par soi, et on ne connaîtra pas non plus le pourquoi ; or 35 connaître le pourquoi, c’est connaître par la cause. Il faut donc que, par soi, le moyen terme appartienne au troisième, et le premier au moyen.

 

7  (75a – 75b) < De l’incommunicabilité des genres >

On ne peut donc pas, dans la démonstration, passer d’un genre à un autre : on ne peut pas, par exemple, prouver une proposition géométrique par l’Arithmétique. Il y a, en effet, trois éléments dans la démonstration : 40 en premier lieu, ce que l’on prouve, à savoir la conclusion, c’est-à-dire un attribut appartenant par soi à un certain genre ; en second lieu, les axiomes, et les axiomes d’après lesquels s’enchaîne la démonstration ; en troisième lieu, le genre, le sujet dont 75b la démonstration fait apparaître les propriétés et les attributs essentiels. Les axiomes, à l’aide desquels a lieu la démonstration, peuvent être les mêmes. Mais dans le cas de genres différents, comme pour l’Arithmétique et la Géométrie, on ne peut pas appliquer la démonstration

 

arithmétique aux propriétés des grandeurs, 5 à moins de supposer que les grandeurs ne soient des nombres. Quant à savoir comment le passage est possible dans certains cas, nous le dirons ultérieurement12.

La démonstration arithmétique a toujours le genre au sujet duquel a lieu la démonstration ; et, pour les autres sciences, il en est de même. Il en résulte que le genre doit nécessairement être le même, soit d’une façon absolue, soit tout au moins d’une certaine façon, si la démonstration doit se transporter d’une science à une autre. Qu’autrement le passage soit impossible, 10 c’est là une chose évidente, puisque c’est du même genre que doivent nécessairement provenir les extrêmes et les moyens termes : car s’ils ne sont pas par soi, ce seront des accidents. C’est pourquoi on ne peut pas prouver par la Géométrie que la science des contraires est une, ni même que deux cubes font un cube. On ne peut pas non plus démontrer un théorème d’une science quelconque par le moyen d’une autre science, à moins que ces théorèmes ne soient l’un 15 par rapport à l’autre comme l’inférieur au supérieur, par exemple les théorèmes de l’Optique par rapport à la Géométrie, et ceux de l’Harmonique par rapport à l’Arithmétique. La Géométrie ne peut pas non plus prouver des lignes quelque propriété qui ne leur appartienne pas en tant que lignes, c’est-à-dire en vertu des principes qui leur sont propres : elle ne peut pas montrer, par exemple, que la ligne droite est la plus belle des lignes ou qu’elle est la contraire du cercle, car ces qualités n’appartiennent pas aux lignes en vertu de leur genre propre, mais en tant qu’elles constituent 20 une propriété commune avec d’autres genres.

 

8  (75b) < La Démonstration porte sur des conclusions éternelles >

Il est clair aussi que si les prémisses dont procède le syllogisme sont universelles, la conclusion d’une telle démonstration, c’est-à-dire de la démonstration prise au sens absolu, est nécessairement aussi éternelle. Il n’y a donc pour les choses périssables, ni de démonstration, ni de science au sens absolu, mais seulement 25 par accident13, parce que la liaison de l’attribut avec son sujet n’a pas lieu universellement, mais temporairement et d’une certaine façon. Quand une telle démonstration a lieu, il est nécessaire qu’une des prémisses soit non-universelle et périssable (périssable, parce que c’est seulement si elle est périssable que la conclusion le sera ; non-universelle, parce que le prédicat sera attribué à certains cas compris dans le sujet à l’exclusion d’autres), de sorte qu’on ne pourra pas obtenir une conclusion universelle, mais seulement une conclusion exprimant une vérité momentanée. — 30 Il en est de même encore des définitions, puisque la définition est, ou principe de démonstration, ou une démonstration différant par la position de ses termes, ou

12 Ch. 9 et 13.

13 Cf. Métaphysique, Z, 15, 1039b 28.

 

la conclusion d’une démonstration. — Mais les démonstrations et la science des évènements qui se répètent, comme par exemple une éclipse de Lune, sont évidemment, en tant que telles, éternelles, mais, en tant qu’elles ne sont pas éternelles, 35 elles sont ainsi particulières. Ce que nous disons de l’éclipse s’applique également aux autres cas.

 

9  (75b – 76a) < Les principes propres et indémontrables de la Démonstration >

Il est clair qu’une chose ne peut être démontrée qu’à partir de ses principes propres, si ce qui est prouvé appartient en tant que tel au sujet ; par suite, il n’est pas possible de le connaître, même en faisant découler la démonstration de prémisses vraies, indémontrables et immédiates. C’est là, en effet, 40 une démonstration semblable à celle dont Bryson s’est servi pour la quadrature du cercle14: les raisonnements de ce genre prouvent d’après un caractère commun, qui pourra appartenir aussi à un autre sujet, et par suite ces raisonnements s’appliquent également à 76a d’autres sujets qui n’appartiennent pas au même genre. Aussi connaît-on la chose non en tant que telle, mais par accident, sinon la démonstration ne s’appliquerait pas aussi bien à un autre genre.

Notre connaissance d’une attribution quelconque est accidentelle, à moins de connaître au moyen de ce 5 par quoi l’attribution a lieu, d’après les principes propres du sujet en tant que tel : c’est le cas, si nous connaissons, par exemple, la propriété de posséder des angles égaux à deux droits comme appartenant au sujet auquel ladite propriété est attribuée par soi, et comme découlant des principes propres de ce sujet. Il en résulte que si cette propriété appartient aussi par soi à ce à quoi elle appartient, nécessairement le moyen rentre dans le même genre que les extrêmes.  Il n’en peut être autrement que dans des cas tels que les

10 théorèmes de l’Harmonique, qui sont démontrables par l’Arithmétique.   De

tels théorèmes sont prouvés de la même façon, mais avec une différence : le fait dépend d’une science distincte (car le genre qui leur sert de sujet est distinct), tandis que le pourquoi dépend de la science plus élevée à laquelle les attributs appartiennent essentiellement. Ainsi, même ces exceptions montrent bien qu’il n’y a démonstration, au sens propre, d’un attribut, qu’à partir de ses principes appropriés ; seulement, les principes de ces 15 sciences subordonnées possèdent le caractère commun exigé.

Si cela est clair, il est clair aussi que les principes propres de chaque chose ne sont pas susceptibles de démonstration, car les principes dont ils seraient déduits seraient les principes de toutes choses, et la science de laquelle ils

 

 

14 Sur le problème de la quadrature du cercle, cf. Premiers Analytiques, II, 25, 69a 32 (…)

 

relèveraient, la science de toutes choses par excellence15. C’est qu’en effet, on connaît mieux quand on connaît à partir de causes plus élevées ; car on connaît à partir de prémisses premières, 20 quand on connaît à partir de causes qui ne sont pas elles-mêmes causées. Par suite, si on connaît mieux ou même parfaitement, une pareille connaissance sera aussi science à un degré plus élevé, ou même au plus haut degré. Mais, quoiqu’il en soit, la démonstration ne s’applique pas à un autre genre, sinon, ainsi que nous l’avons indiqué, dans l’application des démonstrations géométriques aux théorèmes de la Mécanique ou de l’Optique, ou des démonstrations 25 arithmétiques aux théorèmes de l’Harmonique.

Il est difficile de reconnaître si on sait ou si on ne sait pas : c’est qu’il est difficile de savoir si nous connaissons ou non à partir des principes de chaque chose, ce qui est précisément connaître. Nous croyons que posséder un syllogisme constitué de certaines prémisses vraies et premières, c’est là avoir la science. Or il n’en est rien : ce qu’il faut, c’est que la conclusion 30 soit du même genre que les prémisses.

 

10  (76a – 77a) < Les différents principes >

J’entends par principes dans chaque genre, ces vérités dont l’existence est impossible à démontrer. La signification du nom est simplement posée, aussi bien pour les vérités premières que pour les attributs qui en dérivent. Quant à l’existence, s’il s’agit de principes, il faut nécessairement la poser ; mais s’il s’agit du reste, il faut la démontrer. Par exemple, nous posons indifféremment la signification de l’unité, 35 du droit et du triangle ; mais, alors qu’on pose aussi l’existence de l’unité et de la grandeur, pour le reste, on doit la démontrer.

Parmi les principes dont on se sert dans les sciences démonstratives, les uns sont propres à chaque science, et les autres communs : mais c’est une communauté d’analogie16, étant donné que leur usage est limité au genre tombant sous la science en question. — Sont des 40 principes propres, par exemple les définitions de la ligne et du droit ; les principes communs sont des propositions telles que : si, de choses égales, on ôte des choses égales, les restes sont égaux. Mais l’application de chacun de ces principes communs est limitée au genre dont il s’agit, car il aura la même valeur, même 76b s’il n’est pas employé dans sa généralité, mais appliqué, en Géométrie par exemple, aux grandeurs seulement, ou, en Arithmétique, aux nombres seulement. — Sont propres encore à une science, les sujets dont elle pose aussi l’existence et dont elle considère les attributs essentiels : tels sont les unités 5 en Arithmétique, et, en Géométrie, les points et les lignes. En effet, ces sujets sont posés à la fois

15 Cf. Métaphysique, A, 2, 982a 22 ; B, 2 et 3 ; Γ, 1, 1003a 21. (…)

16 Cf. 7, 75b 2 (…)

 

dans leur existence et dans leur signification, tandis que pour leurs attributs essentiels, c’est seulement la signification de chacun d’eux qui se trouve posée. Par exemple, l’Arithmétique pose la signification de pair et d’impair, de carré et de cube, et la Géométrie celle d’irrationnel, ou de ligne brisée ou oblique ; 10 par contre, l’existence de ces notions est démontrée, tant à l’aide des axiomes communs qu’à partir des conclusions antérieurement démontrées. L’Astronomie procède aussi de la même façon. — C’est qu’en effet, toute science démonstrative tourne autour de trois éléments : ce dont elle pose l’existence (c’est-à-dire le genre dont elle considère les propriétés essentielles) ; les principes communs, appelés axiomes, vérités premières d’après lesquelles s’enchaîne la démonstration ; 15 et, en troisième lieu, les propriétés, dont la science pose, pour chacune, la signification. Cependant, quelques sciences peuvent, sans inconvénient, négliger certains de ces éléments : par exemple, telle science peut se dispenser de poser l’existence du genre, si cette existence est manifeste (c’est ainsi que l’existence du nombre n’est pas aussi évidente que celle du froid et du chaud) ; on peut encore ne pas poser la signification des propriétés quand elles 20 sont claires. De même, pas n’est besoin de poser la signification d’axiomes communs tels que : si de choses égales on soustrait des choses égales, les restes sont égaux, attendu que c’est là un principe bien connu. Mais il n’est pas moins vrai que, par nature, les éléments de la démonstration sont bien au nombre de trois : le sujet de la démonstration, les propriétés qu’on démontre, et les principes dont on part.

N’est ni une hypothèse, ni un postulat, ce qui est nécessairement par soi et qu’on doit nécessairement croire. < Je dis : qu’on doit nécessairement croire >,

25 parce que la démonstration, pas plus que le syllogisme, ne s’adresse au discours extérieur, mais au discours intérieur de l’âme. On peut, en effet, toujours trouver des objections au discours extérieur, tandis qu’au discours intérieur on ne le peut pas toujours. — Ce qui, tout en étant démontrable, est posé par le maître sans démonstration, c’est là, si on l’admet avec l’assentiment de l’élève, une hypothèse, bien que ce ne soit pas une hypothèse au sens absolu, mais une hypothèse relative seulement à l’élève. 30 Si l’élève n’a  aucune opinion, ou s’il a une opinion contraire, cette même supposition est alors un postulat. Et de là vient la différence entre l’hypothèse et le postulat : le postulat est ce qui est contraire à l’opinion de l’élève, démontrable, mais posé et utilisé sans démonstration.

35 Les définitions ne sont pas des hypothèses (car elles ne prononcent rien sur l’existence ou la non-existence) ; mais c’est dans les prémisses que rentrent les hypothèses. Les définitions requièrent seulement d’être comprises, et cela n’est certes pas le fait de l’hypothèse, à moins de prétendre que tout ce qu’on entend ne soit aussi une hypothèse. Il y a hypothèse, au contraire, quand certaines choses étant posées, du seul fait que ces choses sont posées la conclusion suit. Pas davantage il ne faut admettre que le géomètre pose des

 

hypothèses fausses, ainsi que 40 l’ont soutenu certains, qui prétendent que, bien qu’on ne doive pas employer le faux, le géomètre s’en sert cependant quand il affirme que la ligne tracée est d’un pied de long, ou est droite, alors qu’elle n’est ni d’un pied de long, ni droite. En réalité, le géomètre 77a ne tire aucune conclusion du fait de la ligne particulière dont il parle, mais seulement des notions que ses figures expriment. — En outre, toute hypothèse, comme tout postulat, est ou universelle ou particulière, tandis que les définitions ne sont ni l’une ni l’autre.

 

11 (77a) < Les axiomes >

5 Ainsi il n’est pas nécessaire d’admettre l’existence des Idées, ou d’une Unité séparée de la Multiplicité, pour rendre possible la démonstration. Ce qui est cependant nécessaire, c’est qu’un même attribut puisse être affirmé de plusieurs sujets : sans cela, il n’y aurait pas, en effet, d’universel. Or s’il n’y a  pas d’universel, il n’y aura pas de moyen, ni, par suite, de démonstration. Il faut donc qu’il y ait quelque chose d’un et d’identique qui soit affirmé de la multiplicité des individus, d’une manière non-équivoque.

10 Le principe, suivant lequel il est impossible d’affirmer et de nier en même temps un prédicat d’un sujet17, n’est posé par aucune démonstration, à moins qu’il ne faille démontrer aussi la conclusion sous cette même forme.  Dans ce cas, la démonstration prend comme prémisse qu’il est vrai d’affirmer le majeur du moyen, et non vrai de le nier. Mais il est sans intérêt de poser à la fois, pour le moyen, l’affirmation et la négation ; et il en est de même encore pour le 15 troisième terme. En effet, si on a admis un terme dont il est vrai d’affirmer homme, même s’il est vrai aussi d’en affirmer non-homme, pourvu seulement qu’on accorde que l’homme est animal et non non-animal il sera toujours vrai de dire que Callias, même s’il est vrai de le dire de Non-Callias, n’en est pas moins animal et non non-animal. La raison en est que le majeur est affirmé, non seulement du moyen, mais encore d’une autre chose, par le fait qu’il s’applique 20 à un plus grand nombre d’individus : il en résulte que, même si le moyen est à la fois lui-même et ce qui n’est pas lui-même, cela n’importe en rien pour la conclusion.

Le principe suivant lequel, pour tout prédicat, c’est l’affirmation ou la négation qui est vraie, est posé par la démonstration qui procède par réduction à l’absurde, et encore n’est-il pas toujours employé universellement, mais seulement en tant que de besoin, c’est-à-dire dans la limite du genre en question. Par genre en question, j’entends le genre auquel 25 s’applique la démonstration, ainsi que je l’ai indiqué plus haut.

 

 

17 Étude du principe de contradiction (Cf. Métaphysique, Γ, 3 et ss.) (…)

 

Toutes les sciences communiquent entre elles par les principes communs. Or j’appelle principes communs ceux qui jouent le rôle de base dans la démonstration, et non pas les sujets sur lesquels porte la démonstration, ni les attributs démontrés. Et, de son côté, la Dialectique communique avec toutes les sciences, ainsi que fera toute science qui tenterait de démontrer d’une façon générale des principes tels que : 30 pour toute chose, l’affirmation ou la négation est vraie, ou : si de choses égales sont ôtées des choses égales…, et autres axiomes de ce genre. Mais la Dialectique n’a pas pour objet des choses déterminées de cette façon, attendu qu’elle n’est pas bornée à un seul genre. Autrement, elle ne procèderait pas par interrogations. En effet, dans la démonstration, il n’est pas possible d’interroger, du fait qu’on ne peut pas prouver une même conclusion par le moyen de données opposées. Je l’ai démontré dans mon traité 35 du Syllogisme.

 

12  (77a – 78a) < L’interrogation scientifique >

Si une interrogation syllogistique est la même chose qu’une prémisse partant sur l’un des membres d’une contradiction, et si, dans chaque science, il y a des prémisses à partir desquelles le syllogisme qui lui est propre est constitué, il y aura assurément une sorte d’interrogation scientifique, et c’est celle des prémisses qui seront le point de départ du syllogisme approprié qu’on obtient dans chaque science. 40 Il est, par suite, évident que toute interrogation ne sera pas géométrique ni médicale, et qu’il en sera de même dans les autres sciences : seront  seulement  géométriques  les  interrogations  à  partir  desquelles  on    77b démontre soit l’un des problèmes qui relèvent de la Géométrie, soit les problèmes qui sont démontrés par les mêmes principes que ceux de la Géométrie, ceux de l’Optique par exemple. Il en est encore ainsi pour les autres sciences. De ces problèmes le géomètre est fondé à rendre raison, en prenant pour bases les principes géométriques et ses propres conclusions ; 5 par contre, en ce qui concerne les principes eux-mêmes, le géomètre, en tant que géomètre, ne doit pas en rendre raison. Et cela est vrai aussi pour les autres sciences. On ne doit donc pas poser à tout savant n’importe quelle interrogation, ni le savant répondre à toute interrogation, sur un sujet quelconque : il faut que les interrogations rentrent dans les limites de la science dont on s’occupe. Si donc, dans ces limites, on argumente avec un géomètre en tant que géomètre, il est clair que la discussion 10 se fait correctement lorsqu’on part des prémisses géométriques pour démontrer quelque problème ; dans le cas contraire, la discussion ne se fait pas correctement, et on ne peut pas évidemment non plus réfuter le géomètre, si ce n’est par accident. Il en résulte qu’avec des gens qui ne sont pas géomètres on ne peut pas discuter géométrie, car un mauvais argument passerait inaperçu. Même remarque pour 15 les autres sciences.

Puisqu’il y a des interrogations géométriques, s’ensuit-il qu’il y aura aussi des interrogations non-géométriques ? — En outre, dans chaque science, d’après

 

quelle sorte d’ignorance les interrogations doivent-elles être posées, tout en demeurant propres à la Géométrie par exemple ? — De plus, le syllogisme fondé sur l’ignorance est-il un syllogisme constitué à partir de prémisses opposées au vrai, ou bien est-ce 20 un paralogisme, mais tiré de prémisses géométriques ? — Ou plutôt, < la fausseté de la conclusion ne provient-elle pas de ce qu’elle est tirée des prémisses > d’une autre discipline ? Par exemple, l’interrogation musicale est non-géométrique en géométrie, tandis que la conception suivant laquelle les parallèles se rencontrent est géométrique en un sens, et non-géométrique d’une autre façon. C’est que le terme non-géométrique se prend en un double sens, comme d’ailleurs le terme non-rythmique : dans un cas, il signifie ce qui est non-géométrique du fait 25 qu’il n’a rien de géométrique, dans l’autre, ce qui est une simple erreur géométrique. Et c’est cette dernière ignorance, c’est-à-dire celle qui dépend de principes de cette sorte, qui est contraire à la science. — Dans les Mathématiques, le paralogisme n’est pas aussi commun, parce que c’est toujours dans le moyen terme que réside l’ambiguïté : le majeur, en effet, est affirmé de la totalité du moyen, et ce dernier, à son tour, de la totalité du mineur (le prédicat 30 n’étant lui-même jamais affecté de la note tout) ; et < dans les Mathématiques >, on peut en quelque sorte voir ces moyens termes par l’esprit, tandis que, dans la Dialectique, l’ambiguïté nous échappe. Par exemple : tout cercle est-il une figure ? En le traçant, on le voit clairement. Mais si on ajoute : les vers épiques sont-ils des cercles ? il est manifeste qu’il n’en est rien.

On ne doit pas faire porter une objection contre un raisonnement dont la prémisse est inductive. Puisque, 35 en effet, il n’y a aucune prémisse qui ne s’applique à une pluralité de cas (autrement elle ne sera pas vraie de tous les cas, alors que le syllogisme procède de prémisses universelles), il est évident qu’il en est de même pour l’objection : c’est qu’en effet, les prémisses et les objections sont à ce point les mêmes que l’objection soulevée pourrait devenir une prémisse soit démonstrative, soit dialectique.

40 D’autre part, des arguments illogiques dans la forme peuvent quelquefois se produire, du fait qu’on prend comme moyens les conséquents des deux termes extrêmes18. C’est, par exemple, la preuve de 78a Caeneus que le feu croît selon une proportion géométrique. Le feu, en effet, augmente rapidement, dit-il, et c’est là ce que fait la proportion géométrique. Un tel raisonnement n’est pas un syllogisme ; il n’y a syllogisme que si la proportion qui croît le plus rapidement a pour conséquent la proportion géométrique, et si la proportion qui s’accroît le plus rapidement est attribuable au feu dans son mouvement.

5 Parfois donc il n’est pas possible de constituer un syllogisme à partir de prémisses de cette nature, mais parfois c’est possible, bien que cette possibilité

 

 

18 Cf. Premiers Analytiques, I, 27, 43b 36 (…)

 

ne se voie pas. — S’il était impossible de démontrer le vrai en partant du faux19, la résolution serait facile, car il y aurait nécessairement réciprocation. Admettons, en effet, que A soit, et que l’existence de A entraîne telles choses que je sais exister, par exemple B : en partant de ces dernières choses, je puis

10 montrer que la première existe. Cette réciprocation a lieu surtout dans les Mathématiques, parce que les Mathématiques ne prennent comme prémisses rien d’accidentel (et c’est là encore une différence des Mathématiques avec les discussions dialectiques), mais bien des définitions.

Les démonstrations ne progressent pas par l’interposition de nouveaux moyens termes, mais bien par l’adjonction de nouveaux extrêmes. Par exemple, 15 A est affirmé de B, B de Γ, Γ à son tour de Δ, et ainsi de suite indéfiniment. Mais le progrès se fait aussi latéralement : par exemple, A peut être prouvé de Γ et de E. Ainsi, admettons qu’un nombre, aussi bien fini qu’infini, soit désigné par A ; le nombre impair fini, par B, et quelque nombre impair particulier, par   Γ : A est alors affirmé de Γ. Ensuite, admettons 20 qu’un nombre pair fini soit désigné par Δ, et un nombre pair particulier, par E : A est alors affirmé de E.

 

13  (78a – 79a) < La connaissance du fait et de la cause >

La connaissance du fait diffère de la connaissance du pourquoi.

D’abord, cette différence peut avoir lieu dans une même science, et cela de deux façons : la première, c’est quand le syllogisme procède par des prémisses non immédiates (car alors la cause prochaine ne 25 s’y trouve pas assumée, alors que la connaissance du pourquoi est celle de la cause prochaine) ; la seconde, c’est quand le syllogisme procède bien par des prémisses immédiates, mais au lieu que ce soit par la cause, c’est par celui des deux termes réciproques qui est le plus connu : rien n’empêche, en effet, que des deux prédicats réciprocables le mieux connu ne soit parfois celui qui n’est pas cause, de telle sorte que c’est par son intermédiaire qu’aura lieu la démonstration. 30 C’est le cas, par exemple, quand on démontre la proximité des Planètes par le fait qu’elles ne scintillent pas. Admettons que Γ soit Planètes, B le fait de ne pas scintiller, et A le fait d’être proche. B est affirmé avec vérité de Γ, puisque les Planètes ne scintillent pas. Mais A est aussi affirmé de B, puisque ce qui ne scintille pas est proche : proposition qu’il faut prendre  comme  obtenue  par  induction,  autrement  dit, 35 par la sensation. Par suite, A appartient nécessairement à Γ ; ainsi se trouve démontré que les Planètes sont proches. Ce syllogisme, en tout cas, ne porte  pas sur le pourquoi, mais sur le simple fait. En effet, les Planètes ne sont pas proches parce qu’elles ne scintillent pas, mais, au contraire, elles ne scintillent pas parce qu’elles sont proches. Mais il peut se faire aussi que l’effet soit démontré par la cause, et on aura alors la démonstration du pourquoi. Soit, par

19 Cf. Premiers Analytiques, II, 2-4 (…)

 

exemple, 40 Γ signifiant Planètes, B le fait d’être proche, et 78b A le fait de ne pas scintiller. B appartient alors à Γ, et A, le fait de ne pas scintiller, à B. Par suite,  A appartient aussi à Γ, et le syllogisme porte sur le pourquoi, puisqu’on a pris pour moyen la cause prochaine. Autre exemple : c’est quand on démontre la sphéricité 5 de la Lune par les accroissements de sa lumière. Si, en effet, ce qui augmente ainsi est sphérique, et si la Lune augmente, il est clair qu’elle est sphérique. Énoncé de cette façon, on obtient un syllogisme portant sur le fait, mais si la position du moyen est renversée, on aura un syllogisme du pourquoi : car ce n’est pas en raison de ses accroissements que la Lune est sphérique, mais c’est parce qu’elle est sphérique 10 qu’elle prend de tels accroissements (la Lune peut être figurée par Γ, sphérique par B, et accroissement par A). — De plus, dans les cas où les moyens termes ne sont pas réciproques et où le terme plus connu est celui qui n’est pas cause, c’est le fait qui est démontré, et non le pourquoi. — C’est encore ce qui se passe dans les cas où le moyen est posé en dehors des extrêmes, car, ici encore, c’est sur le fait et non sur le pourquoi que porte la démonstration, parce que la cause prochaine n’est pas indiquée. 15 Par exemple : « Pourquoi le mur ne respire-t-il pas ? » < On répond > : « Parce que ce n’est pas un animal. » Si c’était là réellement la cause de l’absence de respiration, être un animal devrait être la cause de la respiration, suivant la règle que si la négation est cause de la non-attribution, l’affirmation est cause de l’attribution : par exemple, si le déséquilibre du chaud et du froid est cause de la mauvaise santé, 20 leur équilibre est cause de la bonne santé. Et de même, inversement, si l’affirmation est cause de l’attribution, la négation est cause de la non-attribution. Mais dans l’exemple que nous avons donné, cette conséquence ne se produit pas, car tout animal ne respire pas. Le syllogisme qui utilise ce genre de cause se forme dans la seconde figure. Admettons, par exemple, que A signifie animal, B le fait de respirer, 25 et Γ mur. A appartient alors à tout B (car tout ce qui respire est animal), mais n’appartient à nul Γ, de sorte que B n’appartient non plus à nul Γ : ainsi le mur ne respire pas. Des causes de cette nature ressemblent aux propos hyperboliques ; autrement dit on prend le moyen beaucoup trop loin : c’est, par 30 exemple, le mot d’Anacharsis20 que, chez les Scythes, il n’y a pas de joueurs de flûte parce qu’il n’y a pas de vignes.

Telles sont donc, dans une même science et suivant la position des moyens termes, les différences entre le syllogisme du fait et le syllogisme du pourquoi. Mais il y a encore une autre façon dont le fait et le pourquoi diffèrent, et c’est quand chacun d’eux est 35 considéré par une science différente. Tels sont les problèmes qui sont entre eux dans un rapport tel que l’un est subordonné à l’autre : c’est le cas, par exemple, des problèmes d’Optique relativement à la Géométrie, de Mécanique pour  la Stéréométrie, d’Harmonique pour  l’Arithmétique, et des données de l’observation pour l’Astronomie (certaines de ces sciences 40 sont presque synonymes : par exemple, l’Astronomie

20 Cf. Diogène Laërce, I, 104. (…)

 

mathématique et l’Astronomie nautique, l’Harmonique 79a mathématique et l’Harmonique acoustique). Ici, en effet, la connaissance du fait relève des observateurs empiriques, et celle du pourquoi, des mathématiciens. Car ces derniers sont en possession des démonstrations par les causes, et souvent ne connaissent pas le simple fait, de même qu’en s’attachant 5 à la considération de l’universel on ignore souvent certains de ses cas particuliers, par défaut d’observation21. Telles sont toutes les sciences qui, étant quelque chose de différent par l’essence, ne s’occupent que des formes. En effet, les Mathématiques s’occupent seulement des formes : elles ne portent pas sur un substrat puisque, même si les propriétés géométriques sont celles d’un certain substrat, ce n’est pas du moins en tant qu’appartenant au substrat 10 qu’elles les démontrent. Ce que l’Optique est à la Géométrie, ainsi une autre science l’est à l’Optique, savoir la théorie de l’Arc-en-ciel : la connaissance du fait relève ici du physicien, et celle du pourquoi de l’opticien pris en tant que tel d’une façon absolue, ou en tant qu’il est mathématicien. — Enfin, beaucoup de sciences qui ne sont pas subordonnées entre elles se comportent de la même façon. C’est le cas de la Médecine par rapport à la Géométrie, car savoir 15 que les blessures circulaires guérissent plus lentement que les autres relève du médecin, et savoir pourquoi, du géomètre.

 

14  (79a) < Supériorité de la première figure >

De toutes les figures, la plus scientifique est la première. En effet, elle sert de véhicule aux démonstrations des sciences mathématiques, telles que l’Arithmétique, la Géométrie et l’Optique, et, on peut presque 20 dire, de toutes les sciences qui se livrent à la recherche du pourquoi : car, sinon d’une façon absolue, du moins la plupart du temps et dans la majorité des cas, c’est par cette figure que procède le syllogisme du pourquoi. Il en résulte que, pour ce motif encore, la première figure est la plus scientifique, puisque le caractère le plus propre de la science c’est de considérer le pourquoi. Autre preuve : la connaissance de l’essence ne peut être poursuivie que par 25 cette seule figure. Dans la seconde figure, en effet, on n’obtient pas de syllogisme affirmatif, alors que la connaissance de l’essence relève de l’affirmation ; dans la troisième, il y a bien syllogisme affirmatif, mais non universel, alors que l’essence est au nombre des universels, car ce n’est pas en un certain sens seulement que l’homme est animal bipède. Dernière raison : la première figure n’a en rien besoin des  autres, 30 tandis que c’est par elle que les autres figures ont leurs intervalles remplis et se développent jusqu’à ce qu’on soit parvenu aux prémisses immédiates. Il est donc clair que la figure la plus propre à la science est la première figure.

 

21 Cf. Premiers Analytiques, II, 21, 67a 9 – 67b 11.

 

15  (79a – 79b) < Les propositions négatives immédiates >

De même que A peut, avons-nous dit, être affirmé immédiatement de B, de même il peut aussi, de cette façon, en être nié. Je dis que l’attribution ou la non- attribution se fait immédiatement, quand il n’y 35 a entre les termes aucun moyen, car, dans ce cas, ce n’est plus suivant quelque chose d’autre que se fera l’attribution ou la non-attribution. Par suite, si ou A ou B, ou même A et B pris ensemble, sont contenus dans un tout, il n’est pas possible que la non-attribution de A à B soit immédiate. Admettons, en effet, que A soit contenu dans un tout, Γ. Alors si B n’est pas dans le tout, dans Γ (car il peut 40 se faire que A soit dans un tout qui ne contienne pas lui-même B), il y aura un syllogisme concluant que A n’appartient pas à B : si, en effet, Γ appartient 79b à tout A, et n’appartient à nul B, A n’appartient à nul B. De même encore, si B est contenu dans un tout, qu’on peut appeler Δ : si, en effet, Δ appartient à tout B, et si A n’appartient à nul Δ, il en résulte par syllogisme que A n’appartiendra à nul B. La démonstration se fera encore de la même façon si les deux termes sont contenus aussi bien 5 l’un que l’autre dans un tout. — Que, du reste, B puisse ne pas être contenu dans le tout qui contient A, et qu’inversement A puisse ne pas être contenu dans le tout qui contient B, cela résulte clairement des séries d’attributions qui ne se confondent pas entre elles. En effet, si aucun des termes de la série AΓΔ n’est attribué à aucun des termes de la série BEZ, et si A est contenu dans le tout Θ, terme 10 de la même série que lui, il est clair que B ne sera pas dans Θ, sinon les séries se confondraient. De même encore si B est contenu dans un tout.

Par contre, si aucun des deux termes n’est dans un tout et que A n’appartienne pas à B, cette non-attribution sera nécessairement immédiate. S’il y a entre eux un moyen terme, l’un ou l’autre sera nécessairement contenu dans un tout, car le syllogisme 15 se formera soit dans la première, soit dans la seconde figure. Si c’est dans la première figure, B sera dans un tout (car la prémisse qui se rapporte à B doit être affirmative) ; si c’est dans la seconde, ce sera indifféremment n’importe lequel des termes qui sera dans un tout, puisqu’on obtient un syllogisme, que la prémisse négative se rapporte à l’un ou à l’autre ; mais si les deux prémisses sont toutes deux 20 négatives, il n’y aura pas de syllogisme.

On voit ainsi qu’il est possible qu’un terme puisse être nié immédiatement d’un autre, et nous venons d’indiquer quand et comment cela était possible.

 

16  (79b – 80b) < L’erreur et l’ignorance de prémisses immédiates >

L’ignorance, entendue non pas comme une négation du savoir mais comme une disposition de l’esprit, est une erreur produite par un syllogisme.

25 Elle a lieu d’abord dans les attributions ou les non-attributions immédiates, et elle se présente alors sous un double aspect : elle surgit, en effet,

 

ou bien quand on croit directement à une attribution ou à une non-attribution, ou bien quand c’est par un syllogisme qu’on acquiert cette croyance. Mais l’erreur née d’une croyance directe est simple, tandis que celle acquise par syllogisme revêt des formes multiples. — Ainsi, admettons que A n’appartienne à nul 30 B immédiatement ; si alors on conclut que A appartient à B en prenant pour moyen Γ, ce sera une erreur produite par syllogisme. Or il peut se faire d’une part que les deux prémisses soient fausses, et il peut se faire d’autre part que l’une d’elles seulement le soit. Si, en fait, ni A n’est attribué à nul B ni Γ à nul B, alors que le contraire était  assumé  dans  chacune  des  propositions,  les  deux  prémisses  35 seront l’une et l’autre fausses (il peut se faire que le rapport de Γ à A et à B soit tel que Γ ne soit ni subordonné à A, ni attribué universellement à B. Car, d’une part, B ne peut pas être dans un tout, puisque A était dit ne pas appartenir à B immédiatement, et, d’autre part, A n’est pas nécessairement un attribut universel de toutes choses. Il en résulte que les deux prémisses peuvent être fausses l’une et l’autre). 40 Mais il peut se faire encore que l’une des prémisses soit vraie, bien que ce ne soit pas indifféremment n’importe laquelle mais seulement la prémisse 80a ; en effet, la prémisse ΓB sera toujours fausse, du fait que B n’est contenu dans aucun genre, tandis que la prémisse peut être vraie : comme si, par exemple, A appartient immédiatement à Γ et à B ; quand, en effet, le même terme est attribué immédiatement à plusieurs, aucun de ces termes  n’appartiendra à l’autre.  Peu importe, au surplus, que 5 l’attribution ne soit  même pas immédiate.

L’erreur d’attribution se produit donc par ces raisons et de cette façon seulement (car nous avons dit22 que dans aucune autre figure que la première il n’y avait de syllogisme d’attribution universelle). Quant à l’erreur de non- attribution, elle a lieu à la fois dans la première et dans la seconde figure. Disons d’abord combien de formes elle revêt dans la première 10 figure, et de quelles façons les prémisses se comportent dans chaque cas.

L’erreur peut se produire avec deux prémisses toutes les deux fausses : c’est le cas, par exemple, si on suppose que A appartient immédiatement et à Γ et à   B ; si, en effet, on prend A comme n’appartenant à nul Γ, et Γ comme appartenant à tout B, les deux prémisses seront fausses. — L’erreur est encore possible quand l’une des prémisses est fausse, et cette 15 prémisse est indifféremment n’importe laquelle. En effet, il se peut que la prémisse soit vraie, et la prémisse ΓB fausse, la prémisse étant vraie parce que A n’appartient pas à toutes choses, et la prémisse ΓB étant fausse parce qu’il y a impossibilité pour Γ, auquel jamais n’appartient A, d’appartenir à B : car < si la prémisse ΓB était vraie >, la prémisse ne serait plus vraie, et, en même temps, 20 si les prémisses étaient toutes les deux vraies, la conclusion aussi serait vraie. Ou encore, la prémisse ΓB peut être vraie, l’autre prémisse étant fausse : par exemple, si B est contenu à la fois dans Γ et dans A, il est nécessaire

22 Premiers Analytiques, I, 1.

 

que l’un de ces deux derniers termes soit subordonné à l’autre, de sorte que si on prend A comme n’appartenant à nul Γ, une telle prémisse sera fausse. On le voit donc : que ce 25 soit l’une des prémisses qui est fausse, ou toutes les deux, le syllogisme sera faux.

Dans la seconde figure, les deux prémisses ne peuvent pas être l’une et l’autre totalement fausses. Quand, en effet, A appartient à tout B, on ne pourra prendre aucun moyen terme qui soit affirmé universellement d’un extrême et nié universellement de l’autre : or il faut prendre les prémisses de telle façon que le moyen soit affirmé d’un extrême et nié de 30 l’autre, si l’on veut qu’il y ait syllogisme. Si donc, prises ainsi, les prémisses sont totalement fausses, il est évident qu’inversement leurs contraires seront totalement vraies. Mais c’est là une impossibilité. — Par contre, rien n’empêche que chacune des prémisses soit partiellement fausse. Soit Γ appartenant réellement à quelque A et à quelque B : si on prend A 35 comme appartenant à tout A et comme n’appartenant à nul B, les deux prémisses seront fausses, non pourtant en totalité, mais en partie seulement. Et si on renverse la position de la négative, il en sera de même.

  • Il peut encore se faire que l’une des prémisses soit totalement fausse,

n’importe laquelle. Ainsi, admettons que, en fait, ce qui appartient à tout A appartiendra aussi à tout B : alors, si on 40 prend Γ comme appartenant à la totalité de A et 80b comme n’appartenant à aucun B, la prémisse ΓA sera vraie, mais la prémisse ΓB fausse. De plus, ce qui, en fait, n’appartient à nul B n’appartiendra pas non plus à tout A, car s’il appartenait à tout A il appartiendrait aussi à tout B ; or nous avons supposé qu’il ne lui appartient pas. Si donc, on prend néanmoins Γ comme appartenant à la totalité de A, et 5 comme n’appartenant à nul B, la prémisse ΓB est vraie, mais l’autre est fausse. De  même encore, si la négative est transposée. Car ce qui en fait n’appartient à aucun A n’appartiendra non plus à nul B. Si donc on prend Γ comme n’appartenant pas à la totalité de A, mais comme appartenant à la totalité de B, la prémisse sera vraie et l’autre fausse. 10 Inversement, il est faux d’assumer  que ce qui appartient à tout B n’appartient à aucun A, car nécessairement ce qui appartient à tout B appartient aussi à quelque A ; si donc on prend néanmoins Γ comme appartenant à tout B et comme n’appartenant à nul A, la prémisse ΓB sera vraie, et la prémisse ΓA fausse.

On voit donc que, aussi bien quand les deux prémisses 15 sont fausses que quand une seule l’est, il y aura syllogisme erroné dans le cas de propositions immédiates.

 

17  (80b – 81a) < L’ignorance et l’erreur provenant des prémisses médiates >

Dans les attributions ou les non-attributions non immédiates, quand c’est par un moyen propre que le syllogisme conclut le faux, il n’est pas possible que les deux prémisses soient fausses l’une et l’autre ; 20 peut seulement l’être celle

 

qui se rapporte au grand extrême (Par moyen propre, j’entends le moyen terme par lequel on obtient le syllogisme vrai contradictoire à celui de l’erreur). Admettons, en effet, que A soit à B par le moyen Γ. Puis donc qu’il est nécessaire de prendre la prémisse ΓB affirmativement pour obtenir un syllogisme, il est évident que cette prémisse doit toujours être vraie, car elle

25 n’est pas convertie. Mais la prémisse est fausse, car c’est par sa  conversion que le syllogisme devient contraire. — Il en est encore de même si le moyen est emprunté à une autre classe d’attributions. Supposons, par exemple, que Δ soit non seulement contenu en A comme en son tout, mais qu’il soit encore affirmé de tout B. Alors il est nécessaire d’une part de conserver la prémisse ΔB, 30 et d’autre part de convertir l’autre : de telle sorte que la première est toujours vraie, et la seconde toujours fausse. Une erreur de ce genre est à  peu près la même que celle qui résulte du moyen propre. — Supposons maintenant que le syllogisme ne soit pas obtenu par le moyen propre : quand le moyen est subordonné à A mais n’appartient à nul B, il faut nécessairement que les deux prémisses soient fausses. En effet les prémisses doivent être prises d’une manière 35 contraire à ce qui a lieu en réalité, si l’on veut qu’il y ait syllogisme ; or, si on les prend de cette façon, toutes les deux deviennent fausses. Si, par exemple, en fait, A appartient à la totalité de Δ, et si Δ n’appartient à nul B, par conversion de ces prémisses on obtiendra un syllogisme dont les prémisses seront l’une et l’autre fausses. Par contre, quand le 40 moyen, Δ par exemple, n’est pas subordonné à A, 81a la prémisse sera vraie, et la prémisse ΔB fausse : la prémisse est vraie, parce que Δ n’était pas contenu dans A, et la prémisse AB est fausse, parce que, si elle était vraie, la conclusion aussi serait vraie ; or, par hypothèse, elle est fausse.

5 Quand l’erreur vient par la seconde figure, il n’est pas possible que les deux prémisses soient l’une et l’autre totalement fausses (puisque, quand B est subordonné à A, aucun terme ne peut être affirmé de la totalité d’un extrême et nié de la totalité de l’autre, ainsi que nous l’avons établi plus haut), mais l’une des prémisses peut être fausse, et ce peut être indifféremment n’importe laquelle. Si, en effet, 10 alors que Γ appartient à la fois à A et à B, on prend Γ comme appartenant à A mais comme n’appartenant pas à B, la prémisse sera vraie, et l’autre fausse. Si, inversement, on prend Γ comme appartenant à mais comme n’appartenant à nul A, la prémisse ΓB sera vraie, et l’autre fausse.

15 Quand le syllogisme de l’erreur est négatif, nous venons ainsi d’établir quand et à l’aide de quelles sortes de prémisses il y aura erreur. Mais quand le syllogisme est affirmatif, si la conclusion est obtenue par le moyen propre, il est impossible que les deux prémisses soient fausses, car il faut nécessairement conserver la prémisse ΓB, si l’on veut qu’il y ait syllogisme, comme nous l’avons dit plus haut ; par suite, la prémisse ΓA sera toujours fausse, car 20 c’est elle qui est convertie. Même solution encore, si on empruntait le moyen à une autre série, ainsi que nous l’avons établi pour le cas d’erreur négative : en effet, il faut

 

nécessairement conserver la prémisse ΔB et convertir la prémisse , et l’erreur est alors la même que ci-dessus. — Quand le syllogisme affirmatif ne procède pas par un moyen propre, alors, 25 si Δ est subordonné à A, cette prémisse-ci  sera vraie, et l’autre fausse, car A peut être l’attribut de plusieurs termes qui ne sont pas subordonnés l’un à l’autre. Mais si Δ n’est pas subordonné à A, cette prémisse-ci sera évidemment toujours fausse (puisqu’elle est prise affirmativement), tandis que la prémisse ΔB peut être ou vraie ou fausse. Rien n’empêche, 30 en effet, que A n’appartienne à nul Δ, et que Δ appartienne à tout  B : par exemple animal n’appartient à aucune science, alors que science appartient à toute musique. Rien n’empêche non plus que A n’appartienne à nul Δ, et Δ à nul B. Il est donc clair que, dans le cas où le moyen terme n’est pas subordonné à A, non seulement les deux prémisses peuvent être fausses, mais encore ce peut être l’une d’entre elles seulement, quelle qu’elle soit.

35 On voit ainsi de quelles façons et par quelles sortes de prémisses peuvent se produire les erreurs découlant du syllogisme, aussi bien dans le cas des propositions immédiates que dans le cas des propositions démontrables.

 

18  (81a – 81b) < L’ignorance envisagée comme négation de la science >

Il est clair aussi que si un sens vient à faire défaut, nécessairement une science disparaît, qu’il est impossible d’acquérir. Nous n’apprenons, en effet,  que 40 par induction ou par démonstration. Or la démonstration 81b se fait à  partir de principes universels, et l’induction, de cas particuliers. Mais il est impossible d’acquérir la connaissance des universels autrement que par induction, puisque même ce qu’on appelle les résultats de l’abstraction ne peuvent être rendus accessibles que par l’induction, en ce que, à chaque genre, appartiennent, en vertu de la nature propre de chacun, certaines propriétés qui peuvent être traitées comme séparées, même si en 5 fait elles ne le sont pas. Mais induire est impossible pour qui n’a pas la sensation : car c’est aux cas particuliers que s’applique la sensation ; et pour eux, il ne peut pas y avoir de science, puisqu’on ne peut la tirer d’universels sans induction, ni l’obtenir par induction sans la sensation.

 

19  (81b – 82a) < Les principes de la démonstration sont-ils en nombre fini ou en nombre infini ? >

10 Tout syllogisme se fait par trois termes. Une espèce de syllogisme est apte à démontrer que A appartient à Γ, parce que A appartient à B, et B à Γ ; l’autre espèce est le syllogisme négatif, dont l’une des prémisses exprime qu’un terme appartient à un autre, et la seconde, au contraire, qu’un terme n’appartient pas à un autre. Il est pas suite manifeste que ce sont là les principes et ce qu’on nomme les hypothèses du syllogisme. 15 Car, en les prenant de cette façon, on

 

arrive nécessairement à démontrer, par exemple, que A appartient à Γ par B, et encore que A appartient à B par un autre moyen terme, et pareillement que B est à Γ. Pour qui se contente de raisonner selon l’opinion et d’une manière dialectique23, il est évident que le seul point à considérer, c’est de savoir si le syllogisme 20 procède à partir des prémisses les plus probables possible ; il en résulte que si un moyen terme entre A et B n’existe pas véritablement, mais paraît seulement exister, en s’appuyant sur lui pour raisonner on raisonne dialectiquement. Par contre, pour atteindre la vérité, ce sont les attributions réelles qui doivent nous servir de guides. Les choses se passent de la façon suivante : puisqu’il y a des attributs qui sont affirmés d’un sujet autrement que par 25 accident (j’appelle attribution par accident, quand par exemple il nous arrive de dire cette chose blanche est un homme, ce qui n’a pas le même sens que de dire l’homme est blanc : ce n’est pas en étant quelque chose d’autre que homme que l’homme est blanc, tandis que pour le blanc, c’est parce qu’il arrive à l’homme d’être blanc), c’est donc qu’il y a certains termes d’une nature telle qu’ils sont attribués essentiellement à d’autres. — Admettons donc que 30 Γ soit un terme tel qu’il n’appartienne lui-même à aucun autre terme, mais qu’il soit le sujet prochain de B, sans autre intermédiaire entre les deux ; supposons qu’à son tour, E appartienne à Z de la même façon, et Z à B : est-ce que cette série doit nécessairement s’arrêter, ou bien peut-elle aller à l’infini ? Supposons de même que rien n’est affirmé de A par soi, mais que A appartient immédiatement à Θ    35 sans appartenir à aucun intermédiaire plus prochain, Θ à H, et H à B : est-ce que cette série, elle aussi, doit nécessairement s’arrêter, ou peut-elle aller à l’infini ? — Cette seconde question diffère de la première dans la mesure suivante : la première consiste à se demander s’il est possible, en partant de ce qui n’appartient soi-même à aucune autre chose mais à qui une autre chose appartient, d’aller en remontant 40 à l’infini ; l’autre, à examiner si, en commençant 82a par ce qui est attribué à un autre mais à qui aucun autre n’est attribué, on peut en descendant aller à l’infini. — Il faut demander enfin si on peut insérer un nombre infini de moyens entre des extrêmes déterminés. Voici ce que je veux dire. Supposons que A appartienne à Γ, et que B soit moyen  entre eux,  mais  qu’entre  et  il  y  ait  d’autres  moyens,  et  entre  ceux-ci  5 d’autres encore : sera-t-il possible aussi que cette série de moyens soit infinie, ou bien sera-ce impossible ? Cela revient à se demander si les démonstrations vont à l’infini, autrement dit s’il y a démonstration de tout, ou si les extrêmes se limitent l’un l’autre.

J’ajoute que les mêmes questions se posent aussi pour les syllogismes négatifs et les prémisses négatives. 10 Par exemple, si A n’appartient à nul B, ou bien ce sera immédiatement, ou bien il y aura un intermédiaire antérieur à B, auquel A n’appartient pas (appelons-le H, lequel appartient à tout B), et il peut y avoir encore un autre terme antérieur à H, par exemple Θ qui appartient à tout

23 Cf. Premiers Analytiques, I, 30, 46a 9.

 

  1. H. C’est qu’en effet, dans ces cas également, ou bien la série des termes antérieurs auxquels A n’appartient pas est infinie, ou bien elle s’arrête.

15 Par contre, pour les termes réciprocables, ces mêmes questions ne peuvent pas se poser, puisque, quand le sujet et le prédicat sont convertibles, il n’y a ni premier ni dernier sujet : tous les termes réciproques sont les uns envers les autres, à cet égard, dans le même rapport, soit que nous disions infinis les attributs du sujet, ou que tant les sujets que les attributs en question soient infinis. Il n’en est autrement que si les termes peuvent se réciproquer de façons différentes, l’attribution se faisant pour l’un par accident, 20 et, pour l’autre, au sens propre.

 

20  (82a) < Le nombre des moyens n’est pas infini >

Il est évident qu’il est impossible qu’il y ait entre deux termes un nombre infini de moyens, si la série ascendante et la série descendante des attributions sont limitées (j’entends par série ascendante celle qui se dirige vers la plus grande généralité, et par série descendante celle qui se dirige vers le particulier). Si, en effet, A étant attribué à Z, les intermédiaires 25 représentés par B sont infinis, il est évident qu’il sera possible en partant de A, d’ajouter indéfiniment des attributs les uns aux autres suivant la série descendante (puisque, avant d’arriver à Z, on aura un nombre infini d’intermédiaires) ; de même, à partir de Z en suivant la série ascendante, on aura à parcourir un nombre infini d’intermédiaires avant d’arriver à A. De sorte que, si c’est impossible, il sera impossible aussi qu’entre A et Z il y ait un nombre infini 30 de moyens. Il ne sert non plus de rien de prétendre que certains termes de la série AB…Z sont contigus entre eux de façon à exclure un intermédiaire, tandis que les autres sont impossibles à saisir. En effet, quel que soit le terme que je prenne parmi les B,  le nombre des intermédiaires dans la direction de A ou de Z doit être infini ou fini. Le point de départ des séries infinies, qu’on le prenne immédiatement ou non immédiatement, n’a aucune importance, car les 35 termes qui viennent après ce point sont de toute façon infinis en nombre.

 

21  (82a – 82b) < Dans les démonstrations négatives, les moyens ne sont pas en nombre infini >

Il est clair aussi que, dans la démonstration négative, la série des termes sera limitée, si, dans la démonstration affirmative, elle est limitée dans les deux sens. Admettons, en effet, qu’il ne soit possible d’aller à l’infini, ni en remontant à partir du dernier terme (et j’appelle dernier terme, celui qui lui-même n’appartient à aucun autre terme, mais à qui un autre 82b terme appartient, par exemple Z), ni à partir du premier terme vers le dernier (et j’appelle premier terme celui qui est dit d’un autre, mais duquel aucun autre n’est dit) : s’il en est

 

ainsi, il y aura aussi limitation dans le cas de la négation. — On démontre, en effet, une conclusion négative de trois façons. On peut 5 dire d’abord : B appartient à tout ce à quoi Γ appartient, et A n’appartient à rien de ce à quoi B appartient. Pour la proposition , et c’est toujours le cas pour l’un des deux intervalles, il faut nécessairement arriver à des propositions immédiates, puisque cet intervalle est affirmatif. Quant à l’autre prémisse, il est évident que si le majeur est nié d’un autre terme, par exemple Δ, antérieur à B, Δ devra appartenir à tout B ; et si le majeur est nié encore 10 d’un autre terme antérieur à Δ, ce terme devra appartenir à tout Δ. Il en résulte que, puisque la marche vers  la série ascendante est limitée, la série descendante sera limitée aussi, et il y aura un sujet premier dont A est nié. — On peut encore raisonner ainsi : si B appartient à tout A et n’appartient à nul Γ, A n’appartient à nul Γ. S’il faut encore démontrer 15 cette proposition, il est évident qu’on la démontrera soit par la première figure, comme ci-dessus, soit par la figure que nous voyons en ce moment, soit par la troisième. Nous venons de parler de la première, nous  allons expliquer la seconde. La preuve se ferait en posant, par exemple, que Δ appartient à tout B et n’appartient à nul Γ, puisqu’il est nécessaire qu’un prédicat appartienne à B. Ensuite, puisque l’on veut prouver que Δ n’appartient pas à Γ, un autre terme, qui lui-même est nié de Γ, 20 appartient à Δ. Puis donc que l’attribution affirmative à un terme plus élevé est toujours limitée, l’attribution négative le sera aussi. — La troisième figure procède, avons-nous dit, comme suit : si A appartient à tout B, et si Γ n’appartient pas à quelque B, Γ n’appartient pas à tout ce à quoi est A. Là encore, cette prémisse sera démontrée soit par les figures indiquées plus haut, soit par cette même figure. Dans les deux  premières figures, la série est limitée ; 25 dans la dernière, on posera à nouveau que B appartient à E, terme duquel, pris particulièrement, Γ est nié ; et cette proposition-ci sera, à son tour, prouvée de la même façon. Mais puisqu’on suppose que la série descendante est, elle aussi, limitée, il est clair qu’il y aura également une limite pour l’attribution négative de Γ.

On voit aussi que, même si la preuve s’effectue, non pas par un seul procédé, mais par tous, en 30 empruntant tantôt la première figure, tantôt la seconde ou la troisième, même ainsi la série sera limitée ; car les procédés sont finis en nombre, et des choses finies multipliées par un nombre fini donnent nécessairement un produit fini.

Ainsi, il est clair qu’il y a une limite pour la négation 35 s’il y en a une pour l’affirmation. Qu’il en soit ainsi dans ce dernier cas, on peut le montrer par les considérations dialectiques qui suivent.

 

22  (82b – 84b) < Dans les démonstrations affirmatives, le nombre des termes est fini >

 

Dans le cas des prédicats essentiels, il est évident que ces prédicats sont limités en nombre. Si, en effet, la définition est possible, autrement dit si la quiddité est connaissable, et si, d’autre part, une série infinie ne peut être parcourue, il faut nécessairement que les prédicats essentiels soient finis.

  • Mais, en ce 83a qui concerne les prédicats en général, voici ce que nous avons à dire. Il est possible d’énoncer avec vérité le blanc marche et cette grande chose est du bois, ou encore le bois est grand et l’homme marche. Mais il y a une différence entre le premier énoncé et le 5 Quand je dis le blanc est du bois, j’entends alors qu’il arrive accidentellement à ce qui est blanc d’être du bois, mais non pas que le blanc est le substrat du bois : car ce n’est pas en étant l’essence du blanc ou d’une espèce de blanc que la chose est devenue du bois, de sorte que le blanc n’est bois que par accident. Au contraire, quand je dis le bois est blanc, ce n’est pas que quelque chose d’autre, à 10 quoi il arrive accidentellement d’être du bois, soit blanc (comme lorsque je dis le musicien est blanc : je veux dire alors que l’homme, auquel il arrive accidentellement d’être musicien, est blanc), mais bien que le bois est le substrat qui, dans son essence, est devenu blanc, n’étant pas autre chose que l’essence même du bois ou d’une sorte de bois.

Si donc nous devons établir une règle, appelons 15 le dernier énoncé prédication ; quant au premier, ou bien disons que ce n’est aucunement une prédication, ou, tout au moins que ce n’est pas une prédication au sens propre, mais seulement une prédication par accident. Admettons donc que l’attribut soit comme le blanc, et le sujet comme le bois.

Posons alors que le prédicat est attribué au sujet 20 toujours au sens propre, et non par accident, car c’est par une attribution de ce genre que les démonstrations démontrent. Il s’ensuit que la prédication porte soit sur  l’essence, soit sur la qualité, la quantité, la relation, l’action, la passion, le lieu ou le temps, lorsque un seul prédicat est attribué à un seul sujet.

En outre, les prédicats qui signifient la substance 25 signifient que le sujet auquel ils sont attribués n’est rien d’autre que le prédicat même ou l’une de ses espèces. Ceux, au contraire, qui ne signifient pas la substance, mais qui sont affirmés d’un sujet différent d’eux-mêmes, lequel n’est ni cet attribut lui-même, ni une espèce même de cet attribut, sont des accidents : par exemple, le blanc est un accident de l’homme, car l’homme n’est ni l’essence du blanc, ni l’essence de quelque blanc, tandis qu’on peut dire qu’il 30 est animal, puisque l’homme est essentiellement une espèce d’animal. Ces prédicats qui ne signifient pas la substance doivent être attribués à quelque sujet, et il n’y a aucun blanc qui soit blanc sans être aussi autre chose que blanc. Aussi convient-il de rejeter les Idées24: ce ne sont que de vains fredons, et en supposant qu’elles existent

24 (…) (cf. supra, 11, 77a 6-8 ; Métaphysique, Z, 13, 1038b 23-29 (…)). Il s’agit, bien sûr ici, des Idées au sens platonicien. (N.d.É.)

 

réellement, elles n’ont rien à voir avec la présente discussion, puisque les démonstrations portent sur les prédicats tels que 35 nous les avons définis.

De plus, une chose ne peut pas être une qualité d’une autre, et celle-ci une qualité de la première ; en d’autres termes, une chose ne peut être une qualité de sa qualité, étant impossible qu’elles soient affirmées réciproquement l’une de l’autre de la façon que nous avons indiquée. Elles peuvent bien être affirmées sans fausseté l’une de l’autre, mais ne peuvent être affirmées au sens véritable l’une de l’autre. Ou bien, en effet, il s’agira d’une attribution 83b réciproque essentielle, le genre ou la différence, par exemple, étant affirmé du prédicat. Or il a été démontré que ces attributions ne sont infinies ni dans la série descendante, ni dans la série ascendante : ni, par exemple, la série l’homme est bipède, le bipède animal, l’animal autre chose…, ni la série attribuant animal à homme, homme à Callias, Callias à un autre 5 sujet comme un élément de son essence. C’est qu’en effet toute substance de cette nature est définissable et qu’une série infinie ne peut-être parcourue par la pensée. Il en résulte que ni la série ascendante, ni la série descendante ne sont infinies, puisqu’on ne peut définir une substance dont les prédicats seraient en nombre infini. Par suite, ils ne seront pas affirmés réciproquement comme genres l’un de l’autre, 10 car ce serait identifier le genre avec l’une de ses propres espèces. — La qualité ne peut pas non plus être affirmée réciproquement d’une qualité (et il en est de même pour les autres catégories) autrement que par accident, car tous ces prédicats ne sont que des accidents et sont attribués à des substances. — D’un autre côté, il n’y aura pas non plus de série ascendante infinie, car ce qui est affirmé de chaque chose exprime que le sujet est de telle qualité, ou de telle quantité, ou tombe sous l’une des catégories de ce genre, ou alors il exprime les éléments de la 15 substance : or ces derniers attributs sont limités en nombre, et les genres des catégories sont aussi en nombre limité puisqu’ils sont ou qualité, ou quantité, ou relation, ou agent, ou patient, ou lieu, ou temps.

Posons d’abord qu’un seul prédicat est affirmé d’un seul sujet, et, en outre, que les prédicats qui n’expriment pas la substance ne peuvent être attribués les uns aux autres. Ce sont, en effet, tous des accidents, 20 et bien que certains soient des prédicats par soi et d’autres d’un type différent, nous disons cependant que tous ces prédicats sont également affirmés de quelque substrat, et qu’un accident n’est jamais un substrat : en effet, nous ne posons nullement parmi les déterminations de ce genre une chose qui, n’étant pas une autre chose qu’elle- même, est dite ce qu’elle est dite ; mais nous disons qu’elle est affirmée d’un sujet autre qu’elle-même, et que ces attributs peuvent être différents avec les différents sujets. Par conséquent, ni la série ascendante, ni la 25 série descendante des attributions, quand un seul prédicat est affirmé d’un seul sujet, ne pourra être dite infinie. En effet, les sujets dont les accidents sont affirmés sont aussi nombreux que les éléments constitutifs de chaque substance individuelle, et ceux-ci ne sont pas en nombre infini. Quant à la série

 

ascendante, elle comprend tant ces éléments constitutifs que les accidents, qui, ni les uns ni les autres, ne sont infinis. Nous concluons qu’il est nécessaire qu’il y ait quelque sujet dont quelque attribut premier soit affirmé, qu’il y en ait un autre affirmé du 30 premier, et que la série s’arrête à un attribut qui ne soit plus affirmé d’un autre terme antérieur, et dont aucun autre terme antérieur ne soit affirmé.

Voilà donc une première façon de démontrer ce que nous avons dit. Il y en a encore une autre, puisque la démonstration porte sur des choses auxquelles des prédicats antérieurs sont attribués, et puisque, à l’égard des propositions dont il y a démonstration, il ne peut pas y avoir de meilleure 35 situation que celle de les savoir ; qu’en outre, il est impossible de les savoir sans démonstration ; puisque, d’autre part, la conclusion est seulement connue par les prémisses, si nous ne savons pas celles-ci ou si nous ne sommes pas, vis-à-vis d’elles, dans une meilleure situation que si nous les savions par démonstration, nous ne connaîtrons pas davantage les conclusions qui en découlent. Si donc nous admettons qu’il est possible, par la démonstration, de connaître quelque chose d’une façon absolue, et non pas en s’appuyant sur des postulats ou des hypothèses, il est nécessaire que les attributions intermédiaires soient limitées. 84a Car si elles ne sont pas limitées, mais s’il y a toujours au contraire un terme supérieur au dernier terme considéré, toute proposition sera démontrable. Il en résulte que, puisqu’on ne peut pas parcourir l’infini, nous ne saurons pas par démonstration les choses dont il y a démonstration. Si donc nous ne sommes pas, à leur égard, dans une meilleure situation que si nous les connaissions, on ne pourra avoir aucune 5 science par démonstration d’une manière absolue mais seulement par hypothèse.

Au point de vue dialectique, les preuves que nous venons d’apporter suffisent à entraîner la conviction au sujet de ce que nous avons dit. Mais une preuve analytique montrera plus brièvement encore que ni la série ascendante ni la série descendante des prédicats 10 ne saurait être infinie en nombre, dans les sciences démonstratives qui sont l’objet de notre enquête. En effet, la démonstration porte sur ce qui appartient par soi aux choses. Or les attributs sont par soi de deux façons : soit parce qu’ils sont contenus dans l’essence de leurs sujets, soit encore parce que leurs sujets sont contenus dans leur propre essence. Tel est, par exemple, dans ce dernier cas, l’impair, attribut du nombre : bien qu’il appartienne au nombre, 15 cependant le nombre lui-même est contenu dans la définition de l’impair. Comme exemple du premier cas, nous avons la pluralité ou l’indivisible, qui est contenu dans la définition du nombre. Or il est impossible que l’une ou l’autre de ces séries d’attributions par soi soit infinie.  Ce n’est pas possible, d’abord dans le cas où l’impair s’affirme du nombre : car alors il y aura dans l’impair quelque autre attribut qui en fera partie, et auquel l’impair appartiendra. 20 Mais s’il en est ainsi, le nombre sera le sujet premier de ces attributs, à chacun desquels il appartiendra. Puis donc qu’il n’est pas

 

possible qu’une infinité d’attributs de ce genre soit contenue dans une chose une, la série ascendante ne sera pas non plus infinie. Mais il est nécessaire de toute façon que tous ces attributs appartiennent au sujet premier (par exemple, au nombre, et le nombre à eux), de telle sorte qu’il y ait convertibilité et non pas extension 25 plus grande. Pas davantage ne sont infinis en nombre les attributs qui sont contenus dans l’essence de leurs sujets, sinon la définition serait impossible. Par conséquent, si tous les prédicats affirmés sont par soi, et si ces prédicats ne sont pas infinis, la série ascendante sera limitée, et, par suite, la série descendante aussi.

S’il en est ainsi, il s’ensuit que les intermédiaires 30 entre deux termes sont aussi toujours limités en nombre. Dans ce cas, il est dès lors évident que pour les démonstrations il doit y avoir nécessairement des principes, et aussi que toutes les vérités ne sont pas susceptibles de démonstration, comme le croient certains dont nous avons parlé au début25. Car s’il y a des principes, d’une part toutes les vérités ne sont pas démontrables, et, d’autre part, on ne peut pas marcher à l’infini. Admettre, en effet, l’un ou l’autre, reviendrait à soutenir qu’aucun intervalle 35 n’est immédiat et indivisible, mais que tous sont divisibles, attendu que c’est par l’interposition et non par l’apposition d’un nouveau terme qu’on démontre la conclusion. Par conséquent, si une telle interposition pouvait se poursuivre à l’infini, il pourrait y avoir entre deux termes un nombre infini de moyens. Mais c’est là une impossibilité, s’il y a une limite pour la série des attributions tant ascendante 84b que descendante. Or qu’il y ait une limite, nous l’avons démontré, dialectiquement d’abord, et analytiquement à l’instant même.

 

23  (84b – 85a) < Corollaires >

Ceci démontré, il est clair que si le même prédicat, A, appartient à deux termes, Γ et Δ, qui ne sont eux-mêmes attribués l’un à l’autre d’aucune façon, ou

5 qui ne le sont pas universellement, ce prédicat ne leur appartiendra pas toujours selon un moyen terme commun. Par exemple, l’isocèle et le scalène possèdent la propriété d’avoir leurs angles égaux à deux droits selon un moyen terme commun : c’est en tant qu’ils sont l’un et l’autre une certaine figure que cet attribut leur appartient, et non pas en tant qu’ils diffèrent l’un de l’autre. Mais il n’en est pas toujours ainsi. Admettons, en effet, que B soit le 10 terme selon lequel A appartient à Γ et à Δ : il est évident que B appartiendra à Γ et à Δ selon un autre terme commun, ce dernier selon un autre terme encore, de sorte qu’entre deux termes viendra s’intercaler une infinité d’intermédiaires. Or c’est  là une chose impossible. Ainsi il n’est pas toujours nécessaire que l’attribution d’un même prédicat à plusieurs sujets se fasse selon un terme commun, puisqu’il doit y avoir des intervalles immédiats.   Mais il est 15 nécessaire que les moyens

25 3, 73b 6. (…)

 

termes rentrent dans le même genre et soient tirés des mêmes prémisses indivisibles, si l’attribut commun fait partie des attributs essentiels, car nous avons dit qu’il n’était pas possible de passer d’un genre à un autre dans les démonstrations.

Il est clair encore que, A étant à B, s’il y a un 20 moyen terme on pourra démontrer que A appartient à B. En outre, les éléments de cette conclusion sont les prémisses contenant le moyen en question, et sont aussi nombreux que les moyens termes : c’est que les propositions immédiates sont toutes des éléments, ou du moins celles qui sont universelles. Par contre, s’il n’y a pas de moyen terme il n’y a plus de démonstration, mais on est là sur la voie des principes.

  • De même encore quand A n’appartient pas 25 à B : s’il y a un moyen terme ou un terme antérieur à B, auquel A n’appartient pas, la démonstration est possible ; sinon, elle n’est pas possible, et on se trouve en présence d’un principe. Il y a, en outre, autant d’éléments que de moyens termes, puisque ce sont les prémisses qui contiennent ces termes qui sont les principes de la démonstration. Et de même qu’il y a certains indémontrables affirmant que ceci est cela, ou que ceci appartient à cela, ainsi il y en a d’autres qui nient que ceci soit cela, ou que ceci

30 appartienne à cela : de sorte que, parmi les principes, les uns affirment que telle chose est telle chose, et les autres qu’elle n’est pas telle chose.

Quand nous avons à prouver une conclusion, il faut prendre un prédicat premier de B, Γ par exemple, et auquel A soit semblablement attribué. En continuant toujours de cette façon, la proposition ni l’attribut ne sont jamais pris en dehors de A dans la preuve, mais continuellement le moyen se resserre         35 jusqu’à ce que les propositions soient devenues indivisibles et se réduisent à l’unité. Et il y a unité quand la prémisse devient immédiate, puisque la prémisse immédiate seule est une prémisse une, au sens absolu du mot. Et, de même que, dans les autres domaines, le principe est une chose simple, mais non pas le même dans tous les cas (pour le poids, c’est la mine, pour l’accord musical le demi-ton, et ainsi de suite), ainsi, dans le syllogisme, l’unité est une 85a prémisse immédiate, et, dans la démonstration et la science, l’intellect. — Ainsi donc, dans les syllogismes qui démontrent l’inhérence d’un attribut, le moyen terme ne tombe jamais en dehors du majeur.

Dans les syllogismes négatifs de la première figure, le moyen ne tombe jamais en dehors du majeur dont l’attribution est en question : quand on prouve, par exemple, que A n’est pas à B, par Γ ; car 5 si Γ appartient à tout B, A n’appartient à nul Γ. Si on doit prouver qu’à son tour A n’appartient à aucun Γ, il faut prendre un moyen entre A et Γ ; et on continuera toujours de cette façon.

  • Mais si nous devons prouver que Δ n’appartient pas à E, du fait que Γ appartient à tout Δ mais n’appartient à nul E ou n’appartient pas à quelque E, le moyen ne tombera jamais en dehors de E, et E est le sujet duquel 10 il faut nier l’attribution de Δ. — Dans la troisième figure, le moyen ne s’avancera jamais en

 

dehors du terme dont un autre doit être nié, ni en dehors du terme qui doit être nié.

 

24  (85a – 86a) < Supériorité de la démonstration universelle >

La démonstration étant, d’une part, soit universelle soit particulière, et, d’autre part, soit affirmative soit négative, la question se pose de savoir 15 quelle est la meilleure. La même question se présente au sujet de ce qu’on appelle la démonstration directe, et de la réduction à l’impossible. Pour commencer, examinons la démonstration universelle et la démonstration particulière. Ce point une fois éclairci, nous parlerons de la démonstration dite directe et de celle qui conduit à l’impossible.

20 On pourrait peut-être croire que la démonstration particulière est la meilleure, en raison des considérations suivantes :

La meilleure démonstration est celle qui nous fait plus connaître (ce qui est la vertu propre de la démonstration), et nous connaissons plus une chose quand nous la savons par elle-même que quand nous la savons par autre chose : par exemple, nous connaissons mieux le musicien Coriscus, quand nous savons      25 que Coriscus est musicien que quand nous savons que l’homme est musicien. Il en est de même dans les autres cas. Or la démonstration universelle prouve seulement qu’une chose autre que le sujet, et non pas le sujet lui-même, a tel attribut : par exemple, pour l’isocèle, elle prouve seulement que c’est le triangle, et non pas l’isocèle, qui possède telle propriété. La démonstration particulière, au contraire, prouve que le sujet lui-même a tel attribut. Si donc est meilleure la démonstration qu’un sujet, par soi, possède un attribut, et si telle est la nature de la démonstration particulière plutôt que celle de la démonstration universelle, il s’ensuivrait que la démonstration 30 particulière est meilleure.

De plus, si l’universel n’est pas une chose qui existe en dehors des cas particuliers, et si néanmoins la démonstration conduit à l’opinion qu’il existe quelque chose qui fonde la démonstration et qu’une certaine entité existe dans la réalité : celle, par exemple, du triangle en dehors des triangles particuliers, de la figure en dehors des figures particulières, et du nombre en dehors des nombres particuliers ; si, 35 d’autre part, la démonstration de ce qui est est meilleure que celle de ce qui n’est pas, et celle qui ne nous trompe pas que celle qui nous trompe, et si la démonstration universelle est bien de cette dernière espèce (on procède, en effet, dans cette démonstration comme dans l’argument que la proportion est définie ce qui n’est ni ligne, ni nombre, ni solide, ni 85b surface, mais une chose à part de tout cela) ; si donc cette démonstration est plus universelle, et si elle s’applique moins à ce qui est que la démonstration particulière, et produit une opinion fausse, il s’ensuivra que la démonstration universelle est inférieure à celle qui est particulière.

 

Mais d’abord, est-ce que le premier argument ne convient pas moins bien à la démonstration universelle 5 qu’à la démonstration particulière ? En effet, si l’égalité à deux angles droits est une propriété du sujet, non pas en tant qu’isocèle mais en tant que triangle, celui qui sait que l’isocèle possède cet attribut connaît moins le sujet par lui-même que celui qui sait que le triangle possède le dit attribut. En somme, si, le sujet ne possédant pas en fait un  attribut en tant que triangle, on prouve qu’il le possède en tant que triangle, ce ne sera pas une démonstration ; si, au contraire, le sujet possède l’attribut en tant que triangle, c’est celui qui connaît un sujet d’attribution en tant qu’il est ce qu’il est, qui connaît le plus. Si donc le triangle est le terme le 10 plus étendu, s’il y a du triangle une seule et même notion, autrement dit si le triangle n’est pas dit seulement par homonymie, et si l’égalité à deux droits appartient à tout triangle, ce n’est pas le triangle en tant qu’isocèle, mais bien l’isocèle en tant que triangle dont les angles sont ainsi. Il en résulte que celui qui connaît une attribution universelle la connaît davantage par soi que celui qui connaît une attribution particulière. La démonstration universelle est donc meilleure que la démonstration particulière.

15 De plus, s’il y a une seule et même notion, et non pas seulement une notion homonyme, de l’universel, l’universel existera, non pas moins que certaines choses particulières, mais bien davantage, en tant que les choses incorruptibles font partie des universaux et que les choses particulières sont plus corruptibles.

En outre, il n’y a aucune nécessité de supposer que l’universel est une réalité séparée des choses particulières parce qu’il signifie une chose une, pas plus 20 qu’il n’est besoin de le supposer pour les autres choses qui ne signifient pas une substance, mais seulement une qualité, une relation ou une action. Si donc l’on fait une telle supposition, ce n’est pas la démonstration qui en est cause, mais bien l’auditeur.

Autre argument. Si la démonstration est le syllogisme qui prouve la cause et le pourquoi, c’est l’universel qui est plus cause (ce à quoi, en effet, appartient 25 par soi un attribut est soi-même la cause de cette attribution ; or l’universel est sujet premier : la cause, c’est donc l’universel). Par conséquent,  la démonstration universelle est supérieure, puisqu’elle prouve mieux la cause et le pourquoi.

De plus, notre recherche du pourquoi s’arrête, et nous pensons alors connaître, quand le devenir ou l’existence d’une chose n’est pas dû au devenir ou à l’existence de quelque autre chose : la dernière étape d’une recherche ainsi conduite est dès lors la fin 30 et la limite du problème. Par exemple : En vue de quoi un tel est-il venu ? Pour recevoir l’argent ; et cela, afin de rendre ce qu’il devait ; et cette dernière chose, afin de ne pas commettre d’injustice. Quand, en progressant ainsi, nous sommes parvenus à une chose qui n’est plus ni par une autre chose, ni pour une autre chose, nous disons que c’est pour cette raison,

 

prise comme fin, qu’un tel est venu, ou que la chose est ou devient, et c’est alors seulement que nous disons avoir la connaissance la plus grande de la raison pour laquelle il est venu. — Si donc toutes 35 les causes et tous les pourquoi  sont semblables à cet égard, et si, dans le cas des causes finales telles que nous les avons exposées c’est bien de cette façon que nous connaissons le mieux, il s’ensuit que, dans le cas des autres causes aussi, nous atteignons à la connaissance la plus grande quand un attribut n’appartient plus à son sujet en vertu de quelque autre chose. Ainsi, quand nous connaissons que les angles externes sont égaux à quatre droits parce que le triangle auquel ils appartiennent est isocèle, il reste encore à savoir pourquoi l’isocèle possède cette propriété :  86a c’est parce que c’est un triangle, et un triangle la possède parce qu’il est une figure rectiligne. Et si la figure rectiligne ne la possède plus pour aucune autre raison que sa propre nature, c’est à ce moment-là que nous avons la connaissance la plus grande. Mais notre connaissance est devenue universelle à ce même moment. La démonstration universelle est donc meilleure.

En outre, plus la démonstration devient particulière, plus elle tombe dans l’infini, tandis que la démonstration 5 universelle tend vers le simple et la limite. Or, en tant qu’infinies, les choses particulières ne sont pas connaissables : c’est seulement en tant que finies qu’elles le sont. C’est donc plutôt en tant qu’universelles qu’en tant que particulières que nous les connaissons. Les universaux sont, par suite, plus démontrables ; et plus les choses sont démontrables, plus la démonstration s’y applique, puisque les relatifs croissent simultanément. Il en résulte que la démonstration universelle, étant plus une démonstration, 10 est meilleure.

De plus, on doit préférer la démonstration qui nous fait connaître la chose et une autre chose encore, à celle qui nous fait connaître la chose seulement.   Or, celui qui possède l’universel connaît aussi le particulier, tandis que celui qui connaît le particulier ne connaît pas l’universel. Il en résulte que, pour cette raison encore, la démonstration universelle est préférable.

Voici enfin un dernier argument. On peut mieux démontrer l’universel parce qu’on le démontre par un 15 moyen terme qui est plus rapproché du principe ; et ce qu’il y a de plus rapproché, c’est la prémisse immédiate, qui se confond avec le principe lui-même. Si donc la démonstration qui part du principe est plus rigoureuse que celle qui n’en part pas, la démonstration qui se rattache plus étroitement au principe est aussi plus rigoureuse que celle qui s’y rattache moins étroitement. Or la démonstration universelle étant précisément caractérisée par une plus étroite dépendance à son principe, la démonstration universelle sera la meilleure. Par exemple, s’il fallait démontrer A de Δ, avec B et Γ comme moyens termes : 20 B étant le terme supérieur, la démonstration qui s’effectue par lui sera plus universelle.

Quelques-uns de ces arguments, cependant, ne sont que dialectiques. La preuve la plus claire de la supériorité de la démonstration universelle, c’est que,

 

si, de deux propositions, nous possédons celle qui est antérieure, nous connaissons aussi, d’une certaine façon, celle qui est postérieure : nous la connaissons 25 en puissance. Si on sait, par exemple, que tout triangle a ses angles égaux à deux droits, on sait d’une certaine façon, à savoir en puissance, que l’isocèle a aussi ses angles égaux à deux droits, même si on ne sait pas que l’isocèle est un triangle. Par contre, quand on possède la proposition  postérieure, on ne connaît nullement l’universelle, ni en puissance ni en acte.

Disons enfin que la démonstration universelle est entièrement intelligible, tandis que la démonstration 30 particulière se termine dans la sensation.

 

25  (86a – 86b) < Supériorité de la démonstration affirmative >

Tels sont donc les arguments qui nous font préférer la démonstration universelle à la démonstration particulière. — Que maintenant la démonstration affirmative soit supérieure à la démonstration négative, voici comment on peut le faire voir.

Admettons que, toutes choses égales d’ailleurs, la démonstration la meilleure soit celle qui dérive d’un plus petit nombre de postulats ou d’hypothèses, autrement dit de prémisses. En effet, les propositions 35 étant également connues, c’est par les moins nombreuses qu’on acquerra plus rapidement la connaissance, et c’est cela qui est préférable. L’argument  impliqué dans notre assertion sur la supériorité de la démonstration qui dérive d’un plus petit nombre de propositions, peut être envisagé d’une façon générale comme suit. Si dans un cas comme dans l’autre, les moyens sont connus, et si pourtant ceux qui sont antérieurs sont plus connus, nous pouvons supposer une démonstration, par les moyens 86b ΒΓΔ, que A appartient à E, et une autre, par ZH, que A appartient à E. Alors l’attribution de A à Δ est connue au même degré que celle de A à E. Mais l’attribution de A à Δ est antérieure à celle de A à E, et plus connue qu’elle, puisque la dernière est prouvée 5 par la précédente, et que ce par quoi on démontre est plus certain que ce qui est démontré.

Donc la démonstration qui s’effectue par un plus petit nombre de prémisses est la meilleure, toutes choses égales d’ailleurs. Maintenant, la démonstration affirmative et la démonstration négative se font l’une et l’autre par trois termes et par deux prémisses, mais tandis que la première assume seulement que quelque chose est, la seconde assume à la fois que quelque chose est et que quelque chose n’est pas ; elle opère donc par un plus grand nombre de prémisses ; par conséquent, elle est inférieure.

10 De plus, il a été démontré26 que deux prémisses toutes deux négatives ne peuvent produire aucun syllogisme, mais qu’il faut que l’une soit négative et l’autre affirmative. Nous sommes ainsi amenés à ajouter la règle suivante : à

26 Premiers Analytiques, I, 7. (…)

 

mesure que la démonstration s’étend, les propositions affirmatives deviennent nécessairement plus nombreuses, tandis qu’il est impossible 15 qu’il y ait plus d’une proposition négative dans chaque raisonnement. Admettons, en effet, que A n’appartienne à aucune des choses auxquelles est B, et que B appartienne à tout Γ. S’il faut qu’à leur tour les deux prémisses soient développées, on doit intercaler un moyen : soit Δ, moyen de AB, et E, moyen de . Il est clair que E est posé 20 affirmativement < par rapport à B et à Γ >, et Δ affirmativement par rapport à B, mais négativement par rapport à A : car Δ appartient à tout B, tandis que A ne doit appartenir à aucun Δ. On obtient ainsi une seule prémisse négative, savoir . — Même façon de procéder encore pour les autres syllogismes, parce que toujours, dans les termes d’un syllogisme affirmatif, le moyen est affirmatif par rapport aux deux extrêmes, tandis que, dans un syllogisme négatif, il faut 25 nécessairement que le moyen soit négatif seulement par rapport à l’un d’eux, de sorte qu’il n’y a que cette seule prémisse qui soit négative, et que les autres sont affirmatives. — Si donc ce par quoi  on démontre est plus connu et plus certain que ce qui est démontré, et si la proposition négative est prouvée par l’affirmative, et non l’affirmative par la négative, la démonstration affirmative, étant antérieure, mieux connue et plus certaine, sera la meilleure.

30 En outre, si le principe du syllogisme est la prémisse universelle immédiate, et si la prémisse universelle est affirmative dans la démonstration affirmative, et négative dans la démonstration négative ; si, en outre, l’affirmative est antérieure à la négative et plus connue qu’elle (puisque la négation est connue par l’affirmation, et que l’affirmation 35 est antérieure, exactement comme l’être l’est au non-être), il en résulte que le principe de la démonstration affirmative est supérieur à celui de la démonstration négative : or la démonstration qui emploie des principes supérieurs est elle-même supérieure.

Enfin, la nature de la démonstration affirmative se rapproche davantage de celle du principe, car sans démonstration affirmative il n’y a pas de démonstration négative.

 

26  (87a) < Supériorité de la démonstration directe sur la réduction à l’absurde >

87a La démonstration affirmative étant supérieure à la démonstration négative est évidemment, par là même, supérieure aussi à la réduction à l’impossible.

Mais il faut d’abord bien connaître quelle est la différence entre la démonstration négative et la réduction à l’impossible. Supposons que A n’appartienne à nul B, et que B appartienne à tout Γ : il suit nécessairement que A n’appartient à nul Γ. Avec des prémisses 5 de cette nature, la démonstration négative que A n’appartient pas à Γ sera directe. — Quant à la réduction à

 

l’impossible, voici comment elle procède. Admettons que nous ayons à prouver que A n’appartient pas à B. Nous devons poser qu’il lui appartient, et en outre que B est à Γ, de sorte que le résultat est que A appartient à Γ. Mais admettons comme connu et accordé que c’est là une impossibilité. 10 Nous en déduisons alors que A ne peut appartenir à B. Si donc on accorde que B appartient à Γ, il est impossible que A appartienne à B.

L’ordre des termes est le même dans les deux preuves. Elles diffèrent dans leur application, suivant que c’est l’une ou l’autre proposition négative qui est la plus connue, celle qui nie l’attribution de A à B, ou celle qui nie l’attribution de A à Γ.   Quand c’est la conclusion que A n’est pas à Γ qui est la plus connue,      15 c’est la démonstration par l’impossible qui joue ; quand, au contraire, c’est la prémisse du syllogisme, on a affaire à la démonstration directe. Mais, dans l’ordre naturel, la proposition que A n’appartient pas à B est antérieure à celle que A n’appartient pas à Γ, parce que les prémisses d’où est tirée la conclusion sont antérieures à la conclusion même, et que A n’appartient pas à Γ est la conclusion, et A n’appartient 20 pas à B une des prémisses d’où se tire la conclusion. Car le résultat négatif auquel aboutit la réduction à l’impossible  n’est pas une conclusion à proprement parler, ni ses antécédents, des prémisses. Bien au contraire : les éléments constitutifs du syllogisme sont des prémisses qui sont entre elles comme le tout à la partie, ou la partie au tout, tandis que les prémisses et AB ne sont pas dans un rapport de ce genre l’une à l’égard de l’autre.

25 Si donc la démonstration qui procède de prémisses mieux connues et antérieures est supérieure, et, bien que les deux démonstrations engendrent l’une et l’autre la conviction en partant de ce que quelque chose n’est pas, si cependant le point de départ de l’une est antérieur à celui de l’autre, il en résulte que la démonstration négative aura une supériorité absolue sur la réduction à l’impossible, et la démonstration affirmative étant elle-même supérieure à la démonstration négative, sera par suite évidemment 30 supérieure aussi à la réduction à l’impossible.

 

27  (87a) < Conditions de la supériorité d’une science >

Une science est plus exacte et antérieure, quand elle connaît à la fois le fait et le pourquoi, et non le fait lui-même séparé du pourquoi. — De plus, la science qui ne s’occupe pas du substrat est plus exacte que celle qui s’occupe du substrat : par exemple, l’Arithmétique est plus exacte que l’Harmonique. De même, une science qui est constituée à partir de principes moins nombreux est plus exacte que celle qui repose sur des principes résultant de l’addition : c’est le cas de l’Arithmétique, qui est plus exacte que 35 la Géométrie. Par résultat de l’addition, je veux dire que, par exemple, l’unité est une substance sans position,

 

tandis que le point est une substance ayant position : cette dernière, je l’appelle un résultat de l’addition.

 

28  (87a – 87b) < L’unité et la diversité des sciences >

Une science une est celle qui embrasse un seul genre, c’est-à-dire tous les sujets constitués à partir des premiers principes du genre (autrement dit, les parties de ce sujet total), et leurs propriétés essentielles.

40 Une science diffère d’une autre quand leurs principes, ou bien n’ont pas une origine commune, ou 87b bien ne dérivent pas les uns des autres. La preuve en est, c’est que, quand on arrive aux prémisses indémontrables d’une science, elles doivent être contenues dans le même genre que les conclusions qui en sont démontrées ; et la preuve de ceci, à son tour, c’est que les conclusions démontrées par ces prémisses rentrent dans le même genre, autrement dit sont homogènes.

 

29  (87b) < De la multiplicité des démonstrations >

5 Il peut y avoir plusieurs démonstrations d’une même conclusion, non seulement en empruntant à la même série un moyen non-continu, par exemple Γ, Δ ou Z, séparément, moyens de A et B, mais encore en l’empruntant à une autre série. Admettons, par exemple, que A signifie changer, Δ subir une altération, B avoir du plaisir, et H se reposer. On peut avec vérité attribuer Δ à B, et A à Δ, car celui qui a du plaisir subit une altération, et ce qui subit une altération change. À son tour, A peut être attribué avec vérité à 10 H, et H à B, car tout homme qui a du plaisir se repose, et celui qui se repose change. Par conséquent, le syllogisme peut avoir lieu par des moyens termes qui soient différents, autrement dit qui n’appartiennent pas à la même série ; mais non pas cependant au point qu’aucun de ces moyens ne soit prédicable 15 de l’autre, car il faut nécessairement que tous deux appartiennent à un seul et même sujet.

Un autre point mériterait aussi d’être examiné : c’est, dans les autres figures, de combien de façons on peut obtenir une même conclusion par syllogisme.

 

30  (87b) < Les faits de hasard ne sont pas objet de démonstration >

De ce qui relève du hasard il n’y a pas de science par démonstration. En effet, ce qui dépend du hasard 20 n’arrive ni par nécessité, ni le plus souvent, mais se produit en dehors de ces deux ordres de faits. Or la démonstration s’applique seulement à l’un ou à l’autre d’entre eux, car tout syllogisme procède par des prémisses nécessaires ou simplement constantes, la conclusion étant nécessaire si les prémisses sont nécessaires, et seulement constante si les

 

prémisses sont 25 constantes. Par conséquent, puisque le fait de hasard n’est ni constant ni nécessaire, la démonstration ne s’y appliquera pas.

 

31  (87b – 88a) < Impossibilité d’une démonstration par les sens >

Il n’est pas possible non plus d’acquérir par la sensation une connaissance scientifique. En effet, même si la sensation a pour objet une chose de telle qualité, et non seulement une chose individuelle, 30 on doit du moins nécessairement percevoir telle chose déterminée dans un lieu et à un moment déterminés. Mais l’universel, ce qui s’applique à tous les cas, est impossible à percevoir, car ce n’est ni une chose déterminée, ni un moment déterminé, sinon ce ne serait pas un universel, puisque nous appelons universel ce qui est toujours et partout. Puis donc que les démonstrations sont universelles, et que les notions universelles ne peuvent être perçues, il est clair qu’il n’y a pas de science par la sensation. Mais 35 il est évident encore que, même s’il était possible de percevoir que le triangle a ses angles égaux à deux droits, nous en chercherions encore une démonstration, et que nous n’en aurions pas (comme certains27 le prétendent) une connaissance scientifique : car la sensation porte nécessairement sur l’individuel, tandis que la science consiste dans la connaissance universelle. Aussi, si nous étions sur la Lune, et que 40 nous voyions la Terre s’interposer sur le trajet de la lumière solaire, nous ne saurions pas la cause de l’éclipse : 88a nous percevrions qu’en ce moment il y a éclipse, mais nullement le pourquoi, puisque la sensation, avons-nous dit, ne porte pas sur l’universel. Ce qui ne veut pas dire que par l’observation répétée de cet évènement, nous ne puissions, en poursuivant l’universel, arriver à une démonstration, car c’est d’une pluralité de cas particuliers que se dégage l’universel.

5 Mais le grand mérite de l’universel, c’est qu’il fait connaître la cause ; de sorte que, pour ces faits qui ont une cause autre qu’eux-mêmes, la connaissance universelle est fort au-dessus des sensations et de l’intuition (en ce qui concerne les principes premiers, la raison est toute différente). Il en résulte clairement qu’il est impossible d’acquérir par la sensation la science de ce qui est démontrable, à moins d’appeler 10 perception le fait d’avoir la science par démonstration. — Pourtant certains problèmes ne peuvent se ramener pour leur explication, qu’à une imperfection de la sensation. Il y a, en effet, des cas où un acte de vision mettrait fin à toute recherche ultérieure, non pas que nous connaîtrions par le seul fait de voir, mais parce que nous aurions, de l’acte de la vision, dégagé l’universel. Si, par exemple, nous voyions les pores du verre et  la lumière passer au 15 travers, il est évident que nous aurions la raison de la transparence, parce que, voyant ce phénomène se répéter séparément pour

 

27 Peut-être Protagoras (Cf. Métaphysique, B, 2, 997b 35).

 

chaque verre, nous comprendrions en même temps que dans tous les cas il en est ainsi.

 

32  (88a – 88b) < De la diversité des principes >

Les principes ne peuvent pas être les mêmes pour tous les syllogismes.

On peut le montrer d’abord par des considérations purement dialectiques.

  • Certains syllogismes sont 20 vrais, et d’autres faux. En effet, bien qu’on puisse conclure le vrai de prémisses fausses, pourtant cela n’arrive qu’une fois. Je veux dire que si A, par exemple, est vrai de Γ, et si le moyen B est faux (l’attribution de A à B, et celle de B à Γ étant fausses l’une et l’autre), pourtant si des moyens sont pris pour prouver ces prémisses, elles seront fausses, parce que

25 toute conclusion fausse a des prémisses fausses, tandis que des conclusions vraies ont des prémisses vraies et que le faux et le vrai diffèrent en réalité.

  • En outre, les conclusions fausses ne dérivent même pas toujours de principes identiques entre eux, puisque sont fausses et les choses qui sont contraires les unes aux autres et celles qui ne peuvent pas coexister : par exemple, la justice est injustice et la justice est lâcheté ; l’homme est cheval et l’homme est bœuf ; l’égal est plus grand et l’égal est plus petit.

30 Mais en partant des principes que nous avons établis, on peut tirer la preuve suivante. Les conclusions vraies ne reposent même pas toutes sur les mêmes principes ; pour beaucoup d’entre elles, les principes diffèrent génériquement et ne sont pas interchangeables entre eux : par exemple, les unités ne peuvent pas prendre la place des points, car les premières n’ont pas de position, et les derniers en ont 35 une. Il faudrait au moins que les termes s’adaptassent soit comme moyens, soit vers le haut, soit vers le bas, ou bien les uns à l’intérieur et les autres à l’extérieur des extrêmes. — Mais certains des principes communs ne sont pas susceptibles non plus de servir comme prémisses pour démontrer toutes conclusions (j’appelle principes communs, par exemple 88b le principe suivant lequel il faut, en toute chose, affirmer ou nier) : c’est que les genres des êtres sont différents, et certains attributs appartiennent aux quantités, tandis que d’autres appartiennent aux qualités seulement, déterminations par lesquelles s’accomplit la démonstration avec l’aide des principes communs.

En outre, les principes ne sont pas beaucoup moins nombreux que les conclusions, car les principes ce 5 sont les prémisses, et les prémisses sont formées soit par l’apposition, soit par l’interposition d’un terme. De plus, les conclusions sont en nombre infini, bien que les termes soient en nombre fini. Enfin, certains principes sont nécessaires, et d’autres contingents.

En considérant donc les choses de cette façon, il apparaîtra qu’il est impossible que les principes soient 10 identiques ou limités en nombre, puisque

 

le nombre des conclusions est infini. Si, d’autre part, employant en quelque  sorte l’identité en un autre sens, on dit, par exemple, que ces principes-ci sont ceux de la Géométrie, tels autres du Calcul, tels autres encore de la Médecine, cela veut-il dire autre chose que le fait qu’il y a des principes divers pour les diverses sciences ? Les appeler identiques parce qu’ils sont identiques à eux- mêmes serait ridicule, car toute chose peut-être identifiée avec toute chose de cette façon-là. 15 Pas davantage, soutenir que n’importe quelle conclusion se démontre à partir de tous les principes possibles, n’est rechercher si les principes sont les mêmes pour toutes choses : ce serait par trop simpliste, car cela n’arrive pas dans les sciences de l’évidence, et n’est pas non plus possible dans l’analyse syllogistique, puisque ce sont les prémisses immédiates qui sont les principes, et qu’une conclusion différente s’obtient seulement en ajoutant une nouvelle prémisse 20 immédiate. Et si on dit que ce sont ces premières prémisses immédiates qui sont principes, c’est qu’il y en a une dans chaque genre. — Si cependant on ne prétend pas que de toutes les prémisses possibles n’importe quelle conclusion puisse être prouvée, et qu’on n’admette pourtant pas que les principes sont différents au point d’être différents pour chaque science, il reste alors à examiner si, tandis que les principes de toutes les conclusions sont dans un même genre, telles conclusions spéciales ne seraient pas prouvées par telles prémisses spéciales, et telles 25 autres par telles autres. Mais il est clair que, là encore, cela n’est pas possible, puisqu’il a été démontré28 que les principes des choses génériquement différentes sont eux-mêmes génériquement différents. Les principes sont, en effet, de deux sortes : ceux à l’aide desquels se fait la démonstration, et le genre qui est son sujet. Et bien que les principes à l’aide desquels on démontre soient communs, les autres, les genres-sujets, sont propres, tels, par exemple, le nombre et la grandeur.

 

33  (88b – 89b) < Science et Opinion >

30 La science et son objet diffèrent de l’opinion et de son objet, en ce que la science est universelle et procède par des propositions nécessaires, et que le nécessaire ne peut pas être autrement qu’il n’est. Ainsi, quoiqu’il y ait des  choses qui soient vraies et qui existent réellement, mais qui peuvent être autrement, il est clair que la science ne s’occupe pas d’elles : sinon, les choses qui peuvent être autrement ne pourraient 35 pas être autrement. Ces choses-là ne sont pas non plus objet d’intuition (j’entends par intuition un principe de science), ni de science non-démonstrative, qui consiste dans l’appréhension de la prémisse immédiate. Puis donc que la raison, la science 89a et l’opinion, et ce qu’elles expriment, peuvent être vraies, il reste, par conséquent, que l’opinion s’applique à ce qui, étant vrai ou faux, peut être autrement qu’il n’est : en fait, l’opinion est l’appréhension d’une prémisse immédiate et non-nécessaire. Cette

28 Cf. supra, 7, 75a 39 et ss. (…)

 

manière de voir est d’ailleurs en accord avec les faits observés, 5 car l’opinion est chose instable, et telle est la nature que nous avons reconnue à son objet. En outre, jamais on ne pense avoir une simple opinion quand on pense que la chose ne peut être autrement : tout au contraire, on pense alors qu’on a la science. Mais c’est quand on pense que la chose est seulement ainsi mais que rien n’empêche qu’elle ne puisse être autrement, qu’alors on pense avoir une simple opinion, car on croit que tel est l’objet propre de l’opinion, 10 tandis que le nécessaire est l’objet de la science.

En quel sens alors la même chose peut-elle être objet à la fois d’opinion et de science ? Et pourquoi l’opinion n’est-elle pas science, si on pose que tout ce qu’on sait peut aussi être objet d’opinion ? En effet, celui qui sait et celui qui a l’opinion poursuivent le même chemin par les mêmes moyens termes jusqu’à ce qu’ils parviennent aux prémisses immédiates, de sorte que s’il est vrai que le premier possède la 15 science, le second, tout en n’ayant qu’une opinion, possède aussi la science ; il est possible, en effet, d’avoir une opinion non seulement sur le fait, mais encore sur le pourquoi : or le pourquoi, c’est le moyen.

Ne serait-ce pas que si on appréhende les vérités qui ne peuvent pas être autrement, de la façon dont on saisit les définitions par lesquelles ont lieu les démonstrations, on n’aura pas une opinion mais une science ; mais que, si tout en les appréhendant comme vraies ce ne soit pas cependant comme liées substantiellement 20 et essentiellement au sujet, on possèdera une opinion et non pas une science véritable, cette opinion, au surplus, portant et sur le fait et sur le pourquoi, quand elle est obtenue par des prémisses immédiates, tandis que si elle n’est pas obtenue par des prémisses immédiates elle ne portera que sur le fait ? — Mais l’objet de l’opinion et de la science n’est pas absolument  identique : de même que l’objet de l’opinion fausse et celui de l’opinion vraie peuvent être le même en un certain sens, c’est de cette 25 même façon que l’objet de la science et celui de l’opinion peuvent aussi être le même. Prétendre, en effet, que l’opinion vraie et l’opinion fausse ont le même objet au sens où certains29 l’entendent, cela conduit entre autres absurdités à admettre que n’a pas d’opinion celui qui a une opinion fausse. En réalité, le terme identique a plusieurs sens : en un sens, l’objet de l’opinion vraie et de l’opinion fausse peut être le même, mais en un autre sens il ne peut l’être. Ainsi, avoir l’opinion vraie que la diagonale est 30 commensurable est absurde ; mais, étant donné que la diagonale à laquelle les deux opinions s’appliquent est la même, les deux opinions ont, en ce sens, un seul et même objet : seulement, la quiddité exprimée dans la définition n’est pas la même dans chaque cas. Il en est de même pour l’identité de l’objet de la science et de l’opinion. La science appréhende l’attribut animal, par exemple, de telle sorte qu’il ne peut pas ne pas être animal ; pour l’opinion, au contraire, l’attribut aurait pu être autre qu’il n’est.

29 Protagoras, qui soutenait que le vrai réside dans l’opinion, et que tout ce qui apparaît est vrai (cf. Métaphysique, Γ, 5). (…)

 

C’est, par 35 exemple, dans le premier cas, l’appréhension d’animal comme un élément essentiel de l’homme ; dans le second, l’appréhension d’animal comme un attribut de l’homme, mais non comme un élément essentiel de l’homme. De part et d’autre le sujet est le même, puisque c’est l’homme, mais le mode de connaissance n’est pas le même.

Il résulte manifestement de ceci que la même chose ne peut pas simultanément être objet d’opinion et objet de science : car alors, on saisirait la même chose à  la  fois  comme  pouvant  et  ne  pouvant  pas  être  autrement  89b qu’elle n’est, ce qui n’est pas possible. La science et l’opinion d’une même chose peuvent bien coexister dans des esprits différents au sens que nous avons indiqué, mais non simultanément dans la même personne : en effet, on appréhenderait simultanément, par exemple, d’une part que l’homme est essentiellement animal (c’était là ce qu’on entendait en disant 5 qu’il ne peut être autre qu’animal), et d’autre part que l’homme n’est pas essentiellement animal, car c’est là ce que signifierait pouvoir être autre qu’animal.

Pour le reste, à savoir les distinctions qu’il convient d’établir dans la pensée discursive, l’intuition, la science, l’art, la prudence, la sagesse, ce sont là des questions qui relèvent de préférence, les unes de la Physique, les autres de l’Éthique.

 

34  (89b) < La vivacité d’esprit >

10 La vivacité d’esprit est la faculté de découvrir instantanément le moyen terme. C’est le cas, par exemple, si en voyant que la Lune a son côté brillant toujours tourné vers le Soleil, on comprend aussitôt la cause de ce phénomène, savoir qu’elle reçoit sa lumière du Soleil ; ou si, en observant quelqu’un en train de parler avec un homme riche, on devine qu’il lui emprunte de l’argent ; c’est encore le fait de deviner que ce qui rend deux personnes amies c’est qu’elles ont un ennemi commun. Dans tous ces exemples, il a suffi de voir les extrêmes  pour connaître 15 aussi les moyens termes, qui sont les causes.

On peut désigner par A le côté brillant est tourné vers le Soleil, par B tirer sa lumière du Soleil, et par Γ la Lune. Alors B, tirer sa lumière du Soleil, appartient à Γ, la Lune, et A avoir son côté brillant tourné vers la source de sa lumière, à B. Ainsi A est attribué à Γ 20 par B.

 

Livre II – < Théorie de la définition et de la cause >

1  (89b) < Les différentes sortes de recherches >

Les questions que l’on se pose sont précisément en nombre égal aux choses que nous connaissons. Or nous nous posons quatre sortes de questions : le fait, le pourquoi, si la chose existe, et enfin ce qu’elle est. 25 Ainsi, quand, embrassant une pluralité de termes, nous nous demandons si la chose est telle  ou telle, si, par exemple, le Soleil subit ou non une éclipse, c’est alors le fait que nous recherchons. La preuve en est, c’est que, dès que nous avons découvert  que le Soleil subit une éclipse, nous n’allons pas plus loin ; et si, dès le début, nous savions que le Soleil subit une éclipse, nous ne chercherions pas à savoir s’il la subit. Mais, quand nous connaissons le fait, nous cherchons 30  le  pourquoi : par exemple, sachant que le Soleil subit une éclipse et que la Terre tremble, nous cherchons le pourquoi de l’éclipse ou le pourquoi du tremblement de terre.

Telles sont donc les questions que nous nous posons quand nous embrassons une pluralité de termes. Mais il y a des cas où nous nous posons la question d’une autre façon : par exemple, s’il est ou non un Centaure ou un Dieu (je prends l’expression s’il est ou non au sens absolu, et non pas comme quand on dit s’il est ou n’est pas blanc). Et quand nous avons connu que la chose est, nous recherchons ce qu’elle est : par exemple, 35 qu’est-ce donc que Dieu, ou qu’est-ce que l’homme ?

 

2  (89b – 90a) < Toute recherche se ramène à la recherche du moyen terme >

Telles sont donc les sortes de questions que nous nous posons, et c’est dans les réponses à ces questions que consiste notre savoir.

Quand nous cherchons le fait ou quand nous cherchons si une chose est au sens absolu, nous cherchons en réalité s’il y a de cela un moyen terme ou s’il n’y en a pas ; et une fois que nous savons le fait ou que la chose est (autrement dit, quand nous savons qu’elle est soit en partie, soit absolument), et qu’en outre     90a nous recherchons le pourquoi, ou la nature de la chose, alors nous recherchons quel est le moyen terme (quand la recherche porte sur le fait, je parle d’existence partielle de la chose, et si elle porte sur l’existence même, je parle d’existence au sens absolu. Il y a existence partielle, quand, par exemple, je demande : la Lune subit-elle une éclipse ? ou encore : la Lune s’accroît-elle ? car, dans des questions de ce genre, nous recherchons si une chose est une chose ou n’est pas cette chose. Quant à l’existence d’une chose au sens absolu, c’est quand nous demandons, par exemple, si la Lune ou la 5 Nuit existe). Le résultat c’est que dans toutes ces recherches, nous nous demandons soit s’il y a un

 

moyen terme, soit quel est le moyen terme. En effet, le moyen c’est la cause, et c’est lui l’objet de toutes nos recherches. Par exemple, est-ce que la Lune subit une éclipse ? signifie : y a-t-il ou n’y a-t-il pas une cause à l’éclipse ? Après cela, quand nous savons qu’il y en a une, nous passons à la question : quelle est donc cette cause ? Car la cause par laquelle une chose est, non pas ceci ou cela, mais d’une façon absolue 10 et substantiellement, aussi bien que la cause par laquelle une chose est, non plus d’une façon absolue mais ceci ou cela, en tant qu’elle possède quelque attribut essentiel ou accidentel, c’est, dans les deux cas, le moyen terme. Par ce qui est au sens absolu, j’entends le sujet lui-même, par exemple la Lune, la Terre, le Soleil, le triangle ; par la qualité affirmée du sujet, j’entends l’éclipse, l’égalité, l’inégalité, l’interposition ou la non-interposition de la Terre. Dans tous ces exemples, il est clair qu’il y a identité entre la nature de la chose et pourquoi elle est. La 15 question : qu’est-ce que l’éclipse ? et sa réponse : la privation de la lumière de la Lune par l’interposition de la Terre, sont identiques à la question : pourquoi y a-t-il éclipse ? ou pourquoi la Lune subit-elle une éclipse ? et sa réponse : en raison du manque de lumière quand la Terre vient à s’interposer. De même à : qu’est-ce qu’un accord musical ? C’est  le rapport numérique dans l’aigu et dans le grave, nous pouvons substituer :

20 pourquoi l’aigu s’accorde-t-il avec le grave ? Parce qu’il existe un rapport

numérique entre l’aigu et le grave. Enfin : est-ce que l’aigu et le grave font un accord ? revient à : est-ce que leur rapport est numérique ? Et quand nous l’avons reconnu, nous demandons : quel est donc ce rapport ?

Que la recherche porte toujours sur le moyen, cela résulte manifestement des cas où le moyen terme tombe 25 sous les sens. Nous ne le cherchons, en effet, que parce que nous ne le percevons pas : nous cherchons s’il y a, ou non, un moyen, causant, par exemple, une éclipse. Mais si nous étions sur la Lune, nous ne rechercherions ni si l’éclipse a lieu, ni pourquoi elle a lieu, mais le fait et le pourquoi seraient en même temps évidents. En effet, c’est de l’acte de perception que nous viendrait aussi la connaissance de l’universel : car la sensation nous apprend qu’il y a présentement interposition de la Terre parce qu’il est 30 évident qu’actuellement la Lune subit une éclipse, et c’est de là que viendrait l’universel.

Ainsi donc que nous l’avons dit, connaître ce qu’est une chose revient à connaître pourquoi elle est ; et cela est également vrai des choses en tant qu’elles sont au sens absolu et non pas seulement comme qualifiées par quelque attribut, et aussi en tant qu’elles sont dites posséder quelque attribut, tel que égal à deux droits, ou plus grand ou plus petit.

 

3  (90a – 91a) < Différence entre la Définition et la Démonstration >

35 Qu’ainsi tous les problèmes consistent dans la recherche du moyen terme, c’est évident.

 

Disons donc comment on montre ce qu’est une chose, et de quelle façon la définition peut se ramener à la démonstration, ce qu’est la définition et de quoi il y a définition. Développons d’abord certaines difficultés que ces questions soulèvent, et commençons ce que nous avons à dire par l’examen d’un point qui se rapproche le plus de nos remarques qui précèdent 90b immédiatement. On pourrait, en effet, se demander s’il est possible de connaître la même chose, selon le même procédé, à la fois par définition et par démonstration ; ou bien, est-ce impossible ? Car la définition semble bien porter sur ce qu’est la chose, et tout ce qui explique ce qu’est une chose est universel et affirmatif, alors que les syllogismes peuvent 5 être les uns négatifs, et d’autres non-universels : par exemple, tous ceux de la seconde figure sont négatifs, et ceux de la troisième non-universels. Bien plus, les conclusions affirmatives de la première figure ne sont même pas toutes définissables : par exemple, tout triangle a ses angles égaux à deux droits.   La raison en est que savoir ce qui est démontrable, c’est   10 en avoir la démonstration ; par suite, si de conclusions de cette nature il peut y avoir démonstration, il est évident qu’il ne peut pas y en avoir  aussi  définition : autrement, on pourrait connaître une telle conclusion aussi, en vertu de sa définition sans en avoir la démonstration, car rien ne s’oppose à ce qu’on puisse avoir l’une sans l’autre.

Une conviction suffisante peut aussi nous être fournie par l’induction, car jamais encore nous n’avons connu par définition rien de ce qui est affirmé d’une 15 autre chose, soit à titre d’attribut essentiel, soit comme accident. En outre, si  la définition nous fait acquérir la connaissance d’une substance, de toute façon de telles déterminations ne sont manifestement pas des substances.

Qu’ainsi il n’y ait pas définition de tout ce dont il y a démonstration, c’est là une chose évidente. Mais alors, est-ce qu’il y a démonstration de tout ce dont il y a définition, ou bien n’est-ce pas possible ? Il y a 20 une raison, la même que précédemment, qui s’applique encore ici. Une seule et même chose, en tant qu’une, ne peut être connue que d’une seule façon : d’où, puisque savoir la chose démontrable est en posséder la démonstration, on arrivera à cette impossibilité que la possession de la définition, sans la démonstration, donnera la connaissance de la chose démontrable.

En outre, les principes des démonstrations sont des définitions, pour lesquelles il n’y aura pas de démonstrations 25 possibles, ainsi qu’on l’a prouvé antérieurement30: car, ou bien les principes seront démontrables, ainsi que les principes des principes, et ainsi de suite à l’infini, ou bien les vérités premières seront des définitions indémontrables.

Mais si, pris dans leur totalité, les objets de la définition et ceux de la démonstration ne peuvent être les mêmes, n’y en a-t-il pas du moins certains qui peuvent l’être ? Ou bien cela n’est-il pas possible, puisqu’il ne peut pas y avoir

30 I, 3, 72b 18-25 ; 22, 84a 30 – 84b 2.

 

démonstration de ce dont il y a définition ? 30 C’est qu’en effet, la définition porte sur l’essence et la substance, tandis qu’il est manifeste que toutes les démonstrations posent et assument l’essence : par exemple, les démonstrations mathématiques posent l’essence de l’unité et l’essence de l’impair ; et, dans les autres sciences, il en est de même. En outre, toute démonstration prouve un prédicat d’un sujet comme lui appartenant ou ne lui appartenant pas, mais, dans la définition, un élément n’est en rien attribué 35 à l’autre : nous n’affirmons, par exemple, ni l’animal du bipède, ni le bipède de l’animal ; nous n’affirmons pas non plus la figure de la surface, car la surface n’est pas figure, ni la figure surface. De plus, il y a une différence entre démontrer ce qu’est une chose et démontrer le fait d’une attribution. La définition 91a fait connaître ce qu’est la chose, et la démonstration, que tel attribut appartient ou n’appartient pas à tel sujet ; or des choses différentes requièrent des démonstrations différentes, à moins que l’une des démonstrations ne soit à l’autre comme la partie au tout. J’ajoute cette restriction, parce que, si on a prouvé que tout triangle a ses angles égaux à deux droits, on a prouvé par là même que cette propriété appartient à l’isocèle, car l’isocèle est une partie du triangle pris comme un tout, tandis que, dans le cas qui nous occupe, le fait de l’attribution et l’essence de 5 la chose n’entretiennent pas des rapports mutuels de ce genre, puisque l’un n’est pas une partie de l’autre.

On voit ainsi qu’il n’y a pas démonstration de tout ce dont il y a définition, ni définition de tout ce dont il y a démonstration. La conclusion générale à tirer, c’est qu’on ne peut jamais d’une même chose avoir à 10 la fois définition et démonstration. Il en résulte évidemment que la définition et la démonstration  ne peuvent être ni identiques, ni contenues l’une dans l’autre, car autrement leurs sujets seraient dans les mêmes relations.

 

4  (91a – 91b) < Il n’y a pas de démonstration de l’essence >

Arrêtons là notre exposé des difficultés préliminaires.

Est-ce que de l’essence, le syllogisme, autrement dit la démonstration, est possible, ou, comme la présente discussion le supposait, impossible ? C’est qu’en effet le syllogisme prouve un attribut d’un sujet par le moyen terme, et, d’autre part, la quiddité est à la fois propre au défini et lui est attribuée comme appartenant 15 à son essence. Mais, dans ce cas, le sujet, sa définition et le moyen terme sont nécessairement réciprocables : car si A est propre à Γ, il est évident que A est propre à B, et B à Γ, de sorte que tous ces termes sont propres l’un à l’autre ; et, en outre, si A est contenu dans l’essence de tout B, et si B est affirmé universellement de tout Γ comme appartenant à l’essence 20 de Γ, A doit aussi nécessairement être affirmé de Γ comme appartenant à son essence. Mais s’il n’en est pas ainsi dans les deux prémisses, autrement dit si A est affirmé comme appartenant à l’essence de B, mais si B n’appartient pas à l’essence des

 

sujets dont il est affirmé, A ne sera pas nécessairement affirmé de Γ comme appartenant à son essence. Ainsi les deux prémisses affirmeront l’une et l’autre l’essence, et par suite B aussi sera affirmé de Γ comme son 25 essence. Puis  donc que les prémisses affirment l’une et l’autre l’essence, autrement dit la quiddité, la quiddité de Γ sera dans le moyen terme avant que la conclusion soit tirée.

Pour généraliser, supposons qu’on ait à prouver l’essence de l’homme. Admettons que Γ soit homme, et A l’essence de l’homme, c’est-à-dire animal- bipède ou quelque autre chose. Alors, si nous voulons faire un syllogisme, il est nécessaire que A soit attribué à tout B. Mais cette prémisse aura un nouveau moyen terme, 30 qui par suite sera aussi l’essence de l’homme. L’argument pose donc ce qu’il faut prouver, puisque B aussi est l’essence de l’homme.

Mais c’est le cas où il y a seulement les deux prémisses, c’est-à-dire quand les prémisses sont premières et immédiates, qu’il faut considérer, car c’est ainsi qu’on pourra élucider le mieux ce que nous disons. 35 Ainsi, ceux qui prouvent l’essence de l’âme, ou l’essence de l’homme, ou quelque autre réalité par des termes réciprocables, font une pétition de principe : si, par exemple, on prétendait que l’âme a en soi-même la cause de sa propre existence, et que ce qui a en soi-même la cause de sa propre existence est un nombre se mouvant soi-même ; car il faut alors postuler que l’âme est dans son essence un nombre qui se meut soi-même, en ce sens qu’il y a identité parfaite 91b de l’âme et de ce nombre. En effet, si A est un simple conséquent de B, et B de Γ, A ne sera pas la quiddité de Γ, mais il sera seulement ce qu’il était vrai de dire de Γ. Il en est de même si A affirmé de tout B, en tant que B, est identique à une espèce de A :

5 l’essence de l’animal est affirmée de l’essence de l’homme (puisqu’il est vrai

que, dans tous les cas, l’essence de l’homme est l’essence de l’animal, de même qu’il est vrai aussi que tout homme est animal), mais non pas comme identique à l’essence de l’homme.

Nous concluons donc que, à moins de prendre les deux prémisses comme nous l’avons dit, on, ne peut pas conclure que A est la quiddité et la substance de Γ. Seulement, si on les prend de cette façon, en assumant B on aura assumé, antérieurement à la 10 conclusion, que B est la quiddité de Γ. Il en résulte qu’il n’y a pas eu de démonstration : on n’aura fait qu’une pétition de principe.

 

5  (91b – 92a) < L’essence ne peut être prouvée par la division >

La méthode de division n’arrive pas non plus à conclure, ainsi que nous l’avons dit dans l’analyse relative aux figures31. En effet, on n’obtient jamais d’une façon nécessaire que telle chose soit parce que 15 telles autres choses    sont : la division ne démontre pas plus que l’induction. C’est qu’il ne faut pas

31 Renvoi à Premiers Analytiques, I, 31 (…)

 

que la conclusion soit une interrogation, ni qu’elle dépende d’une concession de l’adversaire32; mais il est nécessaire qu’elle soit, quand les prémisses sont données, même si celui qui répond la nie. < On demande, par exemple > : l’homme est-il animal ou être inanimé ? On pose ensuite, mais on ne conclut pas, qu’il est animal. On ajoute qu’à son tour, tout animal, sans exception, est ou pédestre ou aquatique, et on pose 20 que l’homme est pédestre. — En outre, que l’homme soit l’ensemble de ces deux notions, autrement dit animal-pédestre, ne résulte pas nécessairement de ce qu’on a dit, mais c’est là encore un nouveau postulat. Peu importe, du reste, que la division se fasse par un grand nombre ou par un petit nombre de différences : dans les deux cas, c’est le même raisonnement. Pour ceux qui procèdent par cette méthode, l’emploi de la division est à ce point inutile qu’ils ne peuvent même pas conclure les vérités qui pourraient être démontrées par syllogisme. Car, qu’est-ce qui 25 empêche  que cet ensemble ne soit vrai de l’homme, et cependant n’en indique ni l’essence, ni la quiddité ? Qu’est-ce qui garantit qu’on n’ajoute pas quelque chose à l’essence, ou qu’on n’en retranche pas quelque chose, ou enfin qu’on ne passe pas par dessus un caractère essentiel ?

Ce sont là assurément des défauts, < dira-t-on >, mais on peut les éviter si on prend tous les éléments contenus dans l’essence, et si, après avoir postulé

30 l’élément premier, on continue par la division la série ininterrompue des termes, sans en omettre aucun. Et ces conditions doivent être forcément remplies, puisque la division doit aboutir à ce qui est spécifiquement indivisible.

  • Mais pourtant, < répondrons-nous >, il n’y a pas en cela syllogisme et si la division nous fait connaître quelque chose, c’est d’une autre façon. Et il n’y a là rien d’étonnant, car sans doute l’induction 35 n’est pas davantage une démonstration, et cependant elle montre quelque chose. Mais on ne fait pas de syllogisme quand on tire de la division la définition. Car, de même que dans les conclusions obtenues sans leurs moyens termes, si on dit que telles prémisses étant données il faut nécessairement que telle chose soit, on peut demander pourquoi : ainsi en est-il aussi dans les définitions qui s’appuient sur la division. Par exemple : quelle est l’essence de l’homme ? 92a Animal, mortel, qui a des pieds, bipède, sans ailes. Mais pourquoi ? peut-on demander à chaque addition d’un nouvel attribut. On dira, et on démontrera même (du moins on le croit) par la division, que tout animal est ou mortel ou immortel. Mais une telle formule, dans sa totalité, n’est pas une définition. De telle sorte que, même en supposant qu’on puisse la démontrer par la division, de toute façon la définition 5 ne devient pas

 

6  (92a) < L’essence ne peut être prouvée par le syllogisme hypothétique >

 

 

32 Cf. Premiers Analytiques, I, 1, 24a 22.

 

Mais est-ce qu’il est encore possible de démontrer la définition qui exprime l’essence d’une chose, en procédant cette fois par hypothèse, c’est-à-dire en posant, d’une part, que la quiddité d’une chose est constituée par les éléments propres de son essence, et, d’autre part, que ces éléments sont les seuls contenus dans l’essence et que leur ensemble est propre à la chose ? Car c’est en quoi consiste l’essence de la chose. — Ne serait-ce pas plutôt que, là encore, la quiddité est postulée dans cette prémisse, puisque 10 la preuve doit se faire nécessairement par le moyen terme ?

En outre, de même que dans le syllogisme on ne pose pas comme prémisse ce qu’est le syllogisme lui-même (puisque toujours l’une des prémisses dont le syllogisme est constitué, est à l’égard de l’autre comme le tout à la partie), ainsi la quiddité ne doit pas non plus être contenue dans le syllogisme, mais elle doit être en dehors des prémisses posées. C’est 15 seulement à celui qui doute si la conclusion est ou non syllogistique, qu’il faut répondre qu’elle l’est parce qu’elle est conforme à la définition que nous avions posée du syllogisme ; et c’est seulement à celui qui doute que la conclusion soit la quiddité, qu’il faut répondre qu’assurément elle l’est parce qu’elle est conforme à la définition de la quiddité que nous avions posée. Par suite, on doit pouvoir, même sans la définition du syllogisme ou sans celle de la quiddité, obtenir une conclusion.

20 Il en est de même dans la preuve par hypothèse du type suivant. Si l’essence du Mal consiste dans la divisibilité, et si l’essence du contraire d’une chose (dans le cas des choses qui ont un contraire) est le contraire de l’essence de la chose, alors, si le Bien est le contraire du Mal, et l’indivisible du divisible, il en résulte que l’essence du Bien consiste dans l’indivisibilité. < C’est là une pétition de principe >, car on ne démontre encore ici qu’en posant la quiddité comme prémisse, et comme une prémisse posée en vue de 25 démontrer la quiddité. — Pourtant, < dira-t-on >, c’est une autre quiddité ? — Je l’admets, car, dans les démonstrations aussi, nous posons comme prémisse que telle chose est attribuée à telle autre ; seulement, le terme attribué n’est ni le même que le majeur, ni identique à lui par la définition ou convertible avec lui.

En outre, à l’égard des deux sortes de preuves, la preuve par division et la preuve par un syllogisme tel que nous venons de le décrire, on est en présence de la même difficulté : pourquoi l’homme 30 serait-il animal-bipède-pédestre, et non animal et pédestre ? En effet, des prémisses adoptées il ne résulte aucune nécessité que le prédicat forme une unité : il peut en être comme dans le cas où musicien et grammairien sont attribués au même homme.

 

7  (92a – 92b) < La Définition ne peut pas prouver l’essence >

 

Comment donc, en définissant, prouvera-t-on la substance ou quiddité33? On ne peut pas, comme quand 35 on démontre en partant de propositions dont la vérité est concédée, montrer que, telles choses étant, quelque autre chose est nécessairement, car c’est là une démonstration ; on ne pourra pas montrer non plus, comme dans l’induction, en s’appuyant sur l’évidence des cas particuliers, que le tout est ainsi parce que aucun des cas particuliers n’est autrement : car l’induction ne prouve pas ce qu’est la chose, mais 92b qu’elle a ou n’a pas quelque attribut. Quelle autre méthode nous reste-t-il donc ? Car, à coup sûr, on ne peut pas prouver l’essence par la sensation ou en la montrant du doigt.

De plus, comment par la définition prouvera-t-on l’essence ? Nécessairement, en effet, quand on sait 5 ce qu’est l’homme, ou tout autre chose, on sait aussi qu’il est, car pour ce qui n’est pas, personne ne sait ce qu’il est : on peut seulement savoir ce que signifie le discours ou le nom, comme lorsque je dis bouc-cerf, mais ce qu’est un bouc-cerf, il est impossible de le savoir. Mais, en outre, si la définition peut prouver ce qu’est une chose, peut-elle aussi prouver qu’elle existe ? Et comment prouvera-t-elle à la fois essence et  existence par le même raisonnement, puisque la définition, de même que la démonstration, fait connaître 10 une seule et unique chose ? Or ce qu’est l’homme est une chose, et le fait que l’homme existe en est une autre.

Ensuite nous soutenons que c’est nécessairement par une démonstration qu’on montre qu’une chose quelconque est, à l’exception de la seule substance. Or l’être n’est jamais la substance de quoi que ce soit, puisqu’il n’est pas un genre.  La démonstration aura donc pour objet que la chose est.   Et c’est bien   15 là ce que font actuellement les sciences : le géomètre pose la signification du terme triangle, mais il prouve qu’il a tel attribut. Qu’est-ce alors qu’on prouvera en définissant l’essence ? Sera-ce le triangle ? Alors, en connaissant par définition ce qu’est une chose, on ne saura pas si elle existe, ce qui est impossible.

Il est clair encore, si nous considérons les méthodes actuelles de définition, que la définition ne prouve 20 pas que la chose définie existe, puisque, même s’il y a quelque chose qui soit équidistant d’un centre, cependant pourquoi la chose définie existerait-elle ? Pourquoi, en d’autres termes, serait-ce là la définition du cercle ? On pourrait aussi bien dire que c’est celle de l’orichalque. Car les définitions ne vont pas jusqu’à démontrer que la chose définie puisse exister, ni qu’elle est ce qu’on prétend définir : il est toujours 25 possible de demander le pourquoi.

Puis donc que définir c’est montrer soit ce qu’est la chose, soit ce que signifie son nom, nous pouvons en conclure que la définition, si elle ne prouve absolument pas ce qu’est la chose, ne sera qu’un discours ayant la même signification que le nom. Mais c’est là une absurdité. D’abord, en effet, il y

33 Cf. Métaphysique, E, 1, 1025b 8 ; K, 7, 1064a 5.

 

aurait définition et de ce qui n’est pas substance et de ce qui n’existe pas du tout, puisqu’on peut exprimer 30 par un nom, même des choses qui n’existent pas. En outre, tous les discours seraient des définitions, puisqu’on pourrait toujours imposer un nom à un discours quelconque, de sorte que tout ce que nous dirions ne serait que définition et que l’Iliade même serait une définition. Enfin, aucune démonstration ne pouvant prouver que tel nom signifie telle chose, les définitions par suite ne nous font pas connaître cela non plus.

35 En vertu de ces considérations, il ne semble donc pas que ni la définition et le syllogisme soient une seule et même chose, ni que l’objet de la définition et celui du syllogisme soient identiques ; il résulte en outre que la définition ne démontre ni ne prouve rien, et que l’essence ne peut être connue ni par définition, ni par démonstration.

 

8  (93a – 93b) < Relation de la Définition et de la Démonstration >

93a Nous devons examiner à nouveau quelles sont celles de ces conclusions qui sont fondées et quelles sont celles qui ne le sont pas, quelle est la nature de la définition, et si l’essence peut en un certain sens être objet de démonstration, ou si c’est absolument impossible.

Ainsi que nous l’avons dit, connaître ce qu’est une chose revient à connaître la cause de son existence, 5 et la raison de ceci, c’est qu’une chose doit avoir une cause. En outre, cette cause est soit identique à l’essence, soit autre qu’elle, et c’est dans le cas seulement où sa cause est distincte d’elle que l’essence peut être soit démontrable, soit indémontrable. Par conséquent, si la cause est autre que l’essence, et la démonstration possible, la cause est nécessairement le moyen terme, et la preuve se fait dans la première figure, attendu que la conclusion prouvée est à la fois universelle et affirmative. Ainsi la méthode que nous venons d’exposer serait la première façon d’arriver au 10 but que nous poursuivons : c’est de démontrer l’essence par une autre. En effet, des conclusions contenant des essences doivent être nécessairement obtenues par un moyen qui soit lui-même une essence, comme les attributs propres le sont par un moyen propre ; de sorte que des deux quiddités de la même chose, on prouvera l’une et on ne prouvera pas l’autre.

Nous avons dit plus haut que cette méthode ne peut pas constituer une démonstration, mais qu’il 15 s’agit là seulement d’un syllogisme dialectique de l’essence. Reprenons donc la question à son point de départ, et expliquons de quelle façon on peut démontrer l’essence. Quand nous avons connaissance du fait, nous recherchons le pourquoi, et, bien que parfois le fait et le pourquoi nous soient connus simultanément, il n’est cependant pas possible de savoir le pourquoi avant le fait ; de même, il est évident que la quiddité d’une chose ne va pas sans son existence, 20 car il est impossible de connaître ce qu’est une chose quand on ignore si elle existe.

 

En outre, nous avons la connaissance qu’une chose existe ou non, tantôt en appréhendant un élément essentiel de la chose, tantôt par accident, comme, par exemple, quand nous savons seulement que le tonnerre est un bruit des nuages, l’éclipse une privation de lumière, l’homme une espèce d’animal, et l’âme ce qui se meut soi-même. Toutes les fois que c’est 25 par accident que nous savons que la chose existe, nous sommes nécessairement dans une complète ignorance en ce qui concerne l’essence, puisque nous ne savons même pas véritablement que la chose existe, et chercher ce qu’est une chose sans savoir qu’elle existe, c’est assurément ne rien chercher du tout. Par contre, dans les cas où nous appréhendons un élément de la chose, la recherche de l’essence est plus aisée. Il en résulte que mieux nous connaissons qu’une chose existe, mieux aussi nous sommes aptes à connaître son essence. — Parlons donc des choses dont nous connaissons un élément de l’essence, et commençons par l’exemple suivant. Admettons que 30 A signifie éclipse, Γ la Lune, et B interposition de la Terre. Rechercher s’il y a éclipse ou non, c’est chercher si B se produit ou non, ce qui ne diffère en rien de rechercher s’il y a une raison pour A. Et si cette raison existe, nous disons que A aussi existe. Autre exemple : on peut rechercher lequel des deux membres d’une contradiction la raison détermine : rend-elle les angles d’un triangle égaux ou non égaux à 35 deux droits ? Quand nous avons trouvé, nous savons simultanément le fait et le pourquoi, à la condition que les prémisses soient immédiates ; si elles ne le sont pas, nous connaissons le fait, mais non le pourquoi < comme dans l’exemple suivant >. Soit Γ la Lune, A éclipse, et B l’incapacité, à l’époque de la pleine Lune, de projeter une ombre, bien qu’aucun corps apparent ne soit interposé entre nous et la Lune. Si donc  B, l’incapacité de projeter une ombre, bien qu’aucun 93b corps ne soit interposé entre nous et la Lune, appartient à Γ, et A, subir une éclipse, à B, il est évident que la Lune subit une éclipse, mais on ne voit pas encore pourquoi ; et que l’éclipse existe, nous le savons, mais ce qu’elle est, nous ne le savons pas. Mais une fois qu’il est clair que A appartient à Γ, chercher le pourquoi de cette attribution c’est chercher ce qu’est B : 5 est-ce l’interposition de la Terre, ou la rotation de la Lune, ou l’extinction de sa lumière ? Mais ce nouveau moyen terme est la définition même de l’autre extrême, c’est-à-dire, dans ces exemples, de A : car l’éclipse n’est autre chose que l’interposition produite par la Terre.

< Ainsi encore > : Qu’est-ce que le tonnerre ? C’est l’extinction du feu dans un

nuage, revient à : Pourquoi tonne-t-il ? Du fait que le feu s’éteint dans le nuage. Soit Γ nuage, A tonnerre, et B 10 extinction du feu. Alors, B appartient à Γ, nuage, parce que le feu s’éteint en lui ; et A, bruit, appartient à B ; et B est assurément la définition de A, le grand extrême. S’il faut encore un autre moyen terme comme cause de B, ce sera l’une des définitions restantes de A.

15 Nous avons donc établi comment on atteint l’essence et comment on parvient à la connaître ; et nous voyons que, bien qu’il n’y ait pas de syllogisme, autrement dit de démonstration, de l’essence, pourtant c’est par syllogisme, c’est- à-dire par démonstration, que l’essence est connue. Nous concluons que, sans

 

démonstration, il n’est pas possible de connaître l’essence d’une chose qui a une cause autre qu’elle-même, et qu’elle ne peut pas non plus être démontrée, ainsi  20 que nous l’avons indiqué34 dans nos discussions préliminaires.

 

9  (93b) < On ne peut démontrer ni l’existence, ni l’essence des principes >

Certaines choses ont une cause autre qu’elles-mêmes, tandis que, pour d’autres choses, leur cause n’est pas distincte d’elles-mêmes. D’où il est évident que, parmi les essences aussi, il y en a qui sont immédiates, autrement dit sont principes, et ces essences on doit supposer non seulement qu’elles sont, mais encore ce qu’elles sont, ou les faire connaître d’une autre façon. C’est précisément ce que fait l’arithméticien, puisqu’il suppose à la fois et ce qu’est l’unité 25 et que l’unité est.  D’autre part, pour les choses qui ont un moyen  terme, c’est-à-dire une cause autre que leur substance, il est possible, de la façon que nous avons expliquée, de montrer leur essence par démonstration, sans pourtant la démontrer.

 

10  (93b – 94a) < Les différentes sortes de définitions >

Puisque la définition est regardée comme le discours qui explique ce qu’est une chose, il est clair 30 que l’une de ses espèces sera un discours expliquant ce que signifie le nom, autrement dit un discours purement nominal différent de celui qui exprime l’essence : ce sera, par exemple, ce que signifie le terme triangle, ce qu’est une figure en tant que nommée triangle. Quand nous savons que le triangle est, nous cherchons pourquoi il est. Or il est difficile ainsi d’appréhender la définition de choses dont nous ne savons pas l’existence, la cause de cette difficulté étant, comme nous l’avons dit plus haut35, que nous

35 ne connaissons que par accident si la chose existe ou non.    En outre, un

discours est un de deux façons : soit en vertu d’un simple lien, comme l’Iliade, ou parce qu’il exprime un seul prédicat d’un seul sujet autrement que par accident.

Voilà donc une première définition de la définition : c’est celle que nous venons de donner. Une autre espèce de définition est le discours qui montre pourquoi la chose est. Ainsi, la première donne une signification, 94a mais ne prouve pas, tandis que la seconde sera évidemment une quasi-démonstration de l’essence, ne différant de la démonstration que par la position de ses termes. Car il y a une différence entre dire pourquoi il tonne et dire ce qu’est le tonnerre : dans le premier cas, on dira que c’est parce que le feu s’éteint dans les nuages, tandis que, pour 5 établir ce qu’est le tonnerre, on dira que c’est le bruit du feu

34 II, 3.

35 II, 8, 93a 16-27.

 

s’éteignant dans les nuages. Ainsi, c’est le même discours qui prend une forme différente : dans l’une, c’est une démonstration continue, dans l’autre une définition. — On peut encore définir le tonnerre comme du bruit dans les nuages, ce qui est la conclusion de la démonstration de l’essence. — Enfin, la définition des termes immédiats est une 10 donnée indémontrable de l’essence.

Nous concluons que la définition est, en un premier sens, un discours indémontrable de l’essence ; en un second sens, un syllogisme de l’essence ne différant de la démonstration que par la position des termes ; et, en un troisième sens, la conclusion de la démonstration de l’essence.

On voit donc, d’après ce que nous avons dit : en premier lieu, en quel sens il y a, et en quel sens il n’y a pas démonstration de l’essence, à quelles choses elle 15 s’applique et à quelles choses elle ne s’applique pas ; en second lieu, en combien de sens est prise la définition, en quel sens elle montre l’essence et en quel sens elle ne la montre pas, à quelles choses elle s’applique et à quelles choses elle ne s’applique pas ; enfin, quel est le rapport de la définition à la démonstration, et comment elle peut s’appliquer au même objet qu’elle et comment elle ne le peut pas.

 

11 (94a – 95a) < Les différentes causes prises comme moyens termes >

20 Nous pensons connaître quand nous savons la cause. Or les causes sont au nombre de quatre : en premier lieu, la quiddité ; en second lieu, que certaines choses étant données, une autre suit nécessairement ; en troisième lieu, le principe du mouvement de la chose ; et, en quatrième lieu, la fin en vue de laquelle la chose a lieu. D’où toutes ces causes peuvent servir de moyen terme à la preuve. — En effet, que telle chose étant donnée, il en résulte nécessairement que ceci est, c’est ce qu’on ne peut démontrer à l’aide d’une seule prémisse, mais il en faut 25 au moins deux36; c’est-à-dire que ces deux propositions doivent avoir un seul moyen terme. Ainsi, cet unique moyen terme une fois posé, la conclusion suit nécessairement. On peut encore le montrer par  l’exemple suivant : pourquoi l’angle inscrit dans le demi-cercle est-il droit ? ou bien : de quelle donnée suit-il que c’est un angle droit ? Ainsi, admettons que A soit angle droit, B moitié de deux angles droits, et Γ angle inscrit dans le demi-cercle. Alors B est la cause 30 en vertu de laquelle A, angle droit, appartient à Γ, angle inscrit dans le demi-cercle, puisque B est égal à A, et Γ à B, car Γ est la moitié de deux angles droits. Donc B, moitié de deux angles droits, est la donnée de laquelle il suit que A appartient à Γ, c’est-à-dire, avons-nous dit, que l’angle inscrit dans le demi-cercle est droit. En outre, B est identique à la quiddité de A, puisqu’il est ce que la définition de A signifie ; 35 or nous avons déjà montré que le moyen est la quiddité comme cause.

36 Cf. Premiers Analytiques, I, 15, 34a 17.

 

D’autre part, pourquoi les Mèdes ont-ils fait la guerre aux Athéniens ? signifie : quelle est la cause de la guerre faite aux Athéniens ? et la réponse est : 94b parce que les Athéniens avaient attaqué Sardes avec les Eréthriens, puisque c’est ce fait qui a déclenché la guerre. Admettons que A signifie guerre, B avoir attaqué en agresseurs, et Γ les Athéniens. Alors B, avoir attaqué en agresseurs, appartient à Γ, les Athéniens, et A à B, puisqu’on fait la guerre à l’injuste agresseur. 5 Ainsi A, faire la guerre, appartient à B, ceux qui ont commencé les premiers, et B à Γ, les Athéniens, car ce sont eux qui ont commencé d’abord. Donc, ici aussi, la cause, autrement dit le principe du mouvement, est le moyen terme.

Il en est de même pour les cas où la cause est la cause finale. Par exemple, pourquoi se promène-t-on ? Afin de se bien porter, et pourquoi une maison existe-t-elle ? Afin de préserver les biens. Dans le 10 premier cas, la cause finale est la santé, dans le second la préservation des biens. Mais entre demander pourquoi il faut se promener après dîner, et demander en vue de quelle fin il faut le faire, il n’y a aucune différence. Soit Γ signifiant la promenade après dîner, B le fait pour les aliments de ne pas rester sur l’estomac, et A se bien porter. Admettons alors que le fait de se promener après dîner possède la propriété      15 d’empêcher les aliments de rester à l’orifice de l’estomac, et que ce soit là une chose bonne pour la santé : car il semble bien que B, le fait pour les aliments de ne pas rester sur l’estomac, appartient à Γ, le fait de se promener, et que A, ce qui est sain, appartient à B. Quelle est donc la cause par laquelle A, la cause finale, appartient à Γ ? C’est B, le fait de ne pas rester sur l’estomac. Mais B est une sorte de définition de A, puisque c’est par lui qu’on rendra 20 compte de A. Mais pourquoi B est-il la cause de l’attribution de A à Γ ? Parce que c’est se bien porter que d’être dans un état tel que B. Il faut transposer les définitions, et de cette façon tout deviendra plus clair. Seulement, l’ordre du devenir est ici l’inverse de ce qu’il est dans les causes du mouvement : dans l’ordre des causes efficientes, le moyen terme doit se produire le premier, tandis que, dans l’ordre des causes finales, c’est le mineur Γ qui est le 25 premier, et ce qui vient en dernier lieu c’est la cause finale.

Il peut se faire d’ailleurs que la même chose à la fois existe en vue d’une fin et qu’elle soit le produit de la nécessité : par exemple, pourquoi la lumière traverse la lanterne. C’est, d’abord, parce que ce qui est composé de particules plus petites passe nécessairement au travers des pores plus grands, en supposant bien entendu que la lumière se produise 30 au dehors par pénétration ; et, en second lieu, c’est en vue d’une fin, à savoir pour que nous ne nous heurtions pas. Si donc une chose peut exister par deux causes, ne peut-elle pas aussi devenir par deux causes : comme, par exemple, si le tonnerre est un sifflement et un bruit nécessairement produit par l’extinction du feu dans les nuages, et s’il a aussi pour fin, comme l’assurent les Pythagoriciens, de menacer les habitants du Tartare afin de leur inspirer de la crainte ? Des exemples de ce genre 35 sont du

 

reste très nombreux, et principalement dans les êtres dont le devenir et la constitution sont naturels, car la nature produit tantôt en vue d’une fin, tantôt par nécessité. — Or la nécessité est de deux sortes37. L’une est conforme à la tendance 95a naturelle d’une chose ; l’autre procède par violence et contrairement à la tendance : par exemple, c’est par nécessité que la pierre se porte et vers le haut et vers le bas, mais ce n’est pas par la même nécessité.

Quant aux productions de l’intelligence, les unes, comme par exemple une maison ou une statue, ne sont jamais dues au hasard ni à la nécessité, mais

5 sont toujours faites en vue d’une fin, les autres, telles que la santé et la conservation, peuvent aussi résulter de la fortune. C’est surtout dans celles qui peuvent être ainsi et autrement (mais seulement dans les cas où la production ne dépend pas de la fortune, de telle sorte que la fin est bonne) qu’un résultat est dû à une fin, que ce soit dans la nature ou dans l’art. D’autre part, rien de ce qui dépend de la fortune ne se produit en vue d’une fin.

 

12  (95a – 96a) < De la simultanéité de la cause et de l’effet >

10 Quand il s’agit de faits, soit en train de se produire, soit passés, soit futurs, la cause est exactement la même que dans les êtres (car c’est le moyen terme qui est cause), avec cette différence que, pour les êtres, la cause est, tandis que pour les faits présents elle devient, pour les faits passés elle est passée, et pour les faits futurs elle est future. Par exemple, pourquoi l’éclipse a-t-elle eu lieu ? parce que l’interposition de la terre a eu lieu ; l’éclipse a lieu, 15 parce que l’interposition de la Terre a lieu ; l’éclipse aura lieu, parce que l’interposition aura lieu ; et l’éclipse est, parce que l’interposition est. < Autre exemple > : qu’est-ce que la glace ? Admettons que ce soit de l’eau congelée, et figurons eau par Γ, congelée par A, et le moyen, qui est cause, par B, savoir le défaut total de chaleur. Donc B appartient à Γ, et A, la congélation, à B : la glace se forme quand B se produit, 20 elle est formée quand B s’est produit, elle se formera quand B se produira.

Cette sorte de cause et son effet deviennent simultanément, quand ils sont en train de devenir, et ils existent simultanément, quand ils existent ; et s’ils sont passés, et s’ils sont futurs, il en est de même. Mais dans les cas où il n’y a pas simultanéité de la cause et de l’effet, est-ce que des choses peuvent, 25 comme il nous le semble bien, être causes d’autres choses, dans un temps continu, un effet passé résultant d’une cause passée différente de lui-même, un effet futur d’une cause future différente, et un effet en devenir d’une cause différente et antérieure à lui ? Mais alors, c’est du fait postérieur dans le passé que part le syllogisme (bien que les évènements postérieurs aient, en fait, pour origine les évènements antérieurs, ce qui montre bien encore que, dans le cas d’évènements en devenir,

37 Cf. Métaphysique, Δ, 5. (…)

 

le raisonnement a le même point de départ). Au contraire, à partir du 30 fait antérieur il n’y a pas de syllogisme possible (nous ne pouvons pas conclure, par exemple, que parce que tel fait passé est arrivé, tel autre fait passé est arrivé postérieurement, et, pour les évènements futurs, il en est de même) : en effet, que le temps intermédiaire < entre la cause et l’effet > soit indéterminé ou déterminé, il ne sera jamais possible de conclure que, par cela seul qu’il est vrai de dire que tel évènement passé s’est produit, il soit vrai de dire que tel autre évènement passé postérieur s’est produit : car, dans l’intervalle de l’un à l’autre, ce dernier énoncé sera faux, bien que le premier évènement 35 se soit déjà produit. Le raisonnement est encore le même quand il s’agit du futur : on ne peut pas non plus conclure que, parce que tel évènement s’est produit, un évènement futur se produira ; le moyen doit, en effet, appartenir au même genre que les extrêmes, passé quand les extrêmes sont passés, futur quand ils sont futurs, en devenir quand ils sont en devenir, étant quand ils sont ; or, avec des extrêmes respectivement passé et futur, il ne peut pas y avoir de moyen terme homogène. Une autre raison 40 encore, c’est que le temps intermédiaire ne peut être ni déterminé, ni indéterminé, puisque l’énoncé 95b sera faux pendant tout ce temps. — Nous avons aussi à examiner la nature de ce qui assure la continuité des évènements de telle sorte que, dans les choses mêmes, à l’évènement passé succède l’évènement en devenir. Il est évident, peut-on dire, qu’un évènement présent n’est pas contigu à un évènement passé, puisqu’un évènement passé ne peut même pas l’être à un évènement passé, les évènements 5 passés étant des limites et des indivisibles : de même que les points ne sont pas contigus les uns aux autres, les évènements passés ne le sont pas non plus, car, dans les deux cas, ce sont des indivisibles. Pas davantage un évènement présent ne peut être contigu à un évènement passé, et ce, pour la même raison, car le devenir présent est divisible et l’évènement passé indivisible. Ainsi la relation du devenir présent à l’évènement passé est analogue à celle de la ligne au point, puisqu’une infinité de faits passés se trouve contenue dans ce qui est en 10 train de devenir. Ces questions doivent d’ailleurs être traitées d’une façon plus explicite dans notre théorie générale du Mouvement38.

Pour rendre compte de quelle manière, en supposant que le devenir soit une série d’évènements consécutifs, le moyen est identique à la cause, bornons- nous aux considérations suivantes. Nécessairement, 15 même dans ces syllogismes, le moyen et le majeur doivent former une prémisse immédiate. Par exemple, nous disons que puisque Γ a eu lieu, A a eu lieu : et Γ a eu lieu le dernier, et A le premier ; mais le principe du raisonnement est Γ, parce qu’il est le plus rapproché de ce qui a lieu présentement, et que le point de départ du temps est le présent. Nous disons ensuite que Γ est arrivé, si Δ est arrivé. Nous concluons alors que, puisque Δ a eu lieu, A a nécessairement eu lieu. Et la

 

38 Physique, VI.

 

cause est Γ, car, puisque Δ 20 a eu lieu, Γ doit nécessairement avoir eu lieu, et si

Γ a eu lieu, A doit nécessairement avoir eu lieu auparavant.

En prenant de cette façon le moyen terme, la série s’arrêtera-t-elle, à un moment donné, à une prémisse immédiate, ou bien un nouveau moyen terme viendra-t-il toujours s’insérer, parce qu’il y en a une infinité, étant donné, ainsi que nous l’avons dit, qu’un évènement passé n’est pas contigu à un évènement passé ? Il faut néanmoins partir d’une 25 prémisse formée du moyen et du présent majeur. — Il en est de même encore des évènements futurs, puisque s’il est vrai de dire que Δ existera, il doit être antérieurement vrai de dire que A existera, et la cause de cette conclusion est Γ ; car si Δ doit exister dans le futur, Γ existera avant lui, et si Γ doit exister dans le futur, A existera avant lui. Et, ici encore, c’est la même division à l’infini, puisque 30 les évènements futurs ne sont pas contigus les uns aux autres ; mais, ici encore, il faut prendre comme principe une prémisse immédiate. — Et il en est bien ainsi dans la réalité : si une maison a été construite, nécessairement des pierres doivent avoir été taillées et extraites. Pourquoi cela ? Parce que des fondations ont nécessairement été faites, puisqu’une maison a été construite ; et, s’il y a eu des fondations, il a fallu nécessairement que des pierres 35 aient été taillées auparavant. De même, s’il doit y avoir une maison dans le futur, des pierres devront être également taillées auparavant ; et la preuve a lieu par le moyen terme, de la même façon, car les fondations existeront avant la maison.

Mais comme nous observons dans la nature des choses une sorte de génération circulaire, cela aussi se retrouve dans la démonstration, si le moyen et 40 les extrêmes se suivent réciproquement, puisque, dans ce cas, la conversion a lieu. Or cela, à savoir, la convertibilité des conclusions et des prémisses, 96a a été démontré dans nos précédents chapitres39, et la génération circulaire en est un exemple. Dans la réalité elle-même, voici comment elle  se  manifeste. Quand la terre a été mouillée, il s’élève nécessairement une vapeur ; une fois cette vapeur produite, c’est un nuage qui s’est formé ; ce dernier étant formé, c’est la pluie ; et quand la pluie est tombée, 5 la terre est nécessairement mouillée : or c’était là précisément notre point de départ, de sorte qu’on a bouclé le cercle, puisque de l’un quelconque de ces termes une fois donné un autre suit, de ce dernier un autre, et de cet autre le premier.

Il y a certains évènements qui se produisent universellement (car toujours et dans tous les cas ils sont, ou ils deviennent ce qu’ils sont) ; pour d’autres, c’est non pas toujours, mais seulement le plus 10 souvent : par exemple, le mâle, chez l’homme, n’a pas toujours de la barbe au menton, mais il en a la plupart du temps. Dans des cas de ce genre, il faut nécessairement que le moyen terme ait aussi ce caractère d’être le plus souvent. En effet, si A est affirmé universellement de B, et B universellement de Γ, il est nécessaire aussi que A

39 I, 3 et Premiers Analytiques, II, 3-5, 8-10. (…)

 

soit toujours et dans tous les cas affirmé de Γ, puisque c’est la nature 15 de l’universel que d’être attribué dans tous les cas et toujours. Ici, au contraire,  nous avons supposé seulement qu’il s’agissait de ce qui arrive le plus souvent ; il faut donc nécessairement aussi que le moyen terme, représenté par B, arrive seulement le plus souvent. Il y aura donc également pour les conclusions qui sont le plus souvent, des principes immédiats : ce sont les conclusions qui sont ou se produisent le plus souvent de cette façon-là.

 

13  (96a – 97b) < La définition de la substance par la méthode de composition

— Emploi de la division >

20 Nous avons rendu compte antérieurement40 de la façon dont l’essence se manifeste dans les termes d’une démonstration, et de quelle façon il y a ou non démonstration ou définition de l’essence. Indiquons à présent par quelle méthode il faut rechercher les prédicats contenus dans l’essence.

Parmi les attributs qui appartiennent toujours à une chose, certains ont une extension plus grande qu’elle, tout en ne s’étendant pas au-delà du genre 25 (par attributs à extension plus grande, j’entends ceux qui, tout en appartenant universellement à un sujet, appartiennent cependant aussi à un autre). Par exemple, tandis qu’il y a un attribut qui appartient à toute triade et qui cependant appartient aussi à ce qui n’est pas une triade (comme l’être appartient à la triade, mais aussi à ce qui n’est pas du tout un nombre), l’impair, par contre, est à la fois un attribut de toute triade et un attribut à extension 30 plus grande qu’elle (puisqu’il appartient aussi à la pentade), mais il ne s’étend pas au-delà du genre, puisque la pentade est un nombre et que rien, en dehors du nombre, n’est impair. Ce sont des attributs de cette nature que nous devons prendre, en nous arrêtant au point précis où chacun d’eux aura une extension plus grande que le sujet, mais où leur totalité sera coextensive avec lui, car cette totalité est nécessairement la substance même de la 35 chose. Par exemple, toute triade a comme attributs d’être un nombre, un nombre impair, et aussi un nombre premier dans les deux sens du terme : c’est-à-dire, non seulement comme n’étant divisible par aucun nombre, mais encore comme n’étant pas une somme de nombres. C’est là précisément ce qu’est la triade : un nombre impair premier, et premier au double sens du terme, car ces attributs, pris séparément, appartiennent, les deux premiers, à tous les nombres impairs, et le dernier aussi bien à la dyade qu’à la triade, tandis que, pris collectivement, 96b ils n’appartiennent à aucun autre sujet que la triade. Mais puisque nous avons montré plus haut41 que sont des prédicats nécessaires les prédicats contenus  dans l’essence, et que les attributs universels sont nécessaires, et puisque les

40 Supra, II, 4-10.

41 I, 4, 73b 26.

 

attributs que nous prenons comme appartenant à la triade, ou à tout autre sujet constitué de cette façon, sont affirmés comme appartenant à son essence, la triade possédera ainsi 5 ces attributs d’une manière nécessaire. — En outre, que la substance de la triade soit constituée par la collection de ces attributs, voici qui va le montrer. Si, en effet, ce n’était pas là l’essence de la triade, il faudrait nécessairement que ce fût, par rapport à la triade, comme une sorte de genre, soit nommé, soit innomé, qui par suite aurait une extension plus grande que la triade : car il faut admettre que le genre a pour caractère de posséder, tout au moins en puissance, une plus grande extension 10 que son contenu. Si donc cet ensemble d’attributs n’appartient à aucun autre sujet que les triades individuelles, il sera l’essence même de la triade, car nous pouvons admettre encore que la substance de chaque sujet est cette sorte d’attribution dernière qui s’applique aux individus. Il en résulte que tout autre ensemble d’attributs ainsi démontrés sera, semblablement, identique à l’essence même du sujet.

15 Il faut, quand on veut traiter quelque sujet qui est un tout, diviser le genre en ses espèces infimes indivisibles, par exemple le nombre en triade et en dyade, et ensuite essayer d’appréhender, de la façon que nous avons indiquée, la définition de ces espèces infimes, par exemple celle de la ligne droite, du cercle ou de l’angle droit ; après cela, ayant établi ce qu’est leur genre, s’il appartient par exemple 20 à la quantité ou à la qualité, on doit considérer les propriétés particulières du genre, au moyen des propriétés communes et premières des espèces. En effet, puisque les espèces particulières dont le genre est composé ont été définies, on saura par ces définitions elles-mêmes quels sont les attributs essentiels du genre : en effet, le principe de toutes ces notions est la définition, c’est-à-dire ce qui est simple, et les attributs appartiennent essentiellement et uniquement à ces espèces simples, tandis qu’ils n’appartiennent au genre que par leur intermédiaire.

25 Les divisions qui se font par les différences spécifiques sont une aide utile pour procéder comme on vient de le dire. Quant à leur force probante,  nous l’avons indiquée plus haut42; nous allons montrer ici qu’elles peuvent seulement servir à conclure l’essence. Assurément elles pourraient sembler ne servir à rien d’autre que de poser toute chose d’une manière immédiate, à la façon dont on pose un 30 postulat initial sans division. Mais l’ordre des  prédicats, suivant que l’un est affirmé le premier ou le dernier, n’est pas indifférent : ce n’est pas la même chose, par exemple, de dire animal- apprivoisé-bipède et de dire bipède-animal-apprivoisé. En effet, si tout ce qui est définissable est composé de deux éléments, et que animal-apprivoisé forme une unité, et si cette notion à son tour, jointe à une différence, constitue l’homme (ou une autre chose quelconque devenant une seule notion), c’est alors que les éléments posés ont nécessairement été atteints par la 35 division. — En outre, la division est la seule méthode possible pour éviter de ne rien omettre dans

42 II, 5, 91b 12 et ss., et Premiers Analytiques, I, 31, 46a 31 (…)

 

l’essence. En effet, le premier genre étant posé, si on prend l’une des divisions inférieures, la chose à diviser ne tombera pas tout entière sous cette division : par exemple, ce n’est pas tout animal qui est ou à ailes pleines ou à ailes divisées, mais seulement tout animal ailé, car c’est à cette dernière notion que  97a la différenciation appartient. Mais la première différenciation d’animal doit être celle sous laquelle tout animal tombe. Il en est de même pour tous les  autres genres, aussi bien pour les genres en dehors du genre animal que pour les genres qui lui sont subordonnés : par exemple, dans ce dernier cas, la première différenciation d’oiseau est celle sous laquelle tombe tout oiseau, de poisson celle sous laquelle tombe tout poisson. Ainsi, en procédant de cette façon, nous pouvons être assurés que rien n’a été 5 oublié ; mais procéder autrement conduit nécessairement à des omissions, sans même qu’on en ait connaissance.

Il n’est nullement besoin, pour définir et diviser, de connaître la totalité des êtres. Cependant certains prétendent qu’il est impossible de connaître les différences distinguant chaque chose de chacune des autres choses, sans connaître chacune de ces autres choses ; ils ajoutent qu’on ne peut pas connaître chaque chose sans connaître ses différences, puisque 10 ce dont une chose ne diffère pas est identique à cette chose, et que ce dont elle diffère est autre qu’elle-même. — Mais, d’abord, cette dernière assertion est fausse : une chose n’est pas autre qu’une autre selon toute espèce de différence, car beaucoup de différences appartiennent à des choses spécifiquement identiques sans pour cela intéresser la substance, ni être essentielles. Ensuite, quand on a pris des opposés et une différence et qu’on a admis que tout 15 le contenu du genre tombe sous l’un ou sous l’autre opposé, et que le sujet qu’on cherche à définir est présent dans l’un d’eux, et qu’on le connaisse véritablement, alors peu importe qu’on connaisse ou qu’on ne connaisse pas tous les autres sujets dont les différences sont aussi affirmées. Il est clair, en effet, que si, en poursuivant ainsi  la division, on arrive aux sujets qui ne sont plus susceptibles de différenciation, on possédera la définition de l’essence. En outre, poser que tout le contenu du  genre 20 tombe sous la division n’a rien d’un postulat illégitime, s’il s’agit d’opposés qui n’ont pas d’intermédiaire ; car il faut nécessairement que tout ce qui rentre dans le genre se trouve dans l’une des deux parties de la division, si c’est bien la différence de ce genre qu’on a prise.

Pour constituer une définition par divisions, il faut observer trois règles : prendre  les  prédicats  contenus  dans  l’essence  ;  ensuite  les  ranger  dans leur

25 ordre, dire quel est le premier ou le second ; et enfin les prendre tous sans exception. — La première de ces conditions est réalisable, parce que, de même que pour l’accident nous pouvons conclure qu’il appartient à la chose, on peut de la même façon établir le genre et la différence par le genre. — D’autre part, les attributs seront rangés dans l’ordre convenable si on prend comme premier le terme qu’il faut, et ce sera le cas si le terme adopté est le conséquent de tous les autres et qu’aucun des autres ne le soit 30 de lui, puisqu’il faut nécessairement un

 

terme de cette sorte. Ce terme une fois posé, on procédera dès lors de la même façon pour les termes inférieurs, car le second terme sera le premier des termes restants, et le troisième le premier des termes suivants, puisque, une fois retranché le terme le plus élevé, le terme restant qui vient après sera le premier. Et ainsi de suite. — Quant à l’énumération complète 35 de tous les attributs, elle résulte clairement de notre façon de procéder : nous avons pris la différence qui vient en premier lieu dans la division, de sorte que tout animal, par exemple, est ou ceci ou cela, et que l’un de ces attributs lui appartient. Ensuite, de ce tout nous avons pris la différence, et montré que, pour le dernier tout, il n’y a plus de différence, c’est-à-dire que, aussitôt que nous avons pris la dernière différence pour former le composé, ce composé n’admet plus aucune division en espèces. 97b Il est évident, en effet, d’une part, qu’on n’a rien ajouté en trop, puisque tous ces termes que nous avons pris font partie de l’essence ; d’autre part, qu’on n’a rien omis non plus, puisque le terme manquant serait ou un genre ou une différence : or ce qui a été posé en premier lieu et pris avec ses différences, c’est le genre, et, de leur côté, les différences sont 5 toutes comprises, puisqu’il n’y a plus aucune différence ultérieure : sinon, en effet, le composé ultime différerait spécifiquement de la définition, alors que nous avons dit qu’il n’en différait pas.

< En résumé >, il faut commencer par prendre en considération un groupe d’individus semblables entre eux et indifférenciés, et rechercher quel élément tous ces êtres peuvent avoir d’identique. On doit ensuite en faire autant pour un autre groupe d’individus qui, tout en rentrant dans le même genre que les premiers, sont spécifiquement identiques 10 entre eux, mais spécifiquement différents des premiers. Une fois que, pour les êtres du second groupe, on a établi quel est leur élément identique à tous, et qu’on en a fait autant pour les autres, il faut considérer si, à leur tour, les deux groupes possèdent un élément identique, jusqu’à ce qu’on atteigne une seule et unique expression, car ce sera là la définition de la chose. Si, par contre, au lieu d’aboutir à une seule expression, on arrive à deux ou à plusieurs, il est évident que ce qu’on cherche à définir

15 ne peut pas être unique mais qu’il est multiple.   Je prends un exemple.   Si

nous avons à chercher l’essence de la fierté, il faut porter notre attention sur quelques hommes fiers, bien connus de nous, et considérer quel élément ils ont tous en commun, en tant que tels ; par exemple, si Alcibiade était fier, ou Achille et Ajax, on se demandera quel élément leur est commun à tous : c’est de ne pouvoir supporter un affront ; et, en effet, c’est là ce qui a 20 conduit le premier à la guerre, le second à la colère, et le dernier au suicide. Nous examinerons à leur tour d’autres cas, Lysandre, par exemple, ou Socrate. Et alors, s’ils ont en commun l’indifférence à la bonne et à la mauvaise fortune, on prend ces deux éléments communs et on considère quel élément ont en commun l’égalité d’âme à l’égard des vicissitudes de la fortune et l’impatience à supporter

25 le déshonneur.   S’il n’y en a aucun, c’est qu’il y aura deux espèces de fierté.

  • En outre, toute définition est toujours universelle : le médecin ne dit pas seulement ce qui est sain pour un œil en particulier, mais il l’indique pour tous

 

les yeux, ou du moins pour une espèce d’yeux déterminée. — Il est aussi plus facile de définir l’espèce particulière que l’universel, et voilà pourquoi on doit passer des espèces particulières aux genres universels ; une autre raison encore, c’est que les homonymies échappent 30 davantage à l’attention dans les genres universels que dans les espèces qui n’admettent plus de différences. Or, de même que dans les démonstrations il faut au moins la force concluante, ainsi dans les définitions faut-il de la clarté. Et on y parviendra si, au moyen des groupes particuliers que nous avons constitués, on peut obtenir séparément la définition de chaque espèce (par exemple, la définition du semblable, non pas en général, mais seulement dans les 35 couleurs et les figures ; la définition de l’aigu, mais seulement dans la voix), et si on s’avance ainsi vers l’élément commun, en prenant bien soin de ne pas tomber dans l’homonymie. J’ajoute que si, dans la discussion dialectique, on doit éviter les métaphores, il est tout aussi évident qu’on ne doit non plus se servir dans la définition ni de métaphores, ni d’expressions métaphoriques, sinon la dialectique devrait aussi employer des métaphores.

 

14  (98a) < Détermination du Genre >

98a Pour bien présenter les problèmes à résoudre, il importe de choisir les sections et les divisions. La méthode de sélection consiste à poser le genre qui est commun à tous les sujets étudiés : par exemple, si ce sont des animaux, quelles sont les propriétés qui appartiennent à tout animal. Celles-ci une fois acquises, c’est au tour de la première des classes restantes : on se demande quels sont les conséquents 5 qui appartiennent à cette classe tout entière ; si c’est, par exemple, l’oiseau, quelles sont les propriétés appartenant à tout oiseau ; et ainsi de suite, en s’attachant toujours aux propriétés de la classe la plus proche. Il est évident que nous serons dès lors capables de dire en vertu de quel caractère les classes qui sont subordonnées au genre commun possèdent leurs attributs : par exemple, en vertu de quel caractère l’homme ou le cheval possède ses attributs. Admettons que A soit animal, B les 10 attributs de chaque animal, et ΓΔE certaines espèces d’animal. On voit alors clairement en vertu de quel caractère B appartient à Δ : c’est en vertu de A ; et c’est aussi par A qu’il appartient aux autres espèces. Et pour les autres classes, c’est toujours la même règle qui s’applique.

Nous venons de prendre des exemples parmi les choses qui ont reçu un nom commun, mais nous ne devons pas borner là notre examen : si nous avons observé encore quelque autre attribut commun, 15 il nous faut, après l’avoir pris, voir ensuite de quelles espèces il est l’attribut et quelles propriétés lui appartiennent. Par exemple, dans les animaux qui ont des cornes, nous relevons comme propriétés communes le fait de posséder un troisième estomac et de n’avoir de dents qu’à une mâchoire. La question à se poser ensuite, c’est : de quelles espèces la possession des cornes est-elle un attribut ? car on voit en

 

vertu de quoi les attributs en question appartiendront à ces animaux : ce sera par le fait d’avoir des cornes.

20 Il y a enfin une autre méthode, c’est le choix d’après l’analogie : il n’est pas possible, en effet, de trouver un seul et même nom pour désigner l’os de la seiche, l’arête et l’os proprement dit, et pourtant toutes ces choses possèdent des attributs qui leur appartiennent comme si elles étaient d’une seule et même nature de cette sorte.

 

15  (98a) < De l’identité du moyen terme pour plusieurs questions >

Certains problèmes à résoudre sont identiques, parce qu’ils possèdent un seul et même moyen, 25 par exemple parce que tout ce qui compose le groupe de faits à prouver est un effet de réaction. — Parmi ces problèmes eux-mêmes, certains sont identiques seulement par le genre ; ce sont ceux qui ne diffèrent entre eux que parce qu’ils concernent des sujets différents, ou encore par leur mode de manifestation : c’est le cas, si on demande la cause de l’écho, ou la cause de la réflexion des images, ou la cause de l’arc-en-ciel. Tous ces problèmes ne sont, en effet, génériquement qu’une seule et même question (puisque tous ces phénomènes sont des formes de répercussion) ; mais ils diffèrent spécifiquement.

Pour d’autres problèmes, leur différence consiste 30 seulement en ce que le moyen terme de l’un est subordonné au moyen terme de l’autre : par exemple, pourquoi le Nil coule-t-il plus abondamment à la fin du mois ? parce que le mois est plus humide à son déclin. Mais pourquoi le mois est-il plus humide à son déclin ? parce que la Lune décroît. Le rapport mutuel de ces faits est bien celui que nous indiquons.

 

16  (98a – 98b) < Rapports entre la cause et l’effet >

35 En ce qui concerne la cause et son effet, on pourrait se demander si, quand l’effet est présent, la cause aussi est présente : si, par exemple, une plante perdant ses feuilles ou la Lune s’éclipsant, la cause de l’éclipse ou de la chute des feuilles se trouvera aussi présente, à savoir, dans le premier cas, le 98b fait de posséder de larges feuilles, et, dans le cas de l’éclipse, l’interposition de la Terre.

  • En effet < pourrait-on dire >, si cette cause n’est pas présente, quelque autre chose sera la cause de ces phénomènes ; si la cause est présente, l’effet existera en même temps : par exemple, quand la Terre s’interpose il y a éclipse, et quand les feuilles sont larges il y a chute des feuilles ; mais, s’il en est ainsi, la cause et l’effet seront simultanés et pourront se démontrer 5 l’un par l’autre. Admettons, en effet, que perdre ses feuilles soit représenté par A, avoir de larges feuilles par B, et vigne par Γ. Si A appartient à B (car toute plante à feuilles larges perd ses feuilles), et si B appartient à Γ (car toute vigne est une plante à feuilles larges),

 

alors A appartient à Γ, autrement dit toute vigne perd ses feuilles, et c’est le moyen 10 terme B qui est cause. Mais on peut aussi démontrer que la vigne est une plante à feuilles larges parce qu’elle perd ses feuilles. Admettons que Δ signifie plante à larges feuilles, E perdre ses feuilles, et Z vigne. Alors E appartient à Z (car toute vigne perd ses feuilles), et Δ à E (puisque toute plante qui 15 perd ses feuilles est une plante à larges feuilles) ; donc toute vigne est une plante à feuilles larges, et c’est le fait de perdre ses feuilles qui est cause.

  • Mais s’il n’est pas possible que ces termes soient causes l’un de l’autre (car la cause est antérieure à ce dont elle est cause, et c’est l’interposition de la Terre qui est cause de l’éclipse, et non pas l’éclipse cause de l’interposition de la Terre), si alors la démonstration par la cause est celle du pourquoi, et la démonstration

20 qui ne procède pas par la cause celle du simple fait, quand on connaît par l’éclipse on connait seulement le fait de l’interposition, mais on n’en connaît pas le pourquoi. En outre, que l’éclipse ne soit pas la cause de l’interposition, mais bien l’interposition celle de l’éclipse, c’est là une chose évidente, puisque dans la définition même de l’éclipse se trouve contenue l’interposition de la Terre ; il en résulte évidemment que c’est l’éclipse qui est connue par l’interposition de la Terre, et non pas l’interposition de la Terre par l’éclipse.

25 Mais est-il possible que pour un seul effet, il y ait plusieurs causes ? En effet, < pourrait-on dire >, si le même prédicat est affirmé de plusieurs choses prises comme sujets premiers, B par exemple étant le sujet premier de l’attribut A, et Γ un autre sujet premier de A, et Δ et E d’autres sujets premiers de B et de Γ respectivement, alors A appartiendra à Δ et à E, et B sera la cause de l’attribution de A à Δ, et Γ de l’attribution de A à E. Ainsi, la cause 30 étant présente, il est nécessaire que l’effet soit ; mais l’effet existant, il n’est pas nécessaire que tout ce qui peut en être cause existe ; ce qui est nécessaire c’est qu’une cause existe et non pas toutes les causes. — Ne serait-ce pas plutôt que, puisque la question à résoudre est toujours universelle, non seulement la cause sera une totalité, mais encore l’effet sera aussi universel ? Par exemple, le fait de perdre ses feuilles appartiendra exclusivement à un sujet qui est un tout, et, même si ce tout a des espèces, universellement à ses espèces aussi, soit à toutes les espèces de plantes, soit à une espèce particulière 35 de plantes. Ainsi, dans ces syllogismes, il doit y avoir adéquation du moyen terme et de ses effets, c’est- à-dire qu’ils doivent être convertibles l’un dans l’autre. Par exemple, pourquoi les arbres perdent-ils leurs feuilles ? En supposant que ce soit par la coagulation de l’humidité, alors si un arbre perd ses feuilles, la coagulation doit être présente, et si la coagulation est présente, non pas dans n’importe quoi mais dans un arbre, l’arbre doit perdre ses feuilles.

 

17  (99a – 99b) < Si des causes différentes peuvent produire le même effet >

99a Est-il possible que la cause d’un même effet ne soit pas la même dans tous les sujets, mais différente ? Ou bien est-ce impossible ? Peut-être est-ce

 

impossible, si l’effet est démontré comme appartenant essentiellement à la chose, et non pas seulement comme signe ou comme accident de la chose, puisque le moyen est alors la définition du majeur ; par contre, si la démonstration ne porte pas sur l’essence, la multiplicité des causes est alors possible. On peut assurément considérer un effet et son sujet en tant 5 que formant une union accidentelle ; pourtant il semble bien que ce ne soit pas là des problèmes proprement dits. Si cependant une liaison accidentelle est acceptée comme objet de problème, le moyen sera semblable aux extrêmes : si ces derniers sont homonymes, le moyen sera homonyme, et s’ils sont génériquement uns, le moyen le sera aussi. Par exemple, pourquoi les termes d’une proportion sont-ils convertibles ? La cause est différente pour les lignes et pour les nombres, mais elle est au fond aussi la même : en tant que ce sont des lignes, elle est 10 autre, mais en tant qu’impliquant un accroissement déterminé, elle est la même. Il en est ainsi dans toutes les proportions. Par contre, la cause de la similitude entre couleur et couleur est autre que celle entre figure et   figure ; car la similitude est ici un terme homonyme signifiant sans doute, dans le dernier cas, la proportionnalité des côtés et l’égalité des angles, et, dans le cas des couleurs, l’unité de la sensation qui les perçoit, ou quelque autre chose 15 de ce genre. Mais les choses qui sont les mêmes seulement par analogie auront le moyen également analogue.

La vérité est que la cause, l’effet et le sujet sont réciproquement affirmés l’un de l’autre de la façon suivante. Si on prend les espèces séparément, l’effet a une extension plus grande que le sujet (par exemple, avoir les angles externes égaux à quatre angles droits est un attribut qui s’étend au delà du triangle ou du carré), mais si on prend les espèces dans leur 20 totalité, l’effet leur est coextensif (l’attribut est coextensif, dans cet exemple, à toutes les figures dont les angles externes sont égaux à quatre droits). Et le moyen se réciproque de la même façon, car le moyen est une définition du majeur ; et c’est pourquoi aussi, toute science part d’une définition. — Par exemple, le fait de perdre ses feuilles est  en même temps un attribut de la vigne et un attribut d’une extension plus grande qu’elle ; c’est aussi un attribut du figuier, et un attribut d’une extension plus grande que lui. Mais cet attribut ne dépasse pas la totalité des espèces, il leur  est au contraire coextensif. Si alors on prend le moyen qui est premier à partir du majeur, c’est là une définition du fait de perdre ses feuilles. En effet, on aura d’abord un moyen terme premier à partir du mineur, et une prémisse affirmant ce moyen de la collectivité du sujet, et, après cela, un moyen, à savoir la coagulation de l’humidité, ou quelque autre chose de cette sorte. Qu’est-ce donc alors que perdre ses feuilles ? C’est la coagulation de la semence génératrice au point de jonction des feuilles à la branche. — 30 Si on demande une représentation schématique de la liaison de la cause et de son effet, voici celle que nous proposons. Admettons que A appartienne à tout B, et B à chacune des espèces de Δ, mais de telle façon que A et B soient d’une extension plus grande que leurs sujets respectifs. Alors B sera un attribut universel de chacune des

 

espèces de Δ (car j’appelle un tel attribut universel, même s’il n’est pas réciprocable, et je l’appelle un attribut premier universel s’il est réciprocable, non pas avec 35 chacune des espèces, mais avec leur totalité), et il s’étend en dehors de chacune d’elles prises séparément. Ainsi, B est la cause de  l’attribution de A aux espèces de Δ ; en conséquence, A doit être d’extension plus grande que B, sinon pourquoi B serait-il la cause de l’attribution de A à Δ, plutôt que A la cause de l’attribution de B à Δ ? Maintenant, si A appartient à toutes les espèces de E, toutes les espèces de E formeront une unité du fait de posséder une cause commune autre que B, sans quoi comment serions-nous capables de dire que A est prédicable de tout ce dont E est prédicable, alors 99b que E n’est pas prédicable de tout ce dont A est prédicable ? Pourquoi n’y aurait-il pas quelque cause de l’attribution de A à E, comme il y en avait une de l’attribution de A à toutes les espèces de Δ ? Mais alors les espèces de E formeront, elles aussi, une unité par la possession d’une cause qui doit être également considérée, et qu’on peut désigner par Γ.

Nous concluons alors que le même effet peut avoir plus d’une cause, mais non dans des sujets spécifiquement 5 identiques. Par exemple, la cause de la longévité chez les quadrupèdes est le manque de fiel, et, chez les oiseaux, la sécheresse de leur constitution ou quelque cause différente de celle des quadrupèdes.

 

18  (99b) < La cause prochaine, cause véritable >

Si on ne parvient pas sur-le-champ à des prémisses immédiates, et qu’il y ait non pas simplement un seul moyen terme, mais plusieurs, autrement dit si les causes sont multiples, est-ce que, parmi les moyens, la cause de l’attribution de la propriété aux différentes espèces est le moyen qui se rapproche le plus 10 du terme universel et premier, ou celui qui se rapproche le plus des espèces ? Il est évident que sont causes les moyens les plus rapprochés de chaque espèce prise séparément dont ils sont causes, puisque la cause c’est ce qui fait que le sujet est contenu sous l’universel. Admettons, par exemple, que Γ soit la cause de l’attribution de B à Δ : il s’ensuit que Γ est la cause de l’attribution de A à Δ, B celle de l’attribution de A à Γ, tandis que la cause de l’attribution de A à B est B lui-même.

 

19  (99b – 100b) < L’appréhension des Principes >

15 En ce qui concerne le syllogisme et la démonstration, on voit clairement l’essence de l’un et de l’autre, ainsi que la façon dont ils se forment ; on le voit aussi en même temps pour la science démonstrative, puisqu’elle est identique à la démonstration même. — Quant aux principes, ce qui nous apprendra

 

clairement comment nous arrivons à les connaître et quel est l’habitus qui les connaît, c’est la discussion de quelques difficultés préliminaires.

20 Nous avons précédemment indiqué qu’il n’est pas possible de savoir par la démonstration sans connaître les premiers principes immédiats. Mais au sujet de la connaissance de ces principes immédiats, des questions peuvent être soulevées : on peut se demander non seulement si cette connaissance est ou n’est pas de même espèce que celle de la science démonstrative, mais encore s’il y a ou non science dans chacun de ces cas ; ou encore si c’est seulement pour les conclusions qu’il y a science, tandis que pour les principes il y aurait un genre de connaissance 25 différent ; si enfin les habitus qui nous font connaître les principes ne sont pas innés mais acquis, ou bien sont innés mais d’abord latents.

Mais que nous possédions les principes de cette dernière façon, c’est là une absurdité, puisqu’il en résulte que tout en ayant des connaissances plus exactes que la démonstration nous ne laissons pas de les ignorer. Si, d’autre part, nous les acquérons sans les posséder antérieurement, comment pourrons-nous les connaître et les apprendre, sans partir d’une connaissance préalable ? C’est là une impossibilité, 30 comme nous l’avons indiqué également pour la démonstration43. Il est donc clair que nous ne pouvons pas posséder une connaissance innée des principes, et que les principes ne peuvent non plus se former en nous alors que nous n’en avons aucune connaissance, ni aucun habitus. C’est pourquoi nous devons nécessairement posséder quelque  puissance de les acquérir, sans pourtant que cette puissance soit supérieure en exactitude à la connaissance même des principes. — Or c’est là manifestement un genre de connaissance qui se retrouve dans tous les animaux, 35 car ils possèdent une puissance innée de discrimination que l’on appelle perception sensible. Mais bien que la perception sensible soit innée dans tous les animaux, chez certains il se produit une persistance de l’impression sensible qui ne se produit pas chez les autres. Ainsi les animaux chez qui cette persistance n’a pas lieu, ou bien n’ont absolument aucune connaissance au-delà de l’acte même de percevoir, ou bien ne connaissent que par le sens les objets dont l’impression ne dure pas ; au contraire, les animaux chez qui se produit cette persistance retiennent encore, après la sensation, l’impression 100a sensible dans l’âme. — Et quand une telle persistance s’est répétée un grand nombre de fois, une autre distinction dès lors se présente entre ceux chez qui, à partir de la persistance de telles impressions, se forme une notion, et ceux chez qui la notion ne se forme pas. C’est ainsi que de la sensation vient ce que nous appelons le souvenir, et du souvenir plusieurs fois répété d’une même chose vient l’expérience, 5 car une multiplicité numérique de souvenirs constitue une seule expérience. Et c’est de l’expérience à son tour (c’est-à-dire de l’universel en repos tout entier dans l’âme comme une unité en dehors de la multiplicité et qui réside une et identique dans

 

43 I, 1. Cf. aussi Métaphysique, A, 9, 992b 24-33.

 

tous les sujets particuliers) que vient le principe de l’art et de la science, de l’art en ce qui regarde le devenir, et de la science en ce qui regarde l’être.

10 Nous concluons que ces habitus ne sont pas innés en nous dans une forme définie, et qu’ils ne proviennent pas non plus d’autres habitus plus connus, mais bien de la perception sensible. C’est ainsi que, dans une bataille, au milieu d’une déroute, un soldat s’arrêtant, un autre s’arrête, puis un autre encore, jusqu’à ce que l’armée soit revenue à son ordre primitif : de même l’âme est constituée de façon à pouvoir éprouver quelque chose de semblable.

Nous avons déjà traité ce point, mais comme nous ne l’avons pas fait d’une façon suffisamment 15 claire, n’hésitons pas à nous répéter. Quand l’une des choses spécifiquement indifférenciées s’arrête dans l’âme, on se trouve en présence d’une première notion universelle ; car bien que l’acte de perception ait pour objet l’individu, la sensation n’en porte pas moins sur l’universel : c’est l’homme, par exemple, 100b et non l’homme Callias. Puis, parmi ces premières notions universelles, un nouvel arrêt se produit dans l’âme, jusqu’à ce que s’y arrêtent enfin les notions impartageables et véritablement universelles : ainsi, telle espèce d’animal est une étape vers le genre animal, et cette dernière notion est elle-même une étape vers une notion plus haute.

Il est donc évident que c’est nécessairement l’induction qui nous fait connaître les principes, car c’est de cette façon que la sensation elle-même produit 5 en nous l’universel. Quant aux habitus de l’entendement par lesquels nous saisissons la vérité, puisque les uns sont toujours vrais et que les autres sont susceptibles d’erreur, comme l’opinion, par exemple, et le raisonnement, la science et l’intuition étant au contraire toujours vraies ; que, d’autre part, à l’exception de l’intuition, aucun genre de connaissance n’est plus exact que la science, tandis que les principes sont plus connaissables que les démonstrations,

10 et que toute science s’accompagne de raisonnement : il en résulte que des

principes il n’y aura pas science. Et puisque, à l’exception de l’intuition, aucun genre de connaissance ne peut être plus vrai que la science, c’est une intuition qui appréhendera les principes. Cela résulte non seulement des considérations qui précèdent, mais encore du fait que le principe de la démonstration n’est pas lui-même une démonstration, ni par suite une science de science. Si donc nous ne possédons en dehors de la science aucun autre genre de connaissance vraie, il reste que c’est l’intuition 15 qui sera principe de la science. Et l’intuition est principe du principe lui-même, et la science tout entière se comporte à l’égard de l’ensemble des choses comme l’intuition à l’égard du principe.

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Les Échos du Maquis, janvier 2014. www.echosdumaquis.com

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